Tri du réel dans la quatrième révolution industrielle

Tri du réel dans la quatrième révolution industrielle Nos compétences prédictives sont à peu près aussi fiables qu'une boule de cristal. Andrey_Popov / Shutterstock

La phrase «quatrième révolution industrielle» est devenue omniprésente. Cela dénote un énorme changement dans le tissu socio-économique de la société, entraîné par la disponibilité de machines de plus en plus intelligentes. Ceux-ci seront capables de faire des choses que nous ne pouvons pas faire aussi bien que de prendre soin de ce que nous pouvons faire. Emplois sera perdu. Et de nouveaux emplois seront créés.

La quatrième idée de la révolution industrielle doit en grande partie sa crédibilité à un livre par Klaus Schwab, ingénieur, économiste et fondateur du Forum économique mondial. Il soutient qu'un monde interconnecté, une réduction de la puissance et du stockage informatiques, des développements en intelligence artificielle et des avancées dans les domaines de la biologie auront des effets révolutionnaires sur notre monde.

Il présente une gamme de prévisions, plus ou moins confiantes, sur la nature potentielle de ces effets. Et il soutient de manière convaincante que nous devons nous appliquer à la dimension humaine de la révolution: en tenir compte et en contrôler les effets sur les inégalités sociales, les niveaux de pauvreté, les structures politiques, le travail, la manière dont nous évaluons la productivité et Le plus profond de tous, ce que cela signifie réellement d'être humain, étant donné que tant de tâches autrefois humaines seront effectuées par des machines, certaines même via une augmentation du corps humain.

C'est un bon livre, mais a ses faiblesses. C'est historiquement pas très nuancé; il se concentre sur l'économie au détriment de la politique. Plus important encore, il semble souffrir de «biais de confirmation» - la tendance à considérer toute preuve comme corroborant votre point de vue et à ne pas tenir compte des preuves qui ne le sont pas.

Ces forces et faiblesses reflètent les forces et les faiblesses du débat plus large autour de la quatrième révolution industrielle. Quand l'idée est utilisée comme un stimulus pour reconsidérer ce que nous faisons et penser à l'avenir, c'est génial. Lorsque le récit se transforme en une série de prédictions sur la vie en deux années, 20 et 200, il est facile de perdre l'intrigue.

L'attribution de ressources et de stratégies de conception basées sur le contenu prédictif du récit de la quatrième révolution industrielle serait dangereuse, car il y a deux décennies à peine, il était impossible de prédire le rythme du développement technologique observé.

Donc, la prudence est nécessaire. Nous ne pouvons pas simplement déterminer ce qui va se passer pendant la quatrième révolution industrielle et placer nos paris. En effet, les pouvoirs prédictifs des gens, jamais puissants, s’aggravent beaucoup lorsque nous sommes en proie à une «grande idée». Ils deviennent non seulement mauvais, mais pire que le hasard.


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La tortue et le lièvre

Le psychologue ; Philip Tetlock a mené de vastes études pluriannuelles de prévisions sociopolitiques depuis les 1980. Par exemple, il a demandé aux gens de faire des prédictions sur l'avenir du communisme et du capitalisme. Ses résultats, présentés dans son livre Jugement politique expert, sont frappants.

Que vous soyez intelligent, expert en la matière, ayant accès à des informations classifiées, ayant un doctorat, étant de gauche ou de droite, aucun des indicateurs traditionnels d'expertise ne permet d'améliorer les performances de prévision.

La seule variation significative concerne les traits cognitifs que Tetlock qualifie de «renard» et de «hérisson».

Un renard a beaucoup d'idées. Un hérisson a une grande idée. dans le fable originale d'Ésope, à partir duquel Tetlock tire ces créatures, le fait est que cette seule grande idée (rouler en boule et coller vos pointes) suffit à vaincre le renard à l'esprit vif. Mais Tetlock tire la morale opposée pour la prédiction. Avoir une grande idée à laquelle vous êtes fondamentalement attaché vous rend beaucoup moins susceptible d’être un bon prédicteur.

Ce résultat a des conséquences importantes. Cela explique pourquoi les experts ont si souvent tort, ils passent à côté de tous les énormes événements de la période récente et se trompent. Les experts le font parce qu’ils respirent la confiance, caractéristique du hérisson, qui voit le monde en termes clairs et simples, et généralement absent du renard, dont le monde est complexe et incertain.

Fox-penseurs ne sont pas exactement génial comme prédicteurs. Mais ils sont meilleurs que le hasard et certainement mieux que les hérissons. Leur scepticisme, leur incertitude et leur humilité signifient qu’ils changeront d’avis lorsque de nouvelles données seront communiquées. C’est évidemment rationnel, et les données montrent que la recherche d’opportunités pour changer d’avis - demander Qu'est ce qui pourrait aller mal - constitue une stratégie de prédiction bien meilleure que l'adhésion à une idée unique, semblable à un hérisson.

Attention à la pensée hérisson

Des efforts tels que celui de Schwab pour applaudir consciemment aux circonstances contemporaines sont à saluer. Mais nous devons faire attention à la tentation d’adopter une seule lentille, qu’elle soit teinte de rose ou sale, pour comprendre un monde complexe.

Une position critique est essentielle si la quatrième révolution industrielle doit être un stimulant pour le débat plutôt qu'un dogme.

Donc, si vous voyez la quatrième révolution industrielle partout, méfiez-vous: vous pouvez être pris au dépourvu par la pensée d'un hérisson - exactement comme si vous rejetiez toute la notion.

Comme le montre le travail de Tetlock, si vous considérez certains événements futurs comme inévitables et que vous vous demandez comment les autres ne peuvent pas le voir aussi, vous avez probablement tort. Il vaut mieux rester curieux, incertain, critique et répartir votre conviction à l'évidence. C’est ainsi que les êtres humains tireront profit de la quatrième révolution industrielle et que nous en prendrons le contrôle.La Conversation

A propos de l'auteur

Alex Broadbent, doyen exécutif de la faculté des sciences humaines et directeur du Centre africain d'épistémologie et de philosophie des sciences, Université de Johannesburg

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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