La vie des barbershops a-t-elle été coupée?

La vie des barbershops a-t-elle été coupée?

Avec leurs bâtons rayés rouges, blancs et bleus, leurs chaises Naugahyde sombres et leurs rasoirs rasoirs, les salons de coiffure occupent une place particulière dans la culture américaine.

Mais les chiffres montrent que les salons de coiffure sont en baisse. Selon données de recensement, de 1992 à 2012, nous avons observé une diminution de 23 en pourcentage dans les salons de coiffure aux États-Unis (avec une légère hausse de 2013).

En tant que sociologue, je trouve les salons de coiffure fascinants parce qu'ils ont toujours été des lieux où les hommes passent du temps avec d'autres hommes, nouant des relations étroites les uns avec les autres en l'absence de femmes. De nombreux clients s'arrêteront même chaque jour pour simplement discuter avec leurs coiffeurs, discuter des nouvelles ou jouer aux échecs. Une vraie communauté est créée dans ces lieux, et la communauté est important pour la santé et le bien-être.

Alors, comment devrions-nous interpréter le déclin du salon de coiffure? Est-ce encore un autre signe que, selon Robert Putnam "Bowling seul" nos liens communautaires s'effritent? Ou devrions-nous vraiment regarder quels types d'hommes ne se font plus couper les cheveux chez un coiffeur - et quel genre d'hommes y vont encore?

Hommes avec un penchant professionnel

En même temps, les salons de coiffure ferment, les salons pour hommes se multiplient à travers le pays. Ils s'adressent aux hommes, en leur fournissant des services haut de gamme qui comprennent des soins du visage aux serviettes chaudes et des détails de la main (un euphémisme pour une manucure). Ils sont plus chers que le salon de coiffure ou de chaîne moyen, ont un décor contemporain élégant et ne sont pas vraiment propices à traîner et socialiser.

Dans mon livre sur les salons de ces hommes, "Masculinité de style», Les coiffeurs ont décrit le salon de coiffure comme un lieu de fuite. Ils ont expliqué que les hommes recherchent une expérience de toilettage dorloter que le salon de coiffure - avec sa télévision poussiéreuse, sol linoléum et pile de magazines automobiles - n'offre pas.

Les jeunes coiffeurs agréés travaillant dans ces salons semblaient également désenchantés du barbier de la vieille école. Ils ont vu ces salons pour hommes plus récents comme une «résurgence» d'un «endroit réservé aux hommes» qui offre plus de «soins» aux clients que le «petit barbier sale». Et les barbiers qui traînent, m'a dit un coiffeur, sont " essayer d'être un peu plus haut de gamme "en repeignant et en ajoutant des téléviseurs à écran plat.


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Lorsque j'ai demandé à des clients d'un salon pour hommes, The Executive, s'ils se faisaient couper les cheveux dans un salon de coiffure, ils ont expliqué qu'ils ne correspondaient pas aux critères démographiques. Les salons de coiffure, ont-ils dit, sont pour les hommes âgés avec peu de cheveux à s'inquiéter ou pour les jeunes garçons qui n'ont personne pour impressionner. En tant que cols blancs professionnels, ils se considéraient généralement comme ayant dépassé le salon de coiffure.

D'autre part, un salon axé sur les coupes de cheveux détaillées et d'autres services - manucure, pédicure, coloration capillaire et épilation à la cire - aide ces hommes à obtenir ce qu'ils considèrent comme une apparence «professionnelle».

Comme un client de salon nommé Gill a expliqué:

«Les hommes professionnels ... ils savent que s'ils réussissent, cela créera des connotations à leurs clients ou clients ou à d'autres personnes avec qui ils travaillent, qu'ils sont intelligents, qu'ils savent ce qu'ils font.

Barbershops toujours important - pour certains

Mais les clients du salon que j'ai interviewés étaient généralement des hommes blancs et aisés. Ils ont offert seulement un point de vue pour ce qu'est un salon de coiffure, ce qu'il peut offrir et qui peut y aller. Par exemple, dans mon premier recherche sur un petit salon de femmes, un client m'a dit que le salon de coiffure est un endroit pour le mécanicien, ou "singe-graisse", qui se fout de son apparence, et pour les hommes "machistes" qui préfèrent une pile de magazines Playboy plutôt que la parure d'un salon.

Ces attitudes à propos du salon de coiffure en tant que lieu de jadis, en tant qu'institution en déclin offrant des modes dépassées, sont à la fois classistes et racistes.

Avec toute la nostalgie du barbier dans la culture américaine, il y a étonnamment peu d'écrits académiques à ce sujet. Mais il est révélateur que la recherche compte tenu de l'importance du salon de coiffure dans la vie des hommes a tendance à se concentrer sur noir salons de coiffure. Le coin salon de coiffure est vivant et bien dans les communautés noires, et il joue un rôle clé dans la vie des hommes noirs.

Dans son livre "Barbershops, Bibles et BET, "La politologue et animatrice de télévision Melissa Harris-Perry a écrit au sujet de la façon dont la conversation quotidienne de barbier est une place importante pour la pensée politique noire. Les chercheurs ont également montré que le salon de coiffure noir peut renforcer les liens communautaires et améliorer l'économie dans les quartiers noirs, tout en agissant comme un lieu pour socialiser les jeunes garçons noirs.

Payer une prime pour la nostalgie

Ainsi, au lieu de demander si le salon de coiffure disparaît, nous devrions nous demander: où disparaissent-ils, qu'est-ce qui les remplace et quelles sont les relations sociales qui sous-tendent l'émergence du nouveau salon des hommes?

Par exemple, dans certains quartiers gentrifiants blancs, le salon de coiffure fait son retour. Dans son article, "Ce que dit le Barbershop Renaissance à propos des hommes, "Le journaliste Thomas Page McBee écrit que ces nouveaux salons de coiffure agissent principalement comme des endroits où les hommes peuvent canaliser une forme de masculinité supposée exister sans entraves dans le" bon vieux temps. "Les plaisirs sensoriels sont au centre de l'expérience. Brûlure fraîche de l'après-rasage et le site des tasses à raser aident les hommes à lutter avec ce que cela signifie d'être un homme à la fois quand définitions traditionnelles de la masculinité sont en mouvement.

Mais ces nouveaux salons de coiffure reconditionnés ont un coût, beaucoup plus que l'habituel US $ 12 pour une coupe de cheveux - un point de prix qui exclut une grande partie des consommateurs masculins.

Ainsi, dans un lieu qui suscite des tensions entre les idées de la masculinité nostalgique et une nouvelle sorte d'homme progressiste, nous pouvons très bien voir les opportunités pour l'égalité sociale tomber à l'eau. Le phénomène hipster, après tout, est en grande partie blanc qui s'approprie les symboles de la masculinité blanche de la classe ouvrière (pensez aux débardeurs blancs avec des tatouages ​​ou les chemises à carreaux de lumbersexuals) sans vraiment abandonner le privilège de classe.

Que peut signifier le salon des hommes?

Lorsque nous retournons dans les quartiers où les salons de coiffure sont en train de disparaître - remplacés par des salons pour hommes haut de gamme comme ceux qui figurent dans mon livre -, il est important de replacer ces changements dans leur contexte.

Ils ne sont pas des signes d'une culture de la virilité révolue. Au contraire, ils signifient une transformation de la masculinité blanche et aisée. Dans le passé, le salon de coiffure était une place pour ces hommes. Aujourd'hui, alors que l'ancien modèle peut prospérer dans les quartiers noirs ou en devenir, les professionnels blancs cherchent une expérience choyée ailleurs.

Et ils créent des relations intimes dans ces nouveaux salons pour hommes. Mais au lieu de se plonger dans des communautés unisexes d'hommes, ils établissent souvent des relations confidentielles individuelles avec des coiffeuses. Les stylistes ont souvent expliqué cette intimité dans le cadre de leur travail. Pour les hommes blancs avec des moyens financiers, cependant, le salon des hommes devient un endroit important où ils peuvent acheter le sens de la connexion qu'ils pourraient autrement être manquant dans leur vie.

A propos de l'auteurLa Conversation

Kristen Barber, professeur adjoint de sociologie, Southern Illinois University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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