Pourquoi les gens commencent-ils à croire aux ovnis à nouveau?

Pourquoi les gens commencent-ils à croire aux ovnis à nouveau?

Les 1990 étaient une marque d'eau pour l'intérêt du public pour les OVNIS et les enlèvements extraterrestres. Des spectacles comme "The X-Files" et Fox Canular "autopsie alien" étaient des événements de prime-time, tandis que le MIT même accueilli une conférence académique sur le phénomène d'enlèvement.

Mais dans la première décennie du 21ème siècle, l'intérêt pour les OVNIS a commencé à décliner. Moins d'observations ont été rapportées, et établi des groupes de recherche amateurs comme le Bureau de la soucoupe volante britannique dissous.

Dans l'historien 2006 Ben Macintyre suggéré dans The Times que l'Internet avait "chassé" les OVNIS. L'échange fluide et facile d'idées et d'informations du web avait permis aux sceptiques des ovnis de l'emporter, et, à Macintyre, les gens ne voyaient plus les OVNIS parce qu'ils n'y croyaient plus.

Les données semblaient étayer l'argument de Macintyre selon lequel, quand il s'agissait de croire aux OVNIS, la raison était gagnante. Un sondage 1990 Gallup ont trouvé que 27% des Américains croyaient que "des êtres extraterrestres ont déjà visité la Terre à un moment donné". Ce nombre a atteint 33% dans 2001, avant de retomber à 24 pour 2005.

Mais maintenant "The X-Files" est de retouret Hillary Clinton a même promis divulguer ce que le gouvernement sait des étrangers s'il est élu président. Pendant ce temps, un article récent de Boston Globe par Linda Rodriguez McRobbie suggère que la croyance en OVNI peut être croissance.

Elle pointe vers un 2015 Sondage Ipsos, qui a rapporté que 45 pour cent des Américains croient que les extraterrestres ont visité la Terre.

Tellement pour raison.

Pourquoi la société occidentale continue-t-elle d'être fascinée par le paranormal? Si la science ne tue pas automatiquement la croyance aux ovnis, pourquoi les rapports d'ovnis et d'enlèvements extraterrestres vont-ils à la mode?

Dans une certaine mesure, c'est politique. Même si les agents du gouvernement comme "Men in Black" peuvent être le folklore, des personnes et des institutions puissantes peuvent influencer le niveau de stigmatisation entourant ces sujets.

Les sociologues de la religion ont également suggéré que le scepticisme est contré par une tendance sociétale différente, qu'ils ont surnommée "ré-enchantement". Ils soutiennent que si la science peut temporairement supprimer la croyance en des forces mystérieuses, ces croyances reviendront toujours - que la nécessité de croire est ancré dans la psyché humaine.

Une nouvelle mythologie

Le récit de la raison triomphante remonte, au moins, au discours 1918 du sociologue allemand Max Weber "La science en tant que vocation" dans lequel il a soutenu que le monde moderne prend pour acquis que tout est réductible aux explications scientifiques.

"Le monde", déclara-t-il, "est désenchanté".

Comme avec de nombreux événements inexplicables, les OVNI ont d'abord été traités comme un sujet important de la recherche scientifique. Le public se demandait ce qui se passait; les scientifiques ont étudié la question et ont ensuite «démystifié» le sujet.

UFOlogy moderne - l'étude des ovnis - est généralement datée à une observation faite par un pilote nommé Kenneth Arnold. Alors qu'il survolait le mont Rainier le 10 juin, 24, Arnold décrivait neuf objets semblables à des disques que les médias appelaient des «soucoupes volantes».

Quelques semaines plus tard, le Roswell Daily Register a rapporté que l'armée avait récupéré soucoupe volante écrasée. À la fin de 1947, les Américains avaient signalé des observations 850 supplémentaires.

Au cours des 1950, les gens ont commencé à signaler qu'ils avaient pris contact avec les habitants de ces engins. Fréquemment, les rencontres étaient érotiques.

Par exemple, l'un des premiers «abductés» était un mécanicien de Californie nommé Truman Bethurum. Bethurum a été prise à bord d'un vaisseau spatial de la planète Clarion, qui, selon lui, a été commandée par une belle femme nommée Aura Rhanes. (La femme de Bethurum a finalement divorcé, citant son obsession pour Rhanes.) Dans 1957, Antonio Villas-Boas du Brésil a rapporté une rencontre similaire dans laquelle il a été embarqué à bord d'un navire et forcé à se reproduire avec une femelle étrangère.

Les psychologues et les sociologues ont proposé quelques théories sur le phénomène. Dans 1957, psychanalyste Carl Jung Théorisé que les OVNIS ont servi une fonction mythologique qui a aidé les personnes du 20 siècle à s'adapter au stress de la guerre froide. (Pour Jung, cela n'excluait pas la possibilité que les ovnis soient réels.)

De plus, les mœurs sociales américaines changeaient rapidement au milieu du XIe siècle, notamment en ce qui concerne les questions de race, de sexe et de sexualité. Selon l'historien W. Scott Poole, des histoires de rapports sexuels avec des extraterrestres auraient pu être une façon de traiter et de parler de ces changements. Par exemple, lorsque la Cour suprême a finalement déclaré les lois interdisant le mariage interracial inconstitutionnel dans 1967, le pays parlait déjà depuis des années de Betty et Barney Hill, un couple interracial qui prétend avoir été sondé par des extraterrestres.

Contactee Lore a également commencé à appliquer des «idées scientifiques» pour recomposer certaines des forces mystérieuses associées aux religions traditionnelles. Expert en folklore Daniel Wojcik a appelé la croyance dans les extraterrestres de l'espace bienveillants en tant que «techno-millénarisme». Au lieu de Dieu, certains croyants pensent que les formes de technologie extraterrestre seront ce qui rachètera le monde. La porte du Paradis - dont les membres ont commis un suicide collectif dans 1995 - était l'un des groupes religieux qui attendaient l'arrivée des étrangers.

Tu n'es pas censé en parler

En dépit de quelques histoires douteuses de contactés, l'Armée de l'Air a pris au sérieux les observations d'OVNI, organisant une série d'études, y compris Projet Blue Book, Qui a duré de 1952 à 1969.

Dans 1966, l'Air Force a fait appel à une équipe de scientifiques de l'Université du Colorado dirigée par le physicien Edward Condon pour enquêter sur des rapports d'OVNIS. Même si l'équipe n'a pas réussi à identifier 30 pour cent des observations 91 qu'elle a examinées, son rapport 1968 a conclu qu'il ne serait pas utile de continuer à étudier le phénomène. Condon a ajouté que les enseignants qui permettaient à leurs élèves de lire des livres sur les OVNIS à des fins de crédit en classe rendaient gravement mauvais service aux facultés critiques des élèves et leur capacité à penser scientifiquement.

Basant sa décision sur le rapport, l'Air Force a mis fin au Projet Blue Book, et le Congrès a mis fin à tous les financements pour la recherche sur les ovnis.

Comme l'a expliqué l'érudit en religion Darryl Caterine dans son livre "Terrain hanté " "Avec les émeutes des droits civiques, les fêtes d'amour hippies et les manifestations anti-guerre qui font rage dans tout le pays, Washington a donné son soutien officiel à un univers rationnel."

Alors que les gens croyaient encore aux ovnis, exprimer trop d'intérêt pour le sujet avait maintenant un prix. Dans 2010, les sociologues Christopher D. Bader, F. Carson Mencken et Joseph O. Baker trouvé que 69% des Américains ont déclaré croire en au moins un sujet paranormal (astrologie, fantômes, ovnis, etc.).

Mais leurs résultats ont également suggéré que plus le statut et les liens sociaux de quelqu'un a, moins il est susceptible de rapporter la croyance paranormale. Les personnes célibataires déclarent plus de croyances paranormales que les personnes mariées, et celles qui ont de faibles revenus rapportent plus de croyances paranormales que celles qui ont des revenus élevés. Il se peut que les personnes ayant «quelque chose à perdre» aient des raisons de ne pas croire au paranormal (ou du moins de ne pas en parler).

Dans 1973, l'Institut américain d'aéronautique et d'astronautique a interrogé ses membres sur les ovnis. Plusieurs scientifiques ont rapporté qu'ils avaient vu des objets non identifiés et quelques-uns ont même répondu que les OVNIS sont extraterrestres ou au moins «réels». Cependant, le physicien Peter A. Sturrock a suggéré que les scientifiques se sentaient à l'aise de répondre à ces questions seulement parce que leur anonymat était garanti.

Le psychiatre de Harvard, John Mack, est venu symboliser la stigmatisation de la recherche sur les ovnis. Mack a travaillé en étroite collaboration avec les abductés, qu'il a surnommé «experiencers». Alors qu'il restait circonspect quant à savoir si les extraterrestres existaient réellement, il a plaidé pour les expérienceurs et a soutenu que leurs histoires devraient être prises au sérieux.

L'apparition de John Mack sur 'Oprah'.

Ses patrons n'étaient pas heureux. Dans 1994, Harvard Medical School ouvert une enquête dans sa recherche - une action sans précédent contre un professeur titulaire. En fin de compte, Harvard a abandonné l'affaire et a affirmé la liberté académique de Mack. Mais le message était clair: Avoir l'esprit ouvert sur les étrangers était mauvais pour la carrière.

Raison et ré-enchantement

Donc, si Hillary Clinton se présente à la présidence, pourquoi parle-t-elle des ovnis?

Une partie de la réponse pourrait être que les Clinton ont liens avec un réseau de personnes influentes qui ont fait pression sur le gouvernement pour qu'il dévoile la vérité sur les ovnis. Cela inclut le défunt millionnaire Laurence Rockefeller (qui a financé la recherche de John Mack) et John Podesta, le président de la campagne de Clinton et un défenseur de la divulgation de longue date.

Mais il peut également y avoir un cycle culturel plus large au travail. Des sociologues comme Christopher Partridge ont suggéré ce désenchantement conduit à un ré-enchantement. Alors que la sécularisation peut ont affaibli l'influence des églises traditionnelles, cela ne signifie pas que les gens sont devenus des sceptiques désenchantés. Au lieu de cela, beaucoup ont exploré d'autres spiritualités que les églises avaient auparavant stigmatisées comme des «superstitions» (tout de la guérison holistique aux prophéties mayas). La montée de l'autorité scientifique a paradoxalement ouvert la voie à la mythologie ovni.

Un changement similaire peut se produire dans la sphère politique où le langage de la pensée critique a été tourné contre l'establishment scientifique. Dans les 1960, le Congrès a reporté au rapport Condon. Aujourd'hui, les politiciens conservateurs défient régulièrement des idées comme le changement climatique, l'évolution et l'efficacité des vaccins. Ces dissidents ne définissent jamais leurs revendications comme «anti-science» mais plutôt comme des exemples courageux d'enquête libre.

Donald Trump a peut-être été le premier candidat à découvrir ces idées bizarres sont maintenant un atout au lieu d'un passif. Dans un climat politique où le langage de la raison est utilisé pour attaquer l'autorité de la science, songer à la possibilité que des ovnis ne soit tout simplement pas porteuse de la stigmatisation à laquelle elle était habituée.

A propos de l'auteur

Joseph P. Laycock, professeur adjoint d'études religieuses, Texas State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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