Avion, train ou automobile? L'impact climatique des transports est étonnamment compliqué

Avion, train ou automobile? L'impact climatique des transports est étonnamment compliqué

Les vols réchauffent l'atmosphère de plus que la contribution de leurs seules émissions de CO₂. Aapsky / Shutterstock

Les années 2020 devront impliquer de très grandes décisions concernant les transports - le secteur le plus polluant du Royaume-Uni. Jusqu'à présent, la réponse du gouvernement britannique a été erratique, choisissant de intervenir pour éviter l'effondrement de Flybe (La plus grande compagnie aérienne régionale d’Europe) et feu vert pour le projet de train à grande vitesse HS2.

La décarbonisation des transports éliminerait 26% des émissions de CO₂ au Royaume-Uni qui viennent de la façon dont les gens se déplacent. Mais le Premier ministre Boris Johnson a récemment déclaré que cela signifie «difficile et compliqué" des questions. Sur ce point, Johnson a presque certainement raison.

La série gilets jaunes les manifestations contre la hausse des taxes sur le carburant en France montrent le délicat équilibre entre l'action climatique décisive et la croissance économique continue et la commodité. Mais le gouvernement ne devrait-il pas permettre à un opérateur de vol régional d'échouer et d'investir à la place dans le train à grande vitesse? La réponse n'est pas si simple.

Les empreintes carbone peuvent être trompeuses

L'aviation est l'un des les consommateurs de combustibles fossiles à la croissance la plus rapide, les compagnies aériennes contribuant 3.5% de toutes les émissions de gaz à effet de serre d'origine humaine. Cela peut sembler petit, mais un seul vol transatlantique de Londres à New York peut développer votre personnalité empreinte carbone autant que la totalité du budget de chauffage de l’Européen moyen.

À haute altitude, des traînées - les lignes blanches que nous voyons dans le ciel - se forment dans le sillage des avions. Ces nuages ​​de haute altitude sont trop minces pour refléter beaucoup de soleil, mais les cristaux de glace à l'intérieur peuvent emprisonner la chaleur. Contrairement aux nuages ​​bas, qui ont un effet de refroidissement net, les traînées de condensation contribuent de manière significative au réchauffement climatique, augmentant efficacement la part des émissions de gaz à effet de serre de l'industrie aéronautique à environ 4.9 % .

Pour la plupart, les avantages environnementaux du train à grande vitesse sont considérés comme acquis. La plupart des recherches, mais pas toutes, suggèrent que le train à grande vitesse peut compenser les émissions de l'aviation s'il peut attirer suffisamment de passagers sur les routes aériennes alternatives. Mais les impacts climatiques relatifs de l'aviation sur d'autres modes de transport dépendent de plus que des moteurs et de l'altitude.

On peut comparer les émissions de différents modes de transport en calculant les émissions produites par chacun lors du déplacement un passager un kilomètre. Cela compare efficacement la quantité de CO₂ qui sort de l'échappement de chaque véhicule, mais il ignore les émissions de gaz à effet de serre provenant de la construction et de l'entretien des véhicules, de l'infrastructure - comme les pistes, les pistes et les aéroports - et de la production de carburant.

Les effets de réchauffement de différents gaz à effet de serre se produire sur différentes périodes, de quelques jours de réchauffement intensif court à des siècles d'influence douce. Afin de fournir une unité commune pour mesurer l'impact de différents gaz, les effets de réchauffement sont standardisés sur une période de temps donnée. La période de temps normalement utilisée est 100 ans.

Mais si c'était cinq ans, l'effet des traînées de condensation représenterait plus de réchauffement climatique que toutes les voitures du monde. Ils font monter la température de l'atmosphère en courtes rafales intenses. Sur des échelles de temps plus longues, comme 20 ans, les effets à court terme sont moins importants et améliorent considérablement l'apparence de l'aviation - le vol étant potentiellement moins dommageable que certaines voitures sur la même distance.

Avion, train ou automobile? L'impact climatique des transports est étonnamment compliqué La plupart des comparaisons ne prennent en compte que les émissions provenant des véhicules pendant leur utilisation. Khunkorn / Shutterstock

Mais ce n'est pas encore toute l'histoire. Les apports énergétiques pour les différents modes de déplacement varient. La combustion directe de combustibles fossiles dans les moteurs, par exemple le kérosène à réaction dans les avions, émet des gaz à effet de serre. Dans les trains à grande vitesse à moteur électrique, l'exploitation du train ne produit aucune émission, sauf à partir des combustibles fossiles utilisés pour produire cette électricité ailleurs.

Le développement de HS2 impliquera le déploiement de stations, de voies et de centres de communication, et ils auront besoin d'une maintenance continue. Tout cela nécessite des investissements énergétiques et matériels, ce qui entraînera de nouvelles émissions de gaz à effet de serre par la fabrication, le transport et l'utilisation. Ça pourrait augmenter l'empreinte carbone du rail de 1.8 à 2.5 fois, au-delà de la simple comptabilisation du fonctionnement des trains. Pour l'aviation, les mêmes besoins en infrastructure sont relativement faibles et sont responsables d'une augmentation de 1.2 à 1.3, le transport routier affichant une augmentation de 1.4 à 1.6.

Comparaison des cycles de vie

Une approche fondée sur le cycle de vie permet de mieux comprendre où se produisent les émissions et compare les modes de transport sur un pied d'égalité beaucoup plus équitable. Cela nous aide à comprendre que la plupart des émissions de gaz à effet de serre les voyages par avion et par route proviennent du pilotage, alors que dans le transport ferroviaire, les effets climatiques sont dominés par les émissions produites par la construction de l'infrastructure elle-même. Les émissions des trains en exploitation sont généralement plus faibles en raison de la forte dépendance à l'électricité. Mais il y a encore des émissions provenant de la fabrication et de la maintenance de technologies d'énergie renouvelable à envisager.

Tous les modes de transport à grande vitesse sont coût pour l'environnement. Être en mesure de comparer avec précision les besoins énergétiques et les émissions de différentes options de transport est la première étape vers la lutte contre leur impact climatique.

Les gouvernements essaient souvent d’encourager les gens à changer de comportement et réduire le nombre de vols qu'ils prennent. Mais dans le cas du HS2, la disponibilité continue de vols régionaux signifie que 4% des conducteurs et seulement 1% des passagers d'avion sont susceptibles de changer leur comportement.

Il est facile de pointer du doigt l'aviation et de considérer le rail comme une alternative sobre en carbone. Mais les gouvernements doivent considérer et équilibrer soigneusement les véritables impacts climatiques d'un projet de transport, à chaque étape de son développement.La Conversation

A propos de l'auteur

Laurie Wright, maître de conférences à la Warsash School of Maritime Science and Engineering, Solent University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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