Comment les idées de l'âge adulte évoluent dans le monde

Comment les idées de l'âge adulte évoluent dans le monde

Les idées sur le début de l'âge adulte pour les jeunes changent dans le monde entier. Shutterstock

Partout dans le monde, l'idée de l'âge adulte - quand cela arrive et comment elle est définie - est remise en question.

En Australie, Jordon Steele-John des Verts présenté un projet de loi donner aux 16 et 17-year-old le droit de vote; Le ministre malaisien Syed Saddiq Abdul Rahman a annoncé le pays peut abaisser l'âge de voter à 18 avant les prochaines élections; et le Japon récemment abaissé son âge de vote de 20 à 18 pour les référendums, suite à la décision de 2016 de baisser l'âge électoral aux élections générales.

La décision du Japon visait en partie à lutter contre l'apathie des électeurs et à aider les jeunes à se sentir plus engagés dans la politique. Mais cela peut également signaler que les points de vue sociaux concernant le début de l'âge adulte ont changé.

Les définitions changeantes de l'âge adulte

L'âge adulte a traditionnellement été défini par une combinaison d'âge et la réalisation de jalons sociaux. La plupart des pays ont un âge légal pour déterminer quand une personne est considérée comme un adulte - l'âge de la majorité.

En Australie, la plupart des États considèrent qu'une personne est un adulte devant un tribunal de 18. L'âge de 18 est également compatible avec d'autres privilèges pour les adultes, tels que le droit d'acheter de l'alcool et de se marier.

Cependant, les 17-year-olds peuvent s'enrôler pour le service militaire et obtenir un permis de conduire, tandis que 16-year-olds peut donner le consentement sexuel (dans la plupart des états). La loi confère l'âge adulte en fonction de l'âge, mais reconnaît également que le processus de devenir un adulte implique une augmentation graduelle de la responsabilité sociale.

Cette approche juridiquement définie de l'âge adulte se reflète dans d'autres pays, où il existe des différences entre l'âge de la majorité et les responsabilités sociales accordées aux jeunes.

Comment les idées de l'âge adulte évoluent dans le mondeLes âges internationaux de la responsabilité sociale.

Socialement, déterminants de l'âge adulte traditionnellement se concentrer sur une personne prenant de plus en plus la responsabilité de leur vie de diverses manières. Compléter l'école, commencer un emploi à temps plein, se marier et devenir parent - ce sont tous des indicateurs observables utilisés pour déterminer quand une personne est considérée comme adulte (Zacares, Serra, & Torres, 2015).

Depuis les 1980, cependant, certains de ces jalons observables sont atteints à des âges plus avancés. L'accès accru à l'enseignement supérieur a retardé le départ des jeunes et le développement de relations amoureuses. L'acceptation accrue des relations de facto a également réduit le besoin quitter la maison et se marier dans certaines cultures occidentales.

Les changements économiques ont également entraîné des marchés de l'emploi instables et une augmentation du coût de la vie dans certains pays, ce qui a beaucoup de jeunes restent à la maison et dépend des parents.

Dans 2017, l' Rapport sur les ménages, le revenu et la main-d'œuvre en Australie a indiqué que la propriété des 18-à-39-ans a diminué de 36% à 25% depuis 2001. Chez les jeunes âgés de 22 à 25, 60% des hommes et 48% des femmes vivaient encore avec leurs parents dans 2015, contre 43% et 27% respectivement depuis 2001.

En raison de ces changements sociaux, nos attentes envers les jeunes et leur niveau de responsabilité sociale ont également changé.

Perspectives psychologiques: une nouvelle vie adulte

Psychologiquement, l'âge seul est un déterminant peu fiable de l'âge adulte, car chaque individu varie dans leur taux de développement biologique, cognitif et émotionnel.

La reconnaissance d'une nouvelle étape de la vie - l'âge adulte émergent - a été recommandée par les psychologues du développement pour expliquer les changements aux étapes sociales qui ont traditionnellement représenté l'âge adulte. Le concept de «l'âge adulte émergent» reconnaît les différents niveaux d'indépendance manifestés par les jeunes et reflète le processus de développement personnel et de "se trouver".

Une définition subjective de l'âge adulte est liée à la formation de l'identité positive et au bien-être. Les jeunes qui se perçoivent comme des adultes sont plus près d'atteindre les repères chez les adultes, présentent moins de signes de dépression et sens robuste de soi.

Qu'est-ce que la société devrait attendre des adultes?

Si une définition plus dynamique de l'âge adulte est adoptée, à quel âge est-il raisonnable d'attribuer la responsabilité sociale aux jeunes?

Les jeunes en situation de forte excitation risquent de prendre des décisions impulsives jusqu'à leur milieu 20s. Cependant, pendant les périodes d'excitation émotionnelle faible, le capacités de raisonnement des jeunes sont équivalents aux adultes.

Les preuves psychologiques suggèrent que l'approche actuelle de la loi sur la responsabilité sociale des jeunes est de plus en plus prudente et reflète avec précision la nature transitoire du développement jusqu'à l'âge adulte.

La ConversationL'augmentation de la responsabilité sociale des adultes émergents, via l'engagement civique, a également été liée à leur amélioration du bien-être. L'engagement civique désigne implication dans sa communauté et ses systèmes sociaux et politiques. Par conséquent, la décision du Japon d'abaisser son âge électoral est un exemple de loi reflétant la nature émergente contemporaine de l'âge adulte.

A propos de l'auteur

James McCue, professeur de psychologie et de criminologie, Université Edith Cowan

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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