Les régimes alimentaires durables resteront un champ de mines jusqu'à ce que nous changeons la façon dont nous abordons la nourriture

Les régimes alimentaires durables resteront un champ de mines jusqu'à ce que nous changeons la façon dont nous abordons la nourriture

Durable Fawkner organise des échanges mensuels de produits alimentaires au Fawkner Community House, dans la banlieue nord de Melbourne, à Fawkner. Les résidents apportent des fruits, des légumes, des herbes, des conserves, des boutures de plantes, des plantes et des recettes cultivées sur place, et se parlent et bavardent autour d'une tasse de thé ou de café. Crédit photo: Takver, flickr

Si vous êtes l'une des millions de personnes préoccupées par les pressions croissantes que nos habitudes alimentaires exercent sur l'environnement, vous vous êtes probablement senti confus, en conflit ou carrément dépassé par vos propres choix alimentaires à plusieurs reprises.

Est-ce que le quinoa bien, malou quelque part entre les deux? Étaient les noix de coco dans mon lait de coco ramassé par un singe? Suis-je une mauvaise personne si je manger un avocat?

Dans la course au changement, il est vital pour les consommateurs d'utiliser leur pouvoir d'achat avec autant de discernement que possible. Mais avec la prise de bénéfices toujours au sommet de l'agenda de l'industrie alimentaire - et les coûts environnementaux de nombreux produits alimentaires cachés par des chaînes d'approvisionnement complexes - nous avons besoin de plus que la seule puissance du consommateur pour parvenir à un système alimentaire réellement durable.

La population mondiale continue de croître dans un monde avec des ressources limitées, augmenter la pression sur les producteurs pour maximiser la quantité de nourriture qui peut être cultivée sur les terres existantes. Comme les longues tentacules des sociétés transnationales recherchent les chaînes d'approvisionnement les plus rentables et efficaces pour nourrir ces bouches supplémentaires, l'environnement a souvent dû faire face à la pression. Un milliard de tonnes de terre végétale vitale pour la qualité des cultures sont perdus chaque année par l'érosion dans les seuls États membres de 28, alors que le changement d'utilisation des terres 58% de diminution de l'abondance des vertébrés depuis 1989.

Les chaînes d'approvisionnement alimentaire sont souvent si compliquées et opaques que les consommateurs sont rarement - voire jamais - présentés avec une image complète du parcours de leur alimentation. Au lieu de cela, nous devons compter sur les entreprises et les individus à chaque étape pour agir de manière éthique - et sur les supermarchés pour fournir les informations nécessaires pour que nous puissions faire des choix durables.

Mais notre confiance est tempérée par le forces opposées des intérêts des supermarchés. Pour satisfaire les clients, ils doivent s'assurer que leur nourriture est saine et a été produite d'une manière durable - mais leur première responsabilité est de faire du profit pour les actionnaires.

Coûts cachés

Les pièges de ce conflit sont clairs. Rarement une journée semble se passer sans une histoire soulignant la failles dans les systèmes de certificationou le caché social et environnementales coûts de la nourriture de supermarché apparemment inoffensive.

Souvent, les étiquettes des aliments et les listes d'ingrédients sur lesquelles les consommateurs comptent pour prendre des décisions d'achat sont tout à fait inadéquates. Prenez la production de viande, où de nombreux coûts réels de production sont cachés. Nous avons été conditionnés par l'industrie à rechercher les symboles "Red Tractor" ou "organic certified" en tant que signe de qualité. Mais où, par exemple, l'étiquette indique-t-elle ce que l'animal a mangé?

Les chances sont que le soja était une grande partie de votre régime de vache, de porc ou de poulet. Souvent, ce soja sera lié à la déforestation de paysages écologiquement importants. Dans certains cas, le soja a peut-être été produit de façon éthique, mais un manque d'information signifie que nous ne le savons tout simplement pas en tant que consommateurs.

Dans les rayons des fruits et légumes frais, les consommateurs se sont habitués à pouvoir acheter tous les produits alimentaires qu'ils désirent tout au long de l'année. Cependant, les consommateurs ne disposent pas de l'information pour décider si les avantages pour les agriculteurs étrangers qui produisent cette nourriture l'emportent sur les coûts environnementaux de manger des aliments hors saison. Collectivement, cela favorise des habitudes alimentaires fondamentalement incompatibles avec la durabilité.

Changement de système

Dans de nombreux cas, les détaillants ont peu de pouvoir pour fournir les informations que les consommateurs méritent. La moitié de la nourriture consommée au Royaume-Uni aujourd'hui est classée comme "ultra-traité", En passant par de multiples usines et en utilisant des ingrédients industriels loin des produits frais associés à la cuisine familiale. Ces chaînes d'approvisionnement complexes sont souvent impénétrables de l'extérieur, ce qui signifie que même les détaillants ignorent souvent la source ou même le contenu de leurs produits - comme ce fut le cas lorsque les supermarchés britanniques stockaient sans le savoir des produits à base de lasagne contenant 60-100% de viande de cheval.

Pour cette raison, nous ne pouvons pas dépendre uniquement des détaillants alimentaires pour promouvoir une consommation véritablement durable. Ils sont, après tout, juste le point final visible d'un système alimentaire avec des problèmes à chaque étape de la chaîne.

Il est temps d'amener plus de voix à la table et d'adopter une approche à l'échelle du système. le Loi sur l'esclavage moderne, Objectifs de développement durable, Accord climatique Paris biologique et Déclaration de New York sur les forêts ont tous consacré de grandes ambitions partagées pour la société et le développement. Nouvelles initiatives politiques telles que ALIMENTATION 2030 Nous nous inspirons maintenant de ces cadres pour tenter de définir les rôles et les responsabilités collectifs des producteurs, des fabricants, des détaillants et des consommateurs dans la fourniture d'aliments durables.

Les «pactes» alimentaires aident déjà à aligner les politiques internationales, nationales et locales. Par exemple, plus de villes 100 ont signé le Pacte de politique alimentaire urbaine de Milan, alors que New York a adopté des règlements au profit des producteurs locaux, et Paris a développé des plans pour développer des acres 33 de terres agricoles urbaines par 2020. Activités de recherche interdisciplinaires réunissent également les producteurs, les fournisseurs et les consommateurs pour trouver des solutions pratiques aux problèmes clés tels que: maintenir la santé du sol.

Au cours des dernières années, les questions sociales et environnementales sont devenues les plus grandes préoccupations des actionnaires. Cette nouvelle conscience des investisseurs pourrait jouer un grand rôle dans la réalisation de changements significatifs dans la chaîne d'approvisionnement alimentaire - bien que nous devions rester vigilants greenwashing, une stratégie marketing visant à présenter une entreprise comme respectueuse de l'environnement alors qu'elle ne l'est pas.

La ConversationBien sûr, les consommateurs et les détaillants ont encore un rôle à jouer dans le changement vers un système alimentaire plus durable. L'offre suit la demande - et nous ne devons pas nous dérober à nos propres responsabilités. Mais nous devons aussi nous unir pour veiller à ce qu'il y ait des structures en place qui empêchent les choix alimentaires d'être un tel champ de mines. Ce n'est qu'alors que les consommateurs auront le choix qu'ils méritent - et que la planète mérite - un choix éthique et durable.

À propos des auteurs

Chris West, chercheur principal, Stockholm Environment Institute, Université de York; Bob Doherty, professeur de marketing, Université de York, et Tony Heron, professeur d'économie politique internationale, Université de York

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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