Les conséquences réelles de fausses nouvelles

Les conséquences réelles de fausses nouvelles

faux nouvellesou un contenu fabriqué trompeusement présenté comme de vraies nouvelles, a suscité beaucoup d'intérêt depuis l'élection présidentielle américaine de l'automne dernier.

Bien que à peine un nouveau phénomène, la nature globale de l'environnement de l'information sur le Web permet aux pourvoyeurs de toutes sortes de faussetés et de désinformation d'avoir un impact international. En conséquence, nous parlons de fausses nouvelles et de son impact non seulement aux États-Unis, mais aussi dans France, Italie et Allemagne.

Même si la montée de fausses nouvelles au cours des derniers mois est indéniable, son impact est une histoire différente. Beaucoup argumenter cette fausse nouvelle, souvent très partisane, a aidé Donald Trump à se faire élire. Il y avait certainement preuve de fausses nouvelles qui gagnent beaucoup d'attention sur les médias sociaux, parfois même surpassant les nouvelles réelles.

Toutefois, une analyse plus approfondie montre même les fausses nouvelles les plus largement diffusées ont été vues par seulement une petite fraction des Américains. Et les effets persuasifs de ces histoires n'ont pas été testés.

Il est probable qu'ils ont été partagés principalement comme un moyen de signaler le soutien de l'un ou l'autre des candidats, et non pas comme une preuve que les consommateurs de nouvelles croient réellement le contenu de l'histoire. Cela soulève des questions quant à savoir si les fausses nouvelles ont un impact réel et si nous, en tant que société, devrions être inquiets à ce sujet.

Séparer les faits de la fiction

L'impact réel de l'intérêt croissant pour les fausses nouvelles a été la prise de conscience que le public pourrait ne pas être bien équipé pour séparer les informations de qualité des fausses informations. En fait, une majorité d'Américains sont confiants peut repérer fausses nouvelles. Quand Buzzfeed enquêté Les lycéens américains, eux aussi, étaient convaincus qu'ils pouvaient repérer et ignorer les fausses nouvelles en ligne. La réalité, cependant, est que cela pourrait être plus difficile que ce que les gens pensent.

J'ai commencé à tester cette notion récemment dans une étude que j'ai menée sur des étudiants de premier cycle 700 à l'Université de la Colombie-Britannique.

Le design était simple. J'ai montré aux étudiants une variété de captures d'écran de nouvelles bannières de sites d'actualité - allant de sources d'information établies comme le le Globe and Mail, des sources plus partisanes comme Fox News et le Huffington Post, agrégateurs en ligne comme Nouvelles Yahoo! et les médias sociaux comme Upworthy - et leur a demandé d'évaluer leur légitimité sur une échelle de zéro à 100.


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J'ai également inclus de véritables captures d'écran de faux sites d'information, dont certains ont pris de l'importance lors de l'élection présidentielle américaine 2016. L'une de ces fausses sources d'information était un site Web appelé ABCnews.com.co, qui est fait pour ressembler à ABC News, et a présenté un contenu faux que a pris de l'importance après avoir été retweeté par Eric Trump. Les autres étaient le Boston Tribune et World True News.

Les résultats sont troublants. Même si le groupe de l'échantillon était principalement composé de consommateurs de nouvelles politiquement sophistiqués et engagés (de leur propre aveu), les répondants attribuaient plus de légitimité aux faux médias comme ABCnews.com.co ou au Boston Tribune qu'à Nouvelles Yahoo!, une véritable organisation de nouvelles.

Bien que ces résultats soient préliminaires et fassent partie d'une étude plus vaste, ils concordent avec d'autres recherches: les gens, et en particulier les jeunes, éprouvent des difficultés séparer les bonnes sources d'information des sources douteuses or déterminer si une photographie est authentique ou fabriquée.

De plus, l'idéologie semble avoir un impact troublant sur l'évaluation de la légitimité des informations. Les étudiants de gauche ne voient aucune différence entre une source extrémiste comme Breitbart et Fox News, qui, en plus du commentaire partisan de droite, présente aussi des reportages conformes aux normes journalistiques standard.

En conséquence, quelque chose qui ressemble et qui semble réel, comme le Boston Tribune, a plus de légitimité qu'une véritable source d'information que les étudiants connaissent, mais n'aime pas pour des raisons idéologiques. En fait, quelque chose qui ressemble et se sent faux, comme World True News, est donné plus de légitimité qu'un vrai point de vente.

Tout cela donne à penser que même si nous avons été assez chanceux au Canada pour éviter la diffusion de fausses nouvelles qui ont miné les récentes élections dans d'autres pays développés, cela ne signifie pas que nous sommes à l'abri du phénomène. À bien des égards, la fondation a déjà été posée.

Les Canadiens polarisés aussi

Selon les recherches effectuées par mon collègue, Eric Merkley, Les Canadiens sont de plus en plus polarisés selon des lignes idéologiques, et cette polarisation affective tend à déclencher raisonnement motivé - une manière inconsciente et biaisée de traiter l'information qui fait que même les gens intelligents croient en des mensonges qui soutiennent leurs prédispositions idéologiques et partisanes.

De plus, la fragmentation et la numérisation du paysage des médias d'information n'est pas un phénomène américain, mais global. Selon le étude la plus récentePrès de 80 pour cent des Canadiens reçoivent leurs nouvelles en ligne, et près de 50 pour cent obtiennent des nouvelles sur les médias sociaux, une plateforme qui a grandement contribué à la propagation de la désinformation aux États-Unis. Pris ensemble, les conditions sont mûres pour que de fausses nouvelles prennent leur essor au Canada.

Malheureusement, il n'y a pas de solution facile au problème. Algorithmes de réglage - quelque chose que Facebook et Google tentent de faire - peut aider, mais la vraie solution doit venir des consommateurs de nouvelles. Ils doivent être plus sceptiques et mieux équipés pour évaluer la qualité de l'information qu'ils rencontrent.

Une partie cruciale de cette stratégie devrait impliquer l'éducation aux médias former et équiper les consommateurs d'information avec des outils qui leur permettront d'évaluer la légitimité de la source d'information, mais aussi prendre conscience de leurs propres biais cognitifs.

La ConversationLe problème ne fera qu'empirer sans une action appropriée, car de plus en plus de gens reçoivent leurs nouvelles en ligne et la politique devient plus tribale et polarisée.

A propos de l'auteur

Dominik Stecula, candidat au doctorat en science politique, Université de la Colombie-Britannique

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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