L'agriculture familiale était autrefois l'épine dorsale de l'Amérique

2014 est l'année de l'agriculture familiale

Une désignation des Nations Unies offre l'opportunité parfaite d'investir dans des petites et moyennes exploitations.

Dans la discussion générale sur l'agriculture, les agriculteurs familiaux n'accordent souvent pas autant d'attention que les exploitations agricoles industrielles à grande échelle. Et souvent, ils ne reçoivent pas le soutien dont ils ont besoin, malgré leur potentiel à mettre en œuvre des solutions écologiquement viables à la faim, à l'obésité et à la pauvreté. Heureusement, les Nations Unies ont désigné 2014 Année internationale de l'agriculture familiale pour célébrer plus de 400 millions d'agriculteurs familiaux dans le monde, créant une opportunité pour les mangeurs, les organisations non gouvernementales, les instituts de recherche, les gouvernements et les communautés de financement et de donateurs de décider d'investir dans les agriculteurs familiaux.

Les fermes familiales améliorent les rendements et stimulent les marchés locaux

En moyenne, dans de nombreux pays en développement, les exploitations familiales représentent jusqu'à 80 pour cent de toutes les exploitations agricoles et nourrissent des milliards de personnes. En attendant, les prochains rapports de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture Réservoir alimentaire suggèrent que grâce aux connaissances locales et aux méthodes d'agriculture durables et innovantes, les agriculteurs familiaux peuvent améliorer les rendements et créer un système alimentaire plus dense et plus riche en nutriments, fournir des emplois à des millions de personnes et stimuler les marchés locaux.

Mais les petites et moyennes exploitations familiales se débattent dans le monde entier. Une mauvaise récolte, trop ou trop peu de pluie, ou un prêt bancaire rejeté pourrait conduire les fermes à la faillite. Dans 2012, par exemple, une sécheresse a coûté aux agriculteurs américains environ 35 milliards de dollars et a réduit le PIB américain de 1%. Et le mauvais temps et la volatilité des prix des produits alimentaires continuent d'affliger les agriculteurs du Sahel en Afrique, en Inde et ailleurs.

Cependant, dans de nombreuses parties du monde, les agriculteurs, les ONG et les décideurs trouvent des moyens de créer une résilience dans le système des exploitations agricoles familiales.

En Californie, par exemple, des organisations telles que Alliance communautaire avec les agriculteurs familiaux tendent la main aux agriculteurs avec des outils et des ressources pédagogiques, y compris des programmes de partage d'informations et d'assistance technique, tandis que les viticulteurs des régions plus sèches de l'État intègrent la conservation de l'eau et d'autres techniques durables dans leurs exploitations. Au Missouri, Cultiver Kansas City est de relier les mangeurs aux fermes existantes où la nourriture est cultivée, récoltée et vendue entièrement dans les limites de Kansas City, ainsi que de démarrer une série de fermes urbaines.

Pour les agriculteurs familiaux dans des pays comme le Niger avec une saison sèche et une saison des pluies, l'irrigation représente une chance de doubler la quantité de cultures qu'ils peuvent cultiver en un an. Mais l'irrigation au diesel peut être coûteuse, et arroser les cultures à la main prend du temps. L'irrigation au goutte à goutte solaire représente une technologie potentiellement transformatrice pour de nombreux agriculteurs de ce type. La technologie combine le pompage d'eau solaire photovoltaïque et l'irrigation au goutte-à-goutte à basse pression. Cela permet aux agriculteurs des régions reculées et sèches de cultiver des cultures riches en valeur nutritionnelle et monétaire tout au long de l'année.


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L'Institut international de recherche sur les cultures des zones tropicales semi-arides a travaillé avec des agricultrices pour créer des coopératives maraîchères et les former à l'utilisation et à l'entretien de lignes d'égouttement solaires, ce qui a contribué à tripler leurs revenus. Et le Solar Electric Light Fund, une organisation à but non lucratif basée aux États-Unis, travaille à la mise en œuvre de la technologie solaire dans d'autres pays en développement pour réduire la pauvreté grâce à l'agriculture et à d'autres formes de développement.

L'agriculture familiale peut être une industrie en croissance

L'agriculture familiale peut être une industrie en croissance, dont le monde a désespérément besoin. Un rapport de la Banque mondiale 2002 [PDF] l'examen des pays 61 avec des contributions de plus de scientifiques agricoles 400 déterminé que les petites exploitations ont le meilleur potentiel pour réduire la faim dans le monde. Mais les jeunes des pays en développement et des pays industrialisés considèrent souvent l'agriculture comme une contrainte et non comme une chose qu'ils veulent faire, ce qui remet en question les possibilités de croissance future. L'âge moyen des agriculteurs américains et africains dépasse les années 55, ce qui fait de l'engagement de la prochaine génération de producteurs et de responsables de l'alimentation un enjeu crucial si nous voulons capitaliser sur de telles possibilités. Des organisations telles que Corps de la nourriture aux Etats-Unis, Développer des innovations dans la culture scolaire en Ouganda et Slow Food International 1,000 Gardens en Afrique Ce projet vise à sensibiliser les jeunes à l'importance et au lien entre notre système alimentaire et notre environnement.

Alors que l'importance de l'agriculture familiale et son potentiel pour un système alimentaire plus durable sont clairs, beaucoup de travail est encore nécessaire sur le terrain pour obtenir des politiques publiques, nationales et internationales cohérentes pour renforcer les agriculteurs familiaux.

Souvenons-nous que l'année prochaine, ces agriculteurs ne sont pas seulement des producteurs d'aliments - ce sont des hommes et des femmes d'affaires, des enseignants dans leurs collectivités, des innovateurs et des inventeurs, et ils sont les gardiens de la terre qui méritent être reconnus pour le travail qu'ils font qui nous profite à tous.

Cet article a paru sur Ensia


nierenberg danielleA propos de l'auteur

Danielle Nierenberg est co-fondatrice et présidente de Réservoir alimentaire et un expert sur les questions d'agriculture et d'alimentation durables. Elle a beaucoup écrit sur le genre et la population, la diffusion de l'agriculture industrielle dans le monde en développement et les innovations dans l'agriculture durable.


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