À quoi il ressemble quand les communautés font de la justice raciale une priorité

À quoi il ressemble quand les communautés font de la justice raciale une priorité"Nous avons toujours dit que nous voulions faire de Jackson la ville la plus verte du monde", a déclaré Kali Akuno, co-fondateur de Cooper Jackson. "Nous voulons créer un exemple local et le magnifier à travers le processus politique."
Photo par James Trimarco.

Missouri

Dans les semaines qui ont suivi le tournage de Michael Brown par 2014, l'église Wellspring à Ferguson est devenue un espace où les manifestants pouvaient se rencontrer, parler de problèmes et élaborer des stratégies pour le changement. Deux ans ont passé, mais le pasteur de Wellspring, le révérend F. Willis Johnson Jr., veut poursuivre ces conversations.

Il a fait équipe avec une autre église locale pour créer The Center for Social Empowerment, espéré être un incubateur pour les solutions de justice sociale à Ferguson. Le centre découle de l'idée que même si des changements de politique sont nécessaires - comme ceux recommandés dans un rapport du ministère américain de la Justice 2015 - ils ne traitent pas du problème du racisme au sein de la communauté. Pour ce faire, dit Johnson, les expériences des membres individuels de la communauté doivent être prises en compte.

Le centre tient des conversations mensuelles ouvertes à la communauté et aux partenaires des organisations et des écoles pour leur apporter des discussions. Les réunions engagent les participants à réfléchir sur leurs propres expériences avec la race et à entendre les histoires des autres. Nicki Reinhardt-Swierk, l'un des coordinateurs du programme, explique que le «dialogue entre les discours» et le «dialogue» est ainsi remplacé. "Quand nous pouvons amener les gens à réaliser que le monde, comme ils le comprennent, n'est pas le monde vécu par les autres, c'est comme cela que vous commencez à semer le changement et l'action de germination."

Dans ces forums, les participants discutent des actions qu'ils peuvent mettre en œuvre dans leur propre vie pour changer le rôle de la course dans leur communauté. Ces actions n'incluent pas toujours la protestation, explique Reinhardt-Swierk. Ils pourraient reconnaître les connotations racistes du mot «voyou» ou changer la façon dont une femme âgée interagit avec un caissier.

"De [conversations], nous pouvons relever un défi sain et aimant", ajoute Johnson. "Maintenant que je sais mieux, je peux me pousser à faire mieux. Je peux voir mon rôle dans la réconciliation et dans ma communauté. "

-Araz Hachadourian

Mississippi

Après avoir vécu à Cleveland et à Chicago, Iya'falola H. Omobola affirme n'avoir jamais rien vu de semblable à ce qu'elle a vu ces dernières années à Jackson, au Mississippi, où les maisons ont pu «se détériorer et rester là».


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Contrairement à d'autres villes qui utilisent la menace des taxes ou de la démolition pour nettoyer les propriétés abandonnées, Jackson semble avoir un modèle de négligence, dit Omobola. En réponse, Cooperation Jackson, une organisation de base co-fondée par Omobola, travaille pour contrecarrer l'embourgeoisement et le déplacement subséquent des résidents en achetant autant de propriétés que possible pour rendre les terres et les maisons abordables.

Les valeurs de décroissance, d'abandon et de propriété plongeante sont omniprésentes dans de nombreux centres urbains américains à prédominance afro-américaine, comme Jackson. Pendant ce temps, près de 20 pour cent de ces quartiers à faible revenu et la valeur des maisons ont connu une embourgeoisement depuis 2000, selon le magazine Governing. Dans des villes comme Seattle, Portland et Washington DC, ces changements ont poussé beaucoup de résidents. Coopération Les membres de Jackson sont déterminés à empêcher la même chose de se produire à Jackson, où environ 80 pour cent de la population est afro-américaine.

Le groupe a établi une fiducie foncière communautaire dans le cadre de son Initiative des collectivités durables, qui comprend la construction de coopératives (trois fonctionnent actuellement), l'achat de terrains et la construction de logements abordables dans le secteur ouest de la ville. Jusqu'à présent, Coopération Jackson a acheté plus de 20 parcelles de terrain de la ville pour aussi peu que $ 1 par pièce. La fiducie foncière faisait partie de la vision de l'ancien maire Chokwe Lumumba avant sa mort à 2014; Omobola, directeur des médias de Lumumba, et Kali Akuno, qui a également travaillé pour l'administration de Lumumba, ont formé Cooperation Jackson et ouvert le Centre Chokwe Lumumba pour la démocratie économique et le développement.

L'objectif est de permettre à autant de personnes que possible à Jackson de posséder ses propres ressources, explique Omobola. Maintenant, l'organisation se concentre sur l'acquisition de la propriété dans un rayon de 3-mile au cours des deux prochaines années. «Nous cherchons à créer un autosuffisance», dit-elle.

-Zenobia Jeffries

Michigan

Pour les étrangers comme Donald Trump, Detroit est comme «une dystopie urbaine de la pauvreté, du crime et du fléau». Mais pour les Detroiters et ceux qui sont engagés dans la revitalisation de la ville, c'est une ville pleine de promesses, à l'exception notable de son système scolaire. À la suite de multiples prises de contrôle par l'État, le plus grand district scolaire du Michigan continue de subir des mises à pied d'enseignants, des salles de classe bondées et une mauvaise gestion financière. Et les résidents de longue date et les activistes en ont assez, se tournant vers l'héritage des écoles de la liberté du mouvement des droits civiques pour servir leurs enfants.

En février, l'appel du parent Aliya Moore à boycotter les écoles à Count Day - lorsque l'État utilise la fréquentation scolaire pour calculer le financement par élève - a incité un groupe local, Detroiters Resisting Emergency Management, à réinventer l'éducation pour les écoliers de Detroit et à lancer Mouvement.

Victor Gibson enseigne les mathématiques aux collégiens du Centre Dexter-Elmhurst. L'enseignant à la retraite s'est engagé à travailler pour le Detroit Independent Freedom School Movement. Photo par Zenobia Jeffries.Victor Gibson enseigne les mathématiques aux collégiens du centre Dexter-Elmhurst. L'enseignant à la retraite s'est inscrit pour travailler pour le Detroit Independent Freedom School Movement.
Photo par Zenobia Jeffries.

Organisées par les Afro-Américains dans les 1960 autour des questions sociopolitiques et socioéconomiques, les écoles de la liberté présentaient un cadre alternatif pour tous les âges centré principalement sur l'inscription des électeurs et le changement social, ainsi que des composants académiques - principalement des compétences en lecture - pour les jeunes. Depuis lors, les organisations de droits civiques et de justice raciale, ainsi que les mouvements populaires, ont ressuscité le modèle de l'école de la liberté pour leur travail dans les communautés afro-américaines toujours confrontées à une éducation inadéquate, à la privation de droits et à la discrimination raciale.

Les organisateurs de DIFS ont créé un programme qui a été mis à l'essai cet été dans un centre récréatif local, où des enseignants bénévoles offraient des activités culturelles et des cours de mathématiques, de sciences, d'anglais et de sciences sociales. D'autres institutions, dont le Musée afro-américain Charles H. Wright, ont accepté d'accueillir le programme DIFS dans leurs installations cet automne.

Gloria Aneb House, ancienne membre du comité de coordination des étudiants non-violents et membre de D-REM, a aidé à organiser le mouvement local des écoles de la liberté. «Notre intention est de faire autant de sensibilisation dans la ville et d'entrer dans autant d'églises et de centres communautaires où ils sont heureux de nous avoir», dit House.

-Zenobia Jeffries

Cet article a paru sur OUI! Magazine

À propos des auteurs

Zenobia Jeffries et Araz Hachadourian ont écrit cet article pour 50 Solutions, le numéro Winter 2017 de YES! Magazine. Zenobia est l'éditeur associé de la justice raciale. Suivez-la sur Twitter @ ZenobiaJeffries.

Araz Hachadourian est un contributeur régulier de YES! Suivez-la sur Twitter @ahachad2.

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