L'événement climatique le plus important et le plus attendu vient juste de se terminer

L'événement climatique le plus important et le plus attendu vient juste de se terminer

Les médias et le grand public accordent peu d'attention à cet événement climatique qui se produit vers la mi-mars de chaque année. Cet événement est le maximum de glace dans l'Arctique qui se rapporte à toute zone contenant au moins 15% de glace dans l'Arctique.

D'autre part, les climatologues et les autres intéressés observent le gel et la fonte tout au long de l'année. Les lectures quotidiennes peuvent être trouvées à Le Centre national de données sur la neige et la glace (NSIDC). Il a également l'information dans un format visuel facile à comprendre pour l'Antarctique et le Groenland ainsi que l'Arctique.

J'ai écrit que je suis aussi certain du réchauffement de la planète que de l'existence de la gravité. Une des raisons de ma certitude vient de regarder les données du gel quotidien et de la fonte de l'Arctique pendant les dernières années 10.

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Comme vous pouvez le voir ci-dessus, l'étendue de la glace se situe bien en dessous de la moyenne de 1981-2010 (ligne noire continue) et de la plus faible de 2011-2012. Si le passage de l'accumulation à la fonte se produira à une date record, personne ne le devine maintenant. Ce que l'on sait, c'est que les températures de l'eau et de l'air ont été extraordinairement chaudes cet hiver.

Nous avons souvent entendu des histoires pendant la guerre froide des sous-marins américains et russes jouant au chat et à la souris sous les vastes étendues de glace de plusieurs mètres d'épaisseur. Un bon ami était dans le corps des sous-marins et il m'a raconté l'histoire d'être submergé pendant des mois.

Les livres d'histoire racontent que des marins anciens et pas si anciens étaient pris dans la glace glacée en essayant de trouver un chemin à travers le passage du Nord-Ouest alors enneigé, pour une route plus courte vers l'Extrême-Orient qu'en Afrique ou en Amérique du Sud. Les sous-marins devront aujourd'hui chercher loin en été pour trouver de la glace très épaisse qui les oblige à percer.


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Nous n'avons simplement pas l'habitude de ne pas avoir de glace dans l'Arctique. Quant au passage du Nord-Ouest? Ces jours-ci, les pétroliers et même les bateaux de croisière touristiques ne sont pas hors de question pour une partie de l'année.

glace de mer globaleMais pourquoi tout l'intérêt pour l'Arctique? C'est juste un désert? Eh bien oui, il n'y a pas beaucoup de monde là-bas. Et oui, il fait toujours très froid. Certains ont décrit l'Arctique comme le climatiseur de la Terre. Et l'Arctique se réchauffe environ deux fois plus vite que le reste de la planète. Pourquoi est-ce important alors?

L'Arctique a été libre de glace plusieurs fois dans le passé géologique. Dans ces temps anciens, les zones terrestres étaient couvertes d'une riche végétation et l'océan avec la vie et la végétation typiques des climats plus chauds. Au fur et à mesure que l'Arctique s'est refroidi et est revenu à un état glacial, la végétation est morte et le carbone a été enfermé dans le pergélisol terrestre et dans les hydrates de l'océan. Ces vastes réserves de gaz à effet de serre restent enfermées tant que la température est suffisamment froide.

Au fur et à mesure que l'Arctique se réchauffe, ces longues zones gelées commencent à libérer leurs gaz à effet de serre dans l'atmosphère, ce qui épaissit alors la couverture virtuelle des gaz autour de la Terre qui capte alors encore plus de chaleur du soleil. Et le chauffage continue.

Tout comme le toit sombre d'une maison absorbe la chaleur du soleil et qu'un toit blanc reflète la chaleur du soleil, le même principe est vrai dans l'Arctique. Les zones océaniques et terrestres qui contiennent de la glace et de la neige reflètent davantage les rayons du soleil dans l'espace tandis que l'eau libre absorbe davantage. Lorsque la glace fond, l'eau se réchauffe, les gaz gelés sont libérés et le chauffage continue.

Il faut beaucoup de chaleur pour faire fondre la glace. Une fois la glace disparue, la même quantité de chaleur augmentera la température de l'eau à un rythme plus rapide qu'auparavant. Et tout le processus s'accélère. Si hors de contrôle, il peut devenir échauffement planétaire.

Le mois de mars est presque arrivé et la superficie des glaces de l'Arctique a diminué de façon comparable pendant la majeure partie de l'année. La quantité de glace à la fin du mois de mars est cruciale, car elle déterminera éventuellement le moment où l'Arctique sera pratiquement libre de glace en été. Une fois cet objectif atteint, l'Arctique restera libre de glace pendant des périodes de plus en plus longues. Certains scientifiques du climat ont estimé que nous pourrions voir un Arctique libre de glace dans les prochaines années.

Important? Oui, c'est vraiment un gros problème.

Noam Chomsky a déclaré que deux plus grandes menaces à l'humanité sont la guerre nucléaire et le changement climatique. Jusqu'à présent, nous avons sous contrôle la guerre nucléaire, mais pas du tout le changement climatique. Ce qui est clair, c'est que si nous faisons une erreur avec l'un ou l'autre, il n'y a pas de récupération.

Pour ceux qui souhaitent une explication plus technique et complète de l'importance des événements dans l'Arctique, visionnez cette vidéo récente de 3, produite par le chercheur en climatologie Paul Beckwith de l'Université d'Ottawa.

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A propos de l'auteur

jenningsRobert Jennings est co-éditeur de InnerSelf.com avec sa femme Marie T Russell. InnerSelf est dédié au partage d'informations qui permettent aux gens de faire des choix éclairés et perspicaces dans leur vie personnelle, pour le bien des communs, et pour le bien-être de la planète. InnerSelf Magazine est dans son 30 + année de publication en impression (1984-1995) ou en ligne comme InnerSelf.com. S'il vous plaît, soutenez notre travail.

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