Comment une petite partie des océans du monde pourrait aider à répondre à la demande mondiale de fruits de mer

Comment une petite partie des océans du monde pourrait aider à répondre à la demande mondiale de fruits de mer
Pike Place Market, Seattle.
Doug Kerr, CC BY-SA

Les fruits de mer sont un aliment de base essentiel dans l'alimentation des gens du monde entier. La consommation mondiale de poissons et de crustacés a plus que doublé au cours des dernières années 50, et devrait continuer à augmenter avec la croissance démographique mondiale. Beaucoup de gens supposent que la plupart des fruits de mer est quelque chose que nous attrapons dans la nature avec des lignes, des chaluts et des pièges. En fait, l'aquaculture (aquaculture aquatique) représente un peu plus de la moitié de tous les produits de la mer consommé.

Aujourd'hui, l'aquaculture est le secteur alimentaire qui connaît la croissance la plus rapide au monde. La plupart des fruits de mer d'élevage sont actuellement produits dans des environnements d'eau douce tels que des étangs, des réservoirs terrestres et raceways, mais certains producteurs se développent en haute mer.

Aquaculture remonte des milliers d'années, mais est récemment devenu une partie essentielle de notre système alimentaire mondial. Cependant, la plupart des pêcheries sauvages du monde sont déjà pêché à leur rendement maximal durable, l'aquaculture devra donc être la principale source de nos produits de la mer maintenant et dans le futur.

Cela signifie que nous devons comprendre comment exploiter durablement le poisson et les coquillages. Nous ne comprenons pas aujourd'hui à grande échelle les limites écologiques et le potentiel de la culture des fruits de mer dans les océans. Dans un premier temps, nous avons récemment publié un étude cela a permis d'estimer le potentiel offshore de l'aquaculture dans les eaux marines, basé sur les performances de croissance des espèces de poissons et de coquillages d'élevage 180. Nous avons calculé que l'aquaculture marine pouvait produire autant de fruits de mer que toutes les pêcheries marines sauvages du monde, en utilisant moins de 0.015 pour cent de l'espace dans les océans du monde.

La pisciculture en haute mer est une nouvelle industrie qui a le potentiel de croître le long de la plupart des côtes du monde.

Vues contradictoires de l'aquaculture océanique

Les prises totales sauvages totales sont restées relativement inchangées au cours des deux dernières décennies. Dans 2015, 92 millions de tonnes d'espèces sauvages ont été récoltées dans le monde entier - le même montant que dans 1995. En revanche, la production de produits de la mer provenant de l'aquaculture est passée de 24 millions à 77 millions de tonnes pendant la même période, et continue d'augmenter pour répondre à la demande croissante. En fait, on estime que le monde aura besoin autour 40 million de tonnes de fruits de mer supplémentaires dès 2030.


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Comme toute la production alimentaire, l'aquaculture affecte l'environnement et peut se faire de manière plus ou moins durable. Nous voulons que notre science aide à éviter les formes destructrices de l'aquaculture, telles que convertir les mangroves en fermes de crevettes, et soutenir une production plus durable. Quand c'est fait correctement, l'aquaculture peut être un méthode d'élevage efficace avec des impacts réduits, par rapport à d'autres types de protéines tels que boeuf, porc et même poulet.

Fait intéressant, certaines de nos recherches antérieures montrent que les gens dans les pays développés comme les États-Unis - le monde deuxième plus grand pays consommateur de fruits de mer, après la Chine - ont tendance à avoir sentiment plus négatif envers l'aquaculture que les gens dans les pays en développement. Ceci est particulièrement vrai pour aquaculture offshore dans l'océan ouvert.

Les principales préoccupations que nous avons trouvées ne se sont pas concentrées sur une espèce ou un impact particulier. Au contraire, les gens étaient plus préoccupés par les impacts généraux sur l'environnement et la pêche. Tout comme les pratiques de pêche non contrôlées peuvent endommager les écosystèmes et la faune, des fermes piscicoles mal situées et mal gérées peuvent produisent des quantités importantes de pollution et ont le potentiel de transmettre des maladies aux espèces sauvages.

Cependant, toutes les activités d'aquaculture ne sont pas égales et bon nombre de ces problèmes peuvent être résolus grâce à un bon emplacement et à une bonne supervision de l'agriculture offshore. Plusieurs études ont montré que l'implantation de poissons et de mollusques à plus d'un mille marin au large, où l'eau est plus profonde et les courants plus rapides, peut considérablement réduire la pollution et améliorer l'état des espèces d'élevage par rapport à la production nearshore de la même espèce dans la même région.

Utiliser les grandes données pour cartographier le potentiel mondial de l'aquaculture

Notre récente étude utilisé des données ouvertes accessibles au public et des recherches antérieures sur la physiologie et la croissance pour modéliser et cartographier le potentiel de l'aquaculture dans les océans pour les poissons et les bivalves, tels que les huîtres et les moules. En plus de tenir compte des limites biologiques de chaque espèce, nous avons évité les zones de l'océan qui sont utilisées pour l'expédition et l'extraction du pétrole, ainsi que aires marines protégées. Nous avons également évité les profondeurs supérieures aux compteurs 200, en tant que proxy pour les limites de coût et technologie agricole actuelle.

Après deux années d'analyse par notre groupe de travail d'experts, nous avons constaté que 3 pour cent des océans du monde semble très approprié pour l'aquaculture marine. Cela peut sembler petit, mais c'est en fait une quantité extraordinaire de zone, répartie sur presque tous les pays côtiers du monde - environ quatre millions de miles carrés.

Hotspots mondiaux pour l'aquaculture des poissons.
Hotspots mondiaux pour l'aquaculture des poissons.
Adapté de Gentry et al., Nature Ecology & Evolution 1, 1317-1324 (2017)., CC BY-ND

De plus, nous n'avons même pas besoin d'utiliser toute cette zone pour répondre à la demande mondiale de produits de la mer. Si l'aquaculture était développée uniquement dans les zones les plus productives, les océans pourraient théoriquement produire la même quantité de produits de la mer capturés actuellement par toutes les pêcheries sauvages du monde, utilisant moins de 0.015 pour cent de la surface totale des océans - une zone combinée taille du lac Michigan. Cela est possible parce que de nombreuses espèces aquatiques peuvent être cultivées très efficacement, et parce que l'agriculture dans les océans peut se propager en trois dimensions, à travers la surface de l'océan et vers le bas au-dessous des vagues.

Du point de vue de la conservation, cela signifie qu'il y a énormément de flexibilité dans les domaines où nous pouvons développer des fermes aquacoles de manière durable. Et il y a beaucoup d'espace dans les océans pour produire d'énormes quantités de nourriture, tout en protéger de vastes zones.

Nos résultats sont également encourageants pour le développement mondial. De nombreuses régions susceptibles de connaître une forte croissance démographique et l'insécurité alimentaire, telles que l'Inde, le Moyen-Orient et les pays insulaires du Pacifique, présentent un potentiel particulièrement élevé pour l'aquaculture marine, ce qui suggère que nous pouvons produire des aliments là où nous en avons le plus besoin.

Même ainsi, l'expansion de l'aquaculture marine durable dépendra de la création de politiques économiques et réglementaires qui aideront l'industrie à se développer tout en protégeant la santé de l'environnement marin et les communautés locales qui en dépendent.

Un cas d'optimisme océanique

Notre étude a fourni une partie de la science initiale pour explorer le rôle de l'aquaculture marine durable dans l'avenir de la production alimentaire, tout en tenant compte des principaux objectifs de conservation sur terre et dans l'eau. Pour développer ce travail, nous avons récemment fondé Équipe de recherche sur la conservation et l'aquaculture (CART) à l'Université de Californie, Santa Barbara Centre national d'analyse et de synthèse écologiques. Nos travaux futurs examineront comment le changement climatique pourrait avoir un impact sur l'aquaculture et comment l'aquaculture peut avoir un impact sur les personnes et la nature par rapport aux autres systèmes de production alimentaire.

La ConversationNous savons que l'aquaculture va se développer dans les décennies à venir, mais où et comment cette croissance va se passer dépend d'une bonne gouvernance, d'investissements durables et d'une science solide comme le roc. Nous espérons aider à orienter la croissance de l'aquaculture de manière à nourrir un monde affamé tout en protégeant nos océans.

À propos des auteurs

Halley Froehlich, chercheuse postdoctorale, Centre national d’analyse et de synthèse écologiques, Université de Californie, Santa Barbara et Rebecca Gentry, Ph.D. Candidat, Université de Californie, Santa Barbara

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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