Le demi-tour économique de la grande classe moyenne américaine

Le demi-tour économique de la grande classe moyenne américaine

Vous souvenez-vous d'un temps en Amérique où le revenu d'un enseignant ou d'un boulanger, d'un vendeur ou d'un mécanicien était suffisant pour acheter une maison, posséder deux voitures et élever une famille? 

Je me souviens. Mon père (qui vient de célébrer son anniversaire 100th) a gagné assez pour que le reste d'entre nous puisse vivre confortablement. Nous n'étions pas riches mais ne nous sommes jamais sentis pauvres et notre niveau de vie a augmenté régulièrement grâce aux 1950 et 1960. 

C'était la norme. Pendant trois décennies après la Seconde Guerre mondiale, l'Amérique a créé la plus grande classe moyenne que le monde ait jamais vue. Pendant ces années, les gains du travailleur américain typique ont doublé, tout comme la taille de l'économie américaine a doublé. (Au cours des trente dernières années, en revanche, la taille de l'économie a de nouveau doublé, mais les gains de l'Américain type ne sont allés nulle part.)  

Au cours de cette période antérieure, plus d'un tiers des travailleurs appartenaient à un syndicat, ce qui donnait aux travailleurs moyens le pouvoir de négociation nécessaire pour obtenir une part importante et croissante de la grande économie en croissance. (Maintenant, moins de Pour cent 7 du secteur privé des travailleurs sont syndiqués.) 

Ensuite, la rémunération des PDG ensuite la moyenne sur les temps 20 le salaire de leur travailleur typique (il est maintenant plus 200 fois). 

Au cours de ces années, le pourcentage 1 le plus riche a rapporté 9 à 10 pour cent du revenu total (aujourd'hui, le pourcentage le plus élevé de 1 obtient plus de Pour cent 20). 

Ensuite, le taux d'imposition des Américains les plus riches n'a jamais été inférieur à 70%; sous Dwight Eisenhower, un républicain, il était Pour cent 91. (Aujourd'hui, le taux d'imposition supérieur est 39.6 pour cent.)


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Au cours de ces décennies, les revenus fiscaux des riches et de la classe moyenne grandissante ont servi à construire le plus grand projet d'infrastructure de notre histoire, le réseau routier Interstate. Et pour construire le plus grand et le meilleur système d'éducation publique gratuite au monde, et élargir considérablement l'enseignement supérieur public. (Depuis lors, notre infrastructure s'est effondrée de la maintenance différée, nos écoles publiques se sont détériorées, et l'enseignement supérieur est devenu inabordable pour beaucoup.)

Nous ne nous sommes pas arrêtés là. Nous avons promulgué la loi sur les droits civils et la loi sur les droits de vote afin d'étendre la prospérité et la participation aux Afro-Américains; Medicare et Medicaid pour fournir des soins de santé aux pauvres et réduire la pauvreté parmi les aînés américains; et la Loi sur la protection de l'environnement pour aider à sauver notre planète. 

Et nous avons fait en sorte que la banque soit ennuyeuse.

C'était un cycle vertueux. Comme l'économie a grandi, nous avons prospéré ensemble. Et cette prospérité générale nous a permis d'investir dans notre avenir, de créer des emplois plus nombreux et de meilleure qualité et un niveau de vie plus élevé.  

Puis vint le grand demi-tour, et depuis trente ans, nous nous dirigeons dans la direction opposée. 

Pourquoi ?

Certains accusent la mondialisation et la perte du noyau manufacturier américain. D'autres pointent vers de nouvelles technologies qui remplacent les tâches de routine par des machines automatisées, des logiciels et de la robotique. 

Mais si ceux-ci étaient les coupables, ils ne font que poser une question plus profonde: pourquoi ne partage-t-on pas plus largement les acquis de la mondialisation et des avancées technologiques? Pourquoi ne les avons-nous pas investis dans de superbes écoles, des compétences supérieures, une infrastructure de classe mondiale?

D'autres reprochent à Ronald Reagan le culte du «marché libre», de l'économie de l'offre et de la déréglementation. Mais si ceux-ci étaient responsables, pourquoi nous sommes-nous attachés à ces idées pendant si longtemps? Pourquoi tant de gens se cramponnent-ils encore à eux? 

D'autres croient que les Américains sont devenus plus avides et plus égoïstes. Mais si c'est l'explication, pourquoi notre caractère national a-t-il changé si radicalement? 

Le vrai problème est peut-être que nous avons oublié ce que nous avons réalisé ensemble. 

L'effacement collectif de la mémoire de ce système antérieur de prospérité à grande échelle est dû en partie à l'incapacité de ma génération à conserver et transmettre les valeurs sur lesquelles ce système était basé. Il peut également être compris comme la plus grande victoire de propagande conservatisme radical jamais gagné.

Nous devons restaurer notre souvenir. En cherchant à réparer ce qui est brisé, nous n'avons pas à imiter une autre nation. Nous n'avons qu'à imiter ce que nous avions autrefois.

Le fait que nous ayons atteint une prospérité généralisée signifie que nous pouvons l'atteindre à nouveau - pas exactement de la même façon, bien sûr, mais d'une manière nouvelle, adaptée au XXIe siècle et aux générations futures d'Américains. 

grande demi-tour de l'Amérique peut être inversée. Il vaut la peine de la lutte.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

Livres par Robert Reich

Sauver le capitalisme: pour le plus grand nombre, pas pour quelques-uns - par Robert B. Reich

0345806220L'Amérique était autrefois célébrée pour et définie par sa classe moyenne grande et prospère. Maintenant, cette classe moyenne se rétrécit, une nouvelle oligarchie se lève et le pays fait face à sa plus grande disparité de richesse en quatre-vingts ans. Pourquoi le système économique qui a fait la force de l'Amérique nous a-t-il brusquement échoué, et comment peut-il être réparé?

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Au-delà Outrage: Qu'est-ce qui a mal tourné avec notre économie et de notre démocratie, et comment y remédier -- par Robert B. Reich

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