Terre, coopératives, compost: une économie alimentaire locale émerge dans les quartiers les plus pauvres de Boston

Terre, coopératives, compost: une économie alimentaire locale émerge dans les quartiers les plus pauvres de Boston

Des cuisines qui achètent et vendent de la nourriture cultivée localement à une coopérative de déchets qui rendra du compost à la terre, de nouvelles entreprises construisent un réseau alimentaire intégré. Il s'agit de gens locaux qui gardent la richesse de leurs terres à la maison.

Quand Glynn Lloyd n'a pas pu trouver assez de produits cultivés localement, il a décidé de cultiver les siens.

Depuis 1994, Lloyd dirige City Fresh Foods, une entreprise de restauration basée à Roxbury, l'un des quartiers les plus défavorisés de Boston. Il voulait que son entreprise utilise de la nourriture produite localement, mais à ce moment-là, c'était difficile à trouver. Ainsi, dans 2009 Lloyd a aidé à fonder City Growers, l'une des premières entreprises agricoles à but lucratif de Boston.

projet alimentaireVernell Jordan, du Food Project de Roxbury, est un ancien de l'Urban Farming Institute. Photo par Paul Dunn.

Aujourd'hui, City Growers fait partie d'un réseau émergent d'entreprises alimentaires urbaines à Roxbury et à Dorchester. D'une fiducie foncière communautaire qui préserve la terre pour la culture, aux cuisines et aux détaillants qui achètent et vendent des aliments cultivés localement, à une nouvelle coopérative de gestion des déchets qui rendra le compost à la terre, une nouvelle génération d'entreprises et d'organismes sans but lucratif économie alimentaire Il s'agit de personnes locales qui gardent la richesse de leur terre et de leur travail dans la communauté.

"Nous n'avons pas besoin de grandes entreprises comme Walmart pour venir nous sauver," a déclaré Lloyd. "Nous avons des solutions locales ici même."

Graphique par Michelle Ney et Natalie Lubsen.

Reprendre la terre

La nourriture locale commence avec la terre, et l'actuelle floraison des initiatives alimentaires n'aurait pas été possible sans que les habitants se battent pour contrôler leurs terres et leur développement dans les 1980. Aujourd'hui, le quartier Dudley, qui se trouve entre Roxbury et Dorchester, a une serre communautaire 10,000-square-foot qui est devenue une plaque tournante pour l'économie alimentaire locale. Mais il se trouve sur un terrain qui aurait pu aussi bien être occupé par un hôtel ou un immeuble de bureaux.

Par les 1980, Roxbury et le nord de Dorchester ont été dévastés par le désinvestissement et le vol blanc des 1960 et des 1970. Les banques racistes et les politiques du logement («redlining») avaient séparé les personnes de couleur des opportunités, les empêchant d'obtenir des prêts au logement, sauf dans certains quartiers. Les programmes de rénovation urbaine et de construction d'autoroutes ont porté un coup mortel à ces quartiers en prenant des maisons et des entreprises et, dans certains cas, en déplaçant des résidents. Les gens brûlaient littéralement leurs maisons pour pouvoir collecter des fonds d'assurance et se permettre de déménager.

Dans le quartier de Dudley, plus d'un tiers du terrain était occupé par des parcelles 1,300 inoccupées dans une zone de 1.5-square-mile. Les plans de gentrification auraient transformé la région en hôtels et bureaux desservant le centre-ville de Boston. Mais les résidents et les organismes communautaires ont résisté.

La Dudley Street Neighbourhood Initiative (DSNI) a réuni des résidents pour élaborer leur propre plan global visant à revitaliser leur communauté. Ils ont réussi à pousser Boston à adopter le plan et à donner à DSNI la puissance d'un domaine éminent sur une parcelle 60-acre au cœur du quartier de Dudley, connu sous le nom de Triangle Dudley.

Ils ont établi leur propre fiducie foncière communautaire pour prendre possession de la terre vacante et la développer. Maintenant, presque 30 ans plus tard, DSNI revendique le développement de plus de 400 de nouvelles maisons abordables en permanence et la réhabilitation de plus de maisons 500. Le groupe a également développé des parcs et des jardins, une ville commune, un centre communautaire, une école à charte et la serre communautaire.

Avec les prix astronomiques de Boston, l'accès abordable à la terre pour la culture est rendu possible grâce à la fiducie foncière communautaire de DSNI. Leur serre est louée à bas prix au Food Project, un organisme de développement de la jeunesse et d'agriculture urbaine à but non lucratif. Le Projet Alimentaire gagne assez d'argent en vendant des produits cultivés dans la moitié de l'espace pour payer une grande partie des coûts d'exploitation, et cela leur permet d'offrir toute l'année une croissance dans l'autre moitié aux résidents et aux organisations locales.

Mais ce n'est pas seulement la serre où la fiducie foncière fait la différence. Par exemple, la fiducie a récemment acquis la propriété d'une parcelle qui avait été exploitée par le projet alimentaire dans le cadre d'un bail annuel avec la ville, et elle leur accorde maintenant un bail pour l'année 99.

La lutte pour revitaliser les terres locales ne s'arrête pas avec le DSNI. Depuis 2011, la campagne «Grow or Die» dirigée par des jeunes a pris plus de neuf terrains vacants et construit des jardins surélevés maintenant occupés par plus de familles 100 à Roxbury et à Dorchester. Certains de ces lots sont vacants depuis plus de 40 ans.

"Nous avons grandi à côté de tous ces terrains vacants qui ne faisaient que ramasser des ordures. Nous pouvons reprendre la terre et subvenir à nos besoins », a déclaré Hakim Sutherland, un organisateur de la jeunesse du Roxbury Environmental Empowerment Project (REEP).

Croissance locale

Avec la terre et les serres vient la partie amusante: cultiver de la nourriture. Le projet Food travaille avec plus de 150 adolescents et des milliers de bénévoles chaque année pour cultiver des aliments dans le quartier de Dudley ainsi que sur les grandes fermes dans l'est du Massachusetts. Ils vendent de la nourriture à travers des programmes agricoles sponsorisés par la communauté et des marchés de producteurs, et en font don à des organisations d'aide alimentaire.

Dans le même temps, les résidents locaux cultivent des aliments pour leur propre consommation. Un sondage 2013 réalisé en été par DSNI et Tufts University a révélé que plus de jardins résidentiels 65 dans la zone centrale de DSNI produisaient plus de types de fruits et légumes 50, certains jardins ayant plus de 40 ans. Le rapport estime un rendement de 4,400 livres de produits de ces jardins "arrière-cour".

Mais éloignez-vous des jardins familiaux et communautaires et de l'agriculture à plus grande échelle, et l'accès à la terre devient plus compliqué. Lorsque Lloyd a fondé City Growers, il a découvert que les lois de zonage de la ville rendaient difficile l'agriculture commerciale dans les limites de la ville. City Growers a mis au point un modèle commercialement réussi pour la culture sur des parcelles aussi petites qu'un quart d'acre, mais il était difficile de l'agrandir. Lloyd a donc fondé leur affilié à but non lucratif, l'Urban Farming Institute, pour aider à plaider en faveur de la réforme. Ensemble, City Growers et l'Urban Farming Institute ont aidé Boston à adopter l'article 89, une ordonnance commerciale de zonage urbain-agricole.

En juillet dernier, le terrain a été détruit pour la ferme Garrison-Trotter à Roxbury, la première ferme urbaine autorisée en vertu de la nouvelle ordonnance. La ferme se trouve sur deux terrains vacants que la ville a possédés depuis la fin de 1980s, au milieu d'une zone résidentielle. Le terrain sera détenu à perpétuité par la fiducie foncière communautaire de la Dudley Street Neighbourhood Initiative et exploité par l'Urban Farming Institute de Boston.

Processeurs et détaillants, anciens et nouveaux

Les produits cultivés par le Food Project et City Growers peuvent directement fournir de la nourriture aux entreprises locales de transformation, aux détaillants et aux restaurants. Ces entreprises poussent également dans le quartier.

Lloyd's City Fresh Foods, fondée en 1994, est un vétéran sur le bloc. Il a pour sujet les employés de 100 et sert des repas frais, sains, culturellement appropriés et locaux aux écoles, maisons de soins infirmiers et autres institutions communautaires.

Une autre institution de longue date est Haley House, à Roxbury, une entreprise sociale issue d'une organisation de services sociaux offrant une soupe populaire et un abri pour les sans-abri dans le quartier South End de Boston. Ils ont ouvert leur propre ferme dans le centre du Massachusetts à 1983 pour approvisionner leur soupe populaire. Dans 1996, ils ont lancé un programme de formation en boulangerie qui sert, entre autres, aux personnes récemment incarcérées. Et dans 2005, ils ont ouvert le Haley House Bakery Café, qui fournit des repas et de la restauration et sert d'espace de rassemblement communautaire.

D'autres entreprises ne font que commencer. CCK Pearl, un nouvel incubateur de cuisine commerciale, vient dans le quartier de Dorchester en tant que locataire principal de l'ancienne usine de viande Pearl et Bornstein. Depuis que 2009, sa propre pépinière d'entreprises alimentaires à Jamaica Plain, Crop Circle Kitchen, a aidé plus de 100 entreprises alimentaires à décoller. La nouvelle pépinière espère produire des emplois 150 dans ses cinq premières années.

La coopérative d'alimentation communautaire de Dorchester est en train de mettre sur pied son propre magasin d'alimentation pour les membres et les travailleurs, qui offrira un accès abordable aux produits locaux. Jusqu'à présent, ils ont plusieurs centaines de membres (qui paient chacun $ 100), gèrent un marché de producteurs d'hiver et organisent un festival d'été «Les vendredis frais» sur le site qu'ils planifient pour la coopérative. Leur magasin sera également un espace d'éducation communautaire et d'activités culturelles.

Full Circle

Cette économie alimentaire locale est encore émergente. À l'heure actuelle, les entités décrites dans cet article emploient déjà des centaines, impliquent la participation directe de milliers de personnes et fournissent des services et des biens à des dizaines de milliers d'autres.

Mais il reste encore un long chemin à parcourir.

Pour Lloyd, l'un des principaux défis consiste à «identifier, nourrir et nourrir les innovateurs».

L'un de ces innovateurs est la nouvelle coopérative de travailleurs, CERO (Coopérative Énergie, Recyclage et Organique), créée par des travailleurs afro-américains et latino-américains qui voulaient créer leurs propres emplois verts. Dans un système alimentaire véritablement durable, les bactéries et les insectes aident à transformer les déchets (ou toute matière organique) en nutriments qui enrichissent le sol. À partir d'octobre 2014, les grandes entreprises et institutions du Massachusetts devront séparer leurs déchets organiques en raison de nouvelles réglementations.

Le CERO a l'intention d'aider les entreprises locales à séparer leurs déchets, à augmenter le recyclage et à recycler leurs déchets alimentaires. Ils ont récemment terminé une campagne de collecte de fonds réussie et ont lancé une offre publique directe pour lever des capitaux de démarrage pour les camions et l'équipement. Ils développent également un soutien communautaire et politique pour ouvrir l'accès aux contrats de recyclage de la ville pour des entreprises locales, coopératives, comme eux.

"Beaucoup d'entre nous ne viennent pas de milieux d'affaires conventionnels", explique Lloyd. "L'innovation ne proviendra pas seulement du secteur privé, des organismes sans but lucratif ou du gouvernement, mais de tous ceux qui travaillent ensemble."

Cet article a paru sur OUI! Magazine


A propos de l'auteur

loh pennPenn Loh est conférencier et directeur de la pratique communautaire à Tufts Urban & Environmental Policy and Planning, où il coordonne l'atelier Practical Visionaries. Cet article est basé en partie sur "L'économie alimentaire émergente juste et durable à Boston" co-écrit par Glynn Lloyd.


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