Les voitures électriques ne sont peut-être pas encore totalement vertes, mais pourquoi devrions-nous les acheter de toute façon

Les voitures électriques ne sont peut-être pas encore totalement vertes, mais pourquoi devrions-nous les acheter de toute façon La voiture que nous choisissons et le système énergétique que nous soutenons sont liés. Marcos_Silva / Shutterstock

Transformer notre façon de voyager est un élément essentiel de la lutte contre la crise climatique. Le secteur des transports contribue à environ 20% des émissions de carbone mondiales. Dans le Royaume-Uni, le chiffre est de 33%, et le pays a fait pratiquement aucun progrès dans la réduction des émissions des transports. Dans beaucoup de pays, ils augmentent en fait.

Les véhicules électriques sont souvent salué as la solution à ce dilemme, mais certains remettent en question leurs références environnementales. Avec une grande partie de l'électricité mondiale toujours produit à partir de combustibles fossiles, la critique veut que les véhicules électriques soient en fait responsables de plus d'émissions de carbone au cours de leur vie que les véhicules à moteur à combustion.

Comme l’a dit le professeur d’économie allemand Hans-Werner Sinn dans un récent article controversé, tout ce que nous faisons, c'est transférer les émissions de carbone «du tuyau d'échappement à la centrale».

Les hypothèses sous-jacentes à ces réclamations sont discutables. Mais même si elle est vraie, cette argumentation manque un point clé. La voiture que nous choisissons d'acheter aujourd'hui influence directement l'avenir de notre système énergétique. Choisissez un véhicule à combustion et nous verrons l'utilisation continue des combustibles fossiles. Choisissez un véhicule électrique et nous soutenons le passage à une société zéro carbone.

En raison en grande partie du coût élevé du carbone des batteries EV, le processus de fabrication d'un véhicule électrique provoque plus d'émissions de carbone que pour un véhicule à moteur à combustion. Cela signifie que la source d'électricité utilisée pendant la durée de vie d'un véhicule électrique est essentielle pour déterminer dans quelle mesure elle est écologique.

Les voitures électriques ne sont peut-être pas encore totalement vertes, mais pourquoi devrions-nous les acheter de toute façon La proportion d'électricité produite à partir de sources renouvelables augmente rapidement. TEOH JIN THONG / Shutterstock

Tandis que les deux tiers de l'électricité mondiale est généré à partir de combustibles fossiles, cette proportion diminue rapidement. Au moins quatre pays sont déjà sur le point d'être ou sont presque entièrement alimentés par de l'électricité renouvelable: Islande, Paraguay, Costa Rica et Norvège. Le Brésil est l'une des dix plus grandes économies du monde et elles utilisent 75% d'électricité renouvelable. Au Royaume-Uni, la proportion d'électricité fournie par les combustibles fossiles a diminué de moitié au cours de la dernière décennie et est actuellement environ 40%.

À mesure que la transition vers l'électricité renouvelable progresse, l'empreinte carbone des véhicules électriques diminuera également. Cela signifie que la supériorité du coût du carbone que les véhicules électriques ont déjà sur les véhicules à combustion, même si elle est étroite aujourd'hui, va s'élargir dans les années à venir.

Influencer l'avenir

La transition électrique n'est que la moitié de l'histoire. La production et l'achat de nouveaux véhicules à combustion sont dépendants de l'utilisation de combustibles fossiles pendant la durée de vie de ce véhicule - un peu moins de 14 ans en moyenne au Royaume-Uni.

Modernisation des moteurs à combustion utiliser de l'hydrogène ou du biocarburant est une option en théorie, mais c'est une option coûteuse qui est probablement plus applicable aux véhicules lourds qu'aux voitures. L'utilisation massive d'hydrogène nécessiterait également un système de distribution entièrement nouveau et complexe pour un gaz difficile à fabriquer et à stocker efficacement. Le biocarburant pourrait utiliser l'infrastructure existante, mais nécessitent de vastes étendues de terres agricoles pour satisfaire la demande.

Si le nombre de voitures à combustibles fossiles sur la route reste élevé, il sera difficile de progresser sérieusement dans la réduction des émissions des transports. En revanche, le passage aux véhicules électriques transfère la demande d'énergie du secteur des transports vers le secteur de l'électricité, permettant aux pays de s'attaquer plus facilement au coût du carbone des voyages.

Les progrès dans ce domaine dépendent bien sûr de la vitesse à laquelle l'industrie et le gouvernement décarbonent leur approvisionnement énergétique. Mais le la technologie existe déjà pour réduire la dépendance du réseau aux combustibles fossiles, et de nombreux pays se sont engagés à le faire d'ici 2050 ou plus tôt. Le réseau de distribution existe également déjà - il suffit d'installer des bornes de recharge.

Les voitures électriques ne sont peut-être pas encore totalement vertes, mais pourquoi devrions-nous les acheter de toute façon Les véhicules électriques peuvent être branchés sur le secteur à la maison pendant la nuit, permettant aux propriétaires d'économiser sur les factures. ganzoben / Shutterstock

Et en choisissant d'où ils s'approvisionnent en électricité, les consommateurs peuvent exercer une influence beaucoup plus grande sur la transition énergétique que le système de transport actuel qui les enferme dans des modes de vie à haute teneur en carbone. Étant donné que les tarifs de l'électricité renouvelable sont déjà parmi les moins chers disponibles, cela pourrait être une force particulièrement puissante pour la décarbonisation.

Charge de réseau

L'ampleur du passage de la combustion au transport électrique est énorme. La demande moyenne d'électricité des ménages pourrait double une fois que la charge EV est incluse, ce qui exercera une pression supplémentaire sur le réseau et les factures d'énergie.

Mais ce fardeau peut être amorti par une utilisation prudente de la technologie. Par exemple, les voitures peuvent être facturées pendant la nuit en cas de capacité excédentaire, et il y a déjà des tarifs énergétiques spéciaux pour encourager cette. L'électricité de rechange provenant des batteries de voiture pourrait également être redirigée vers le réseau lorsque la demande est à son apogée, ce qui rend les véhicules électriques «Centrales électriques virtuelles» qui peut compenser l'augmentation des factures d'énergie des ménages.

Bien sûr, la production de tout grand produit industriel entraîne des impacts environnementaux négatifs. L’extraction de lithium pour les batteries EV est polluant et épuise l'approvisionnement en eau, à son tour nuire la faune sauvage et compromettre les moyens de subsistance locaux. En fin de compte, la meilleure façon de réduire les coûts de carbone et de pollution des transports est de fabriquer et d'utiliser moins de voitures, ce qui signifie que l'expansion partage de voiture et l'amélioration des transports publics est essentielle.

Mais pour les voitures que nous utilisons, les véhicules électriques sont la moins mauvaise option. Le passage aux véhicules électriques doit être considéré comme faisant partie d'un changement plus large dans l'organisation de la société pour faire face à la crise climatique. Cela exige des consommateurs, de l'industrie et du gouvernement qu'ils jouent tous leur rôle dans la création d'un avenir sans carbone.

A propos de l'auteur

Ranald Boydell, conférencier invité en développement durable, Université Heriot-Watt

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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