Ce que l'histoire nous apprend à vivre des modes de vie plus simples et moins consuméristes

L'histoire nous apprend à vivre des styles de vie plus simples et moins consuméristes

Lorsque le récemment élu Pape François Assumé à son poste, il choqua ses mentors en tournant le dos à un luxueux palais du Vatican et opta plutôt pour vivre dans une petite maison d'hôtes. Il est également devenu connu pour prendre le bus plutôt que de rouler dans la limousine papale.

Le pontife argentin n'est pas le seul à voir les vertus d'une approche plus simple et moins matérialiste de l'art de vivre. En effet, la vie simple connaît un renouveau contemporain, en partie à cause de la récession qui oblige de nombreuses familles à se serrer la ceinture, mais aussi parce que le temps de travail augmente et que l'insatisfaction au travail a atteint des niveaux records. , moins stressant, et plus de temps à vivre.

Dans le même temps, une avalanche d'études, y compris celles du psychologue lauréat du prix Nobel Daniel Kahneman, ont montré qu'à mesure que nos revenus et notre consommation augmentent, nos niveaux de bonheur ne suivent pas. Acheter de nouveaux vêtements coûteux ou une voiture de luxe pourrait nous donner un coup de pouce à court terme, mais cela n'ajoute rien au bonheur de la plupart des gens à long terme. Il n'est pas étonnant qu'il y ait tant de gens à la recherche de nouveaux types d'épanouissement personnel qui n'impliquent pas un voyage au centre commercial ou chez les détaillants en ligne.

Si nous voulons nous détourner de la culture de consommation et apprendre à pratiquer la vie simple, où pourrions-nous trouver l'inspiration? Généralement, les gens se tournent vers la littérature classique qui a émergé depuis les 1970, comme le livre d'EF Schumacher Petit est beau, qui a soutenu que nous devrions viser "pour obtenir le maximum de bien-être avec le minimum de consommation." Ou ils pourraient ramasser Duane Elgin Simplicité volontaire ou Joe Dominguez et Vicki Robin Votre vie ou votre argent.

Je suis fan de tous ces livres. Mais beaucoup de gens ne se rendent pas compte que la vie simple est une tradition qui remonte à près de trois mille ans, et a émergé comme une philosophie de la vie dans presque toutes les civilisations.

Que pourrions-nous apprendre des grands maîtres de la vie simple du passé pour repenser nos vies aujourd'hui?

Philosophes excentriques et radicaux religieux

http://www.innerself.com/content/images/article_photos/x460/Les anthropologues ont depuis longtemps remarqué que la vie simple vient naturellement dans de nombreuses sociétés de chasseurs-cueilleurs. Dans une étude célèbre, Marshall Sahlins a souligné que les aborigènes du nord de l'Australie et les habitants de! Kung au Botswana ne travaillaient généralement que trois à cinq heures par jour. Sahlins a écrit que «plutôt qu'un travail continu, la quête de nourriture est intermittente, les loisirs abondent, et il y a une plus grande quantité de sommeil dans le jour par habitant par année que dans n'importe quelle autre condition de la société. Ces gens étaient, a-t-il soutenu, la "société d'abondance originelle".


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Dans la tradition occidentale de la vie simple, l'endroit pour commencer est dans la Grèce antique, autour de 500 ans avant la naissance du Christ. Socrate croyait que l'argent corrompait nos esprits et nos mœurs, et que nous devions chercher des vies de modération matérielle plutôt que de nous arroser de parfum ou de nous allonger en compagnie de courtisanes.

Quand le sage sans queue a été interrogé sur son mode de vie frugal, il a répondu qu'il aimait visiter le marché "pour aller voir toutes les choses dont je suis heureux sans". Le philosophe Diogène - fils d'un riche banquier - avait des vues similaires, vivant de l'aumône et s'installant dans un vieux tonneau de vin.

Nous ne devrions pas oublier Jésus lui-même qui, comme Gautama Bouddha, a continuellement mis en garde contre la «tromperie des richesses». Les premiers chrétiens dévots ont rapidement décidé que la voie la plus rapide vers le ciel imitait sa vie simple. Beaucoup suivirent l'exemple de saint Antoine qui, au IIIe siècle, donna son domaine familial et se dirigea vers le désert égyptien où il vécut pendant des décennies en ermite.

Plus tard, au treizième siècle, saint François a pris la simple baguette vivante. «Donnez-moi le don de la pauvreté sublime», déclara-t-il, et il demanda à ses disciples d'abandonner toutes leurs possessions et de vivre en mendiant.

La simplicité arrive en Amérique coloniale

La vie simple a commencé à devenir radicalement radicale aux États-Unis au début de la période coloniale. Les Quakers, groupe protestant officiellement connu sous le nom de «Société religieuse des amis», ont été parmi les plus importants. Ils ont commencé à s'installer dans la vallée du Delaware au XVIIe siècle. Ils étaient des adhérents de ce qu'ils appelaient «la simplicité» et étaient faciles à repérer, portant des vêtements sombres sans fioritures sans poches, boucles, dentelles ou broderies. En plus d'être des pacifistes et des activistes sociaux, ils croyaient que la richesse et les possessions matérielles étaient une distraction de développer une relation personnelle avec Dieu.

Mais les Quakers ont fait face à un problème. Avec l'abondance croissante de matériel dans la nouvelle terre d'abondance, beaucoup n'ont pas pu aider à développer une dépendance à la vie de luxe. L'homme d'État quaker William Penn, par exemple, possédait une grande maison avec des jardins formels et des chevaux pur-sang, qui était composée de cinq jardiniers, esclaves 20, et un gestionnaire de vignoble français.

En partie en réaction à des gens comme Penn, dans les 1740, un groupe de quakers a mené un mouvement pour retourner aux racines spirituelles et éthiques de leur foi. Leur chef était un fils de fermier obscur qui a été décrit par un historien comme "le plus noble exemple de vie simple jamais produit en Amérique." Son nom? John Woolman.

Woolman est maintenant largement oublié, mais à son époque, il était une force puissante qui a fait beaucoup plus que de porter des vêtements simples et non teints. Après s'être installé en tant que marchand de tissus dans 1743 pour gagner sa vie, il eut bientôt un dilemme: son entreprise avait beaucoup trop de succès. Il sentait qu'il gagnait trop d'argent aux dépens des autres.

Dans un mouvement qui ne devrait pas être recommandé à la Harvard Business School, il a décidé de réduire ses profits en persuadant ses clients d'acheter moins d'articles et moins chers. Mais cela n'a pas fonctionné. Afin de réduire davantage ses revenus, il a complètement abandonné la vente au détail et est passé à l'adaptation et à l'entretien d'un verger de pommiers.

Woolman a également fait campagne vigoureusement contre l'esclavage. Lors de ses voyages, chaque fois qu'il recevait l'hospitalité d'un propriétaire d'esclaves, il insistait pour payer les esclaves directement en argent pour le confort qu'il avait pendant sa visite. L'esclavage, disait Woolman, était motivé par «l'amour de la facilité et du gain», et aucun luxe ne pouvait exister sans que les autres aient à souffrir pour les créer.

La naissance de la vie utopique

L'Amérique du dix-neuvième siècle a vu fleurir des expériences utopiques dans la vie simple. Beaucoup avaient des racines socialistes, comme la communauté éphémère de New Harmony en Indiana, établie dans 1825 par Robert Owen, un réformateur social gallois et fondateur du mouvement coopératif britannique.

Dans les 1840, le naturaliste Henry David Thoreau adopte une approche plus individualiste de la vie simple, passant deux ans dans sa propre cabane construite à Walden Pond, où il essaie de cultiver la plus grande partie de sa nourriture et de vivre dans l'autosuffisance ( bien que de son propre aveu, il se rendait régulièrement à Concord pour entendre les commérages locaux, prendre des collations et lire les journaux).

C'est Thoreau qui nous a donné la déclaration emblématique de la vie simple: "Un homme est riche en proportion du nombre de choses qu'il peut se permettre de laisser seul." Pour lui, la richesse vient du temps libre pour communier avec la nature, lire et écrire.

La vie simple était également en plein essor à travers l'Atlantique. Dans le Paris du dix-neuvième siècle, des peintres et des écrivains bohèmes comme Henri Murger - auteur du roman autobiographique à la base de l'opéra de Puccini La Bohème - valoriser la liberté artistique par rapport à un travail raisonnable et stable, vivre du café et de la conversation à bas prix alors que leur estomac gronde de faim.

Redéfinir le luxe pour le vingt et unième siècle

Ce que tous les simples foeurs du passé avaient en commun était le désir de subordonner leurs désirs matériels à un autre idéal - qu'il s'agisse de l'éthique, de la religion, de la politique ou de l'art. Ils croyaient que l'adoption d'un objectif de vie autre que l'argent pourrait mener à une existence plus significative et épanouissante.

Woolman, par exemple, «a simplifié sa vie pour pouvoir jouir du luxe de faire le bien», selon l'un de ses biographes. Pour Woolman, le luxe ne dormait pas sur un matelas mou, mais il avait le temps et l'énergie de travailler au changement social, à travers des efforts tels que la lutte contre l'esclavage.

La vie simple ne consiste pas à abandonner le luxe, mais à le découvrir dans de nouveaux endroits. Ces maîtres de la simplicité ne nous disent pas seulement d'être plus frugal, mais suggèrent que nous élargissions les espaces dans nos vies où la satisfaction ne dépend pas de l'argent. Imaginez dessiner une image de toutes ces choses qui rendent votre vie épanouissante, utile et agréable. Cela peut inclure des amitiés, des relations familiales, être amoureux, les meilleures parties de votre travail, visiter des musées, militantisme politique, artisanat, faire du sport, faire du bénévolat et regarder les gens.

Il y a de fortes chances que la plupart d'entre elles coûtent très peu ou rien. Nous n'avons pas besoin de faire beaucoup de dégâts à notre solde bancaire pour profiter d'amitiés intimes, de rires incontrôlables, de dévouement à des causes ou de temps tranquille avec nous-mêmes.

Comme l'a dit l'humoriste Art Buchwald, "les meilleures choses de la vie ne sont pas des choses". La leçon primordiale de Thoreau, Woolman, et d'autres foeurs simples du passé est que nous devrions viser, année après année, à élargir ces domaines de la vie libre et simple sur la carte de nos vies. C'est ainsi que nous trouverons les luxes qui constituent notre richesse cachée.

Reproduit avec la permission de Yes! Magazine.
[Put nothing here] article original est disponible sur leur site.

Source de l'article

Comment devrions-nous vivre? Grandes idées du passé pour la vie quotidienne
par Roman Krznaric, Ph.D.

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A propos de l'auteur

Roman Krznaric, Ph.D., auteur du livre: Comment devrions-nous vivre? Grandes idées du passé pour la vie quotidienneRoman Krznaric, Ph.D., a écrit cet article pour OUI! Magazine, une organisation nationale à but non lucratif qui associe des idées puissantes à des actions concrètes. Roman est un penseur culturel australien et cofondateur de The School of Life à Londres. Cet article est basé sur son nouveau livre, Comment devrions-nous vivre? Grandes idées du passé pour la vie quotidienne (BlueBridge). www.romankrznaric.com @romankrznaric

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