Donner naissance à un nouveau mythe culturel

Les mythes ont un sens dans (et d'un) contexte culturel. Lorsque le contexte change, les vieux mythes cessent de donner un sens. C'est ce qui est arrivé aux mythes grecs il y a plus de vingt-cinq siècles, quand des philosophes comme Xénophane ont commencé à remettre en question la réalité des dieux et des déesses traditionnels. Dans un même esprit, nos propres philosophes ont ébréché le mythe judéo-chrétien pendant les deux derniers siècles, essayant de le remplacer par un substitut laïque.

Dans le mythe et la philosophie: un concours de vérités, le philosophe Lawrence J. Hatab de l'Université Dominion a soutenu que le mythe ne peut et ne doit pas être réduit à d'autres modes d'expression (comme l'explication rationnelle en philosophie, en mathématiques ou en science) et qu'à sa manière le mythe importants comme ceux du discours rationnel. D'ailleurs, selon Hatab, lorsque la philosophie tente de rompre complètement avec le mythe, elle perd son chemin; et c'est cette tentative de la part de la science et de la philosophie modernes de démythifier la conscience humaine qui a affaibli nos liens avec les vérités les plus profondes de notre héritage culturel.

Les philosophes matérialistes auxquels Hatab s'oppose disent que nous devrions nous débarrasser complètement des mythes, devenir plus rationnels et nous détourner de la superstition. Ils disent que le mythe devrait prendre sa retraite en faveur de la science. Mais la science, bien qu'elle soit formulée d'une manière tout à fait différente des mythes traditionnels, sert encore une fonction mythique: elle nous dit comment l'Univers a commencé, d'où sont venus les premiers et comment le monde est devenu tel qu'il est. Cette suggestion que nous supprimons de la mythologie est basée sur une incompréhension fondamentale du mythe et de la psyché humaine. Le mythe sous une forme est inévitable et nécessaire. Notre connaissance est toujours limitée et se chevauche toujours par notre besoin de sens. Nos pensées et nos aspirations cherchent un langage symbolique à travers lequel nous pouvons parler et participer à ce que nous ne pouvons pas voir, toucher ou goûter autrement. Quel est notre but, notre sens, notre but en tant qu'êtres humains? Ce sont les questions auxquelles un mythe peut répondre.

Pratiquement chaque personne pensante voit le besoin d'un renouveau global dramatique pour que notre monde survive; et, comme le savent les plus grands politiciens, les artistes, les chefs spirituels et même les savants, seul un nouveau mythe peut inspirer un changement culturel créatif. Mais d'où viendra ce coup d'inspiration?

Ironiquement, alors que de nombreux scientifiques ont cherché à défaire complètement le mythe, c'est la science elle-même qui me semble être la source principale d'un nouveau mythe. Les grandes forces de la science sont sa vérification continuelle de la théorie par l'expérience et sa capacité à générer de nouvelles théories en réponse à de nouvelles découvertes. Bien que ce soit encore une entreprise très jeune et capable de générer ses propres dogmes irrationnels, la science est en principe malléable et autocorrectrice. Actuellement, il semble que des éléments d'un nouveau mythe émergent de la physique quantique et de la relativité, bien que plus directement et puissamment à travers les découvertes de l'anthropologie (qui «découvre» la sagesse des peuples autochtones), la psychologie (qui commence seulement à compréhension globale de la conscience humaine), la sociologie (qui offre une vision comparative des économies et des modes de vie humains), et l'écologie - ainsi que la réponse humaine profonde et presque universelle à la vision de la Terre depuis l'espace, image qui doit plus à la technologie qu'à la science théorique.

Chacune de ces sources contribue, je crois, à la formulation d'un mythe dont les caractéristiques générales deviennent suffisamment claires pour pouvoir s'articuler sous la forme d'une histoire simple. Nous pourrions l'appeler le mythe de la guérison et de l'humilité. Il commence un peu comme le vieux mythe, mais diverge plutôt rapidement.

LA NOUVELLE HISTOIRE

Il y a des dizaines de milliers d'années, les êtres humains ont subsisté en cueillant des plantes sauvages. Ces ancêtres étaient nomades et vivaient dans une interdépendance magique avec leur environnement. Les animaux et les arbres étaient leurs amis et leur parlaient. Certes, ils ont été confrontés à des défis - maladie et accidents, par exemple - mais ils jouissaient généralement d'une bonne santé et d'une vie commune stable et riche.

Alors que les adaptations d'autres créatures à leur environnement étaient physiques et instinctives, les êtres humains avaient développé de grands cerveaux qui leur permettaient de s'adapter et de se développer socialement, spirituellement et linguistiquement de façon unique. Cette capacité de développement interne et donc d'invention culturelle a permis aux populations de réagir rapidement aux changements environnementaux. Et l'environnement a changé - la glace vieillit après les périodes chaudes; inondations suite à des sécheresses - parfois au cours des millénaires, d'autres fois en l'espace de quelques heures ou jours.

Les changements climatiques les plus spectaculaires ont été provoqués par des impacts massifs occasionnels de comètes ou d'astéroïdes. Au moins une fois, il y a des dizaines de millénaires, l'atmosphère de la planète a été obscurcie pendant des années par la poussière soulevée par une telle collision. Tant de plantes ont disparu au cours de ces années que les humains ont recouru à la chasse aux animaux pour la nourriture. Plus tard, ils ont conservé l'habitude.

Puis, il y a entre dix mille et douze mille ans, une autre série de catastrophes a inspiré plus d'adaptations humaines. Jusque-là, le gibier sauvage avait été abondant - tellement que la population humaine avait fleuri. Mais maintenant, beaucoup de gros gibiers étaient chassés jusqu'à l'extinction. En outre, partout les climats fluctuent rapidement et le niveau de la mer augmente, noyant les zones côtières densément peuplées. Soudain, le monde a changé, et les gens devraient aussi changer pour survivre.

Les tribus les plus profondément traumatisées par ces événements avaient tendance à vivre dans un état d'urgence perpétuel, à se blâmer d'avoir provoqué les dieux et à transmettre leur traumatisme ressenti à leurs enfants sous la forme d'une discipline abusive. Alors qu'avant les groupes humains avaient été égalitaires, cette nouvelle crise semblait exiger un leadership sévère. Les hommes - en particulier les plus forts et les plus motivés - sont devenus dominants. Les tribus ont commencé à craindre et se battre les uns les autres, et à craindre le ciel et les éléments.

Une autre adaptation sociale à la catastrophe avait à voir avec les façons fondamentales dont les gens se rapportaient à leur environnement. Chaque créature et chaque culture doivent survivre à la fois en s'adaptant à son environnement et en modifiant son environnement pour s'adapter à elle-même. Mais il existe des degrés relatifs de compromis entre ces deux modes d'action. Dans le cas de nos ancêtres paléolithiques en crise, certains ont apparemment choisi les premiers, décidant d'en apprendre davantage sur le monde naturel afin qu'ils puissent s'y adapter mieux. Ils rêvaient de mythes qui encodaient des significations ayant trait à la protection des populations d'animaux sauvages, à maintenir le nombre d'humains dans les limites et à honorer la diversité et l'interconnectivité du réseau de la vie.

D'autres personnes, cependant, ont décidé de se concentrer sur l'adaptation de l'environnement à eux-mêmes. Ils ont domestiqué des plantes et des animaux; ils ont défriché et labouré la terre. Ils ont choisi les meilleurs endroits et construit des colonies permanentes. Les populations de ces groupes ont continué à croître sans contrôle. À mesure que les établissements augmentaient, les arrangements sociaux se stratifiaient davantage et les classes se développaient. Quelques individus sont devenus riches et puissants; le reste a essayé de se rendre utile. Au fur et à mesure que leur territoire s'étendait, ils se heurtaient à d'autres groupes établis, avec lesquels ils combattaient ou se formaient des alliances; ou avec des cueilleurs et des chasseurs, qu'ils ont tués ou réduits en esclavage.

Partout où ils se sont installés, ils ont épuisé la terre. Après quelques générations, la famine allait frapper et ils iraient de l'avant. Finalement, cependant, leurs populations et leurs territoires sont devenus si grands qu'il n'y avait nulle part ailleurs où aller. Pendant ce temps, presque tous les peuples qui avaient pris la première option étaient maintenant absorbés dans les terres des planteurs et des éleveurs. De gigantesques villes ont vu le jour, et des appareils ont été inventés dans tous les buts imaginables - pour la communication, le transport, la fabrication, la cuisine, le nettoyage, l'hygiène personnelle et les tueries de masse. L'alimentation des masses dans les villes et la production de tous ces nouveaux appareils exigeaient une agriculture et une exploitation minière de plus en plus intensives, ainsi que l'enracinement sans pitié du travail humain.

Alors que la Terre entière commençait à pleurer de fatigue, que les villes commençaient à se désintégrer dans les guerres de factions et que la faim s'emparait des classes pauvres des groupes de plantation et d'élevage, les jeunes de ce dernier commencèrent à rechercher les quelques peuples restants. avait appris à s'adapter à la terre. Les planteurs, qui avaient été si arrogants, commencèrent à s'humilier devant leurs cousins, dont ils étaient partis depuis si longtemps et qu'ils avaient massacrés et réduits en esclavage à chaque occasion. Ils ont commencé à s'humilier devant les choses sauvages et les endroits sauvages de la Terre. Ils ont juré de guérir et de renouveler la terre et de forger des liens sacrés de respect mutuel et d'aide entre les espèces et les cultures. Et ils ont juré de se souvenir, afin qu'ils ne refassent pas les mêmes erreurs.

Tous ensemble, progressivement, ils sont venus à comprendre et libérer leurs anciennes craintes. Ils ont commencé à utiliser la sagesse et les connaissances qu'ils avaient accumulées et conservées au cours des millénaires précédents pour commencer à construire un nouveau mode de vie, différent à la fois de leurs méthodes de cueillette de nourriture primordiale et de leurs façons de planter et d'élever plus tard. Réalisant maintenant qu'ils étaient tous profondément blessés, ils résolurent ensemble de guérir les effets profonds du traumatisme et de renoncer à la violence. Ils ont appris à limiter leur population et à satisfaire leurs besoins fondamentaux par des moyens de plus en plus simples. Leurs groupements sociaux sont devenus plus petits et plus démocratiques. La crise qu'ils venaient de vivre leur avait profondément impressionné par un nouveau sens de la morale: alors qu'avant ils avaient célébré une consommation et une accumulation effrénées, ils connaissaient maintenant les périls d'une taille, d'une vitesse et d'une sophistication excessives. Ils avaient appris que c'était seulement en respectant toute vie qu'ils pouvaient revivre dans une interdépendance magique avec leur environnement naturel. Maintenant, il y a longtemps, ils ont commencé à voir la terre comme sacrée et à entendre les voix des arbres et des animaux. Encore une fois, la vie était belle.

EST-CE VRAI?

Il est juste de considérer ce nouveau mythe avec un certain degré de scepticisme. Après tout, les mythes peuvent être utilisés pour manipuler les gens. En de nombreuses occasions, des individus ou des groupes ont simplement inventé un nouveau mythe en étudiant les exigences et en en adaptant un pour l'occasion. Beaucoup des mythes actuels de notre culture sont apparus de cette façon - mythes nationaux, mythes économiques, mythes sur les ennemis de la guerre et les dirigeants politiques bien-aimés. Mais les mythes les plus vrais et les plus vrais ne sont pas fabriqués: ils sont rêvés, chantés, dansés et vécus.

En écrivant cette histoire, je suis tout à fait conscient que je la «fabrique» en quelque sorte, dans le sens qui précède, mais en même temps je l'articule à partir d'une source au-delà de moi-même. Je suis convaincu que les grandes lignes de l'histoire ont une vie propre et sont vraies, à la fois dans le sens factuel et dans le sens où elles sont vraies. Bien sûr, aucun mythe n'est entièrement vrai, pas plus qu'une théorie scientifique n'est entièrement vraie. Mais si cela nous aide à nous voir et à voir notre situation d'un point de vue plus inclusif, nous pourrons peut-être en profiter en le tenant à la légère pendant un certain temps et en voyant comment cela affecte notre façon de voir et d'être.

Une façon dont je suggérerais de tester l'authenticité de ce (ou de n'importe quel) nouveau mythe est de poser la question, à qui sert-elle? Est-ce que cela sert les intérêts des personnes et des institutions puissantes - celles qui ont l'habitude de fabriquer des mythes? Ou est-ce que cela sert une plus grande circonscription?

En supposant que cette histoire soit dans un certain sens un nouveau mythe comme l'appelait Jung, que devrions-nous faire à ce sujet? Devrions-nous le faire savoir? Dans un sens, c'est ce que je fais en l'écrivant et en le publiant. Si je ne pensais pas qu'il y ait une utilité dans l'exercice, je ne m'en soucierais pas. Mais c'est une utilité limitée. Cette histoire n'est, après tout, qu'une articulation du nouveau mythe. D'autres personnes, à des moments différents et avec des perspectives différentes, la jetteront sans aucun doute dans d'autres termes, peut-être plus vrais ou plus convaincants. Certains diraient l'histoire en langage théologique, alors que j'ai choisi de ne pas le faire. En outre, il y a beaucoup de sous-histoires connexes que j'ai omis de cette interprétation - celles qui ont à voir avec le retour de la Déesse; avec la redécouverte de la virilité douce et honnête; avec les détails de notre lien réel ou potentiel renouvelé avec les animaux, les herbes et les pierres.

VIVRE LE NOUVEAU MYTHE

Mais plus important que de diffuser l'histoire, c'est de la vivre. Nous ne pouvons découvrir sa vérité qu'en la testant dans le laboratoire de notre comportement et de nos perceptions. Bien sûr, un tel effort n'a de sens que si l'on a déjà un sens intuitif de la vérité et de la nécessité du nouveau mythe - ce que, je crois, beaucoup de gens ont. Ceux d'entre nous qui voient la nécessité de limiter la croissance démographique et de favoriser l'égalité économique et la démocratie; qui cherchent des façons d'honorer les cycles naturels, les énergies et les équilibres et de nourrir le principe féminin dans le monde et dans nos propres consciences sont déjà attirés par les contours invisibles de cette nouvelle vision du but et du sens humains.

Alors que le vieux mythe s'effondre, prenant avec lui les institutions, les économies et les vies, peut-être avons-nous besoin d'une histoire pour comprendre le chaos qui se creuse et nous guider vers un mode d'existence plus cohérent et durable. Mais cette nouvelle histoire ne nous sera utile que si elle tire son pouvoir des profondeurs de notre être, où la culture, la nature et l'esprit convergent tous. Est-ce un fait, ou est-ce seulement un vœu pieux? - Comme la façade en ciment de la civilisation devient plus impressionnante, elle devient aussi plus cassante. Les fissures apparaissent continuellement. Et à travers ces fissures nous voyons la vulnérabilité humaine et la blessure de ceux qui habitent l'édifice.

Plus profondément encore, nous apercevons parfois un feu de flammes enflammé au cœur de l'humanité, un feu qui brûle au cœur de la création. Ce feu est la source d'où jaillissent de nouvelles cultures et de nouvelles espèces; c'est le potentiel génératif de la vie elle-même. Et voici notre espoir: Dans la chaleur de la destruction mondiale et du renouveau mondial, pouvons-nous apprendre à demeurer dans cette flamme?


accouchementCet article a été extrait à partir de:

Le livre de Richard Heinberg
Une nouvelle alliance avec la nature.

Reproduit avec la permission de l'éditeur, Quest Books. © 1996. http://www.theosophical.org.

Info / Le carnet de commandes.


A propos de l'auteuraccouchement

Richard Heinberg a donné de nombreuses conférences, est apparu à la radio et à la télévision et a écrit de nombreux essais. Son côté mensuel alternatif, MuseLetter, a été inclus dans Utne Reader liste annuelle des meilleures lettres d'information alternatives. Il est aussi l'auteur de Célébrer le solstice d': Honorer rythmes saisonniers de la Terre par le biais du Festival et cérémonie.


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