Comment les technologies de surveillance policière agissent comme des outils de la suprématie blanche

Comment les technologies de surveillance policière agissent comme des outils de la suprématie blanche Bien que les technologies de surveillance semblent être neutres quant à la race, les technologies modernes de surveillance policière ne fonctionnent pas en dehors des préjugés raciaux. (ShopSpotter)

Une vague de fusillades liées à des gangs à Toronto en 2019 a motivé le gouvernement de l'Ontario à engager 3 millions de dollars pour doubler le nombre de caméras de surveillance de la police de Toronto dans la ville. La police de Toronto pourrait maintenant aller à 74 caméras de 34.

Avant cela, à l'été 2018, un pic de violence armée à travers la ville a conduit le maire de Toronto, John Tory, à exhorter la police de Toronto et le conseil municipal à adopter une nouvelle technologie appelée ShotSpotter. Déjà en place dans les grandes villes des États-Unis, ShotSpotter est un système d'enregistrement audio en temps réel qui utilise l'acoustique dans les espaces publics pour détecter, localiser et notifier automatiquement police des coups de feu.

Mais les technologies de surveillance policière ont tendance à être réactionnaires et à se concentrer sur les délits de rue. Malgré le probabilité accrue de découvrir des drogues sur des Blancs plutôt que sur des Noirs, le stéréotype habituel du délinquant permet à la police d'arrêter et de cibler de manière disproportionnée les Noirs.

En adhérant aux stéréotypes raciaux qui catégorisent certains comportements des jeunes noirs comme criminels - se tenir simplement au coin de la rue ou sortir tard le soir - la police a souvent voir les jeunes engagés dans ces activités comme des criminels potentiels.

Après quelques mois de délibération, la police de Toronto et le conseil municipal ont abandonné l'idée de ShopSpotter, citant de nombreux problèmes juridiques et de confidentialité. Cependant, aucun des deux n'a exprimé de préoccupation quant à la manière dont ShotSpotter aurait pu être utilisé pour exacerber les disparités raciales dans les services de police.

Les reportages caractérisent fréquemment les technologies comme instruments bénins de maintien de l'ordre conçus pour aider à réduire la criminalité. Rarement, cependant, sont-ils considérés comme des armes idéologie suprémaciste blanche - le fondement de l'institution de la police. Selon Sandra Bass, directrice du Centre de services publics de Berkeley, la police a maintenu un ordre social légal, formel et informel fondé sur une manière de «garder le nègre à sa place. »

Une histoire de criminalisation de la noirceur

Des actes de police et de surveillance racialisés ont émergé des patrouilles d'esclaves dans le sud des États-Unis du milieu à la fin des années 1800. Ces patrouilles se composaient principalement de volontaires blancs qui se chargeaient de contrôler, de réglementer et de punir les esclaves qui s'aventuraient au-delà de la plantation. Pendant ce temps, le Ku Klux Klan a également émergé aux côtés des autorités locales et étatiques Lois de Jim Crow, qui a légalisé la ségrégation raciale et résidentielle.


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Ces patrouilles informelles d'esclaves ont évolué vers l'appareil de police plus formel largement reconnu aujourd'hui, appliquant les lois de Jim Crow jusqu'en 1965.

Au Canada, une idéologie policière similaire a pris forme grâce à divers mécanismes de ségrégation. Comme l'érudit Robyn Maynard le précise dans son livre, Police des vies noires, le maintien de l'ordre découle d'un désir de protéger l'État des colons blancs des dangers criminels fabriqués par Blackness.

Aux 19e et 20e siècles, l'hystérie anti-noire assimilait la noirceur à criminalité pathologique. Maynard explique que l'hyper-surveillance et la surveillance excessive des communautés noires ont servi à maintenir "domination des blancs sur tous les aspects de la vie noire. »

Cette exclusion comprenait également la restriction ou l'élimination des Noirs de l'accès à l'éducation, à l'emploi et au logement.

Dans les années 1980, les compressions gouvernementales à l'échelle nord-américaine dans les programmes sociaux ont intensifié les tactiques de police et de surveillance racialisées. Ces coupes ainsi que de nouvelles politiques ont attiré l’attention sur mythe durable de la criminalité noire. Les Noirs étaient perçus par l'État comme «paresseux et oisif" et "bouc émissaire en tant que freeloaders et criminels potentiels. »

Course policière avec la technologie

Depuis lors, peu de choses ont changé dans le maintien de l'ordre de la race. La noirceur est toujours considérée comme un problème à contenir. La preuve en est les taux disproportionnés de Incarcération des Noirs au Canada.

Les Noirs sont également surreprésentés en tant que victimes de rencontres violentes et meurtrières avec la police de Toronto 2018 rapport par la Commission ontarienne des droits de la personne.

La pratique du brevetage - utilisée par la police de Toronto depuis les années 1950 - vise injustement les Noirs. Des années de données montrent que les jeunes hommes noirs ont été arrêtés et brevetés "2.5 fois plus que les mâles blancs», Malgré seulement quatre pour cent de la population de la ville.

Surtout, le cardage a été avéré inefficace solution à la violence armée.

Bien que les technologies de surveillance semblent être neutres en termes de race et biais humain, les technologies modernes de surveillance policière ne fonctionnent pas en dehors des systèmes raciaux et discriminatoires. De nombreux systèmes de surveillance démontrent à plusieurs reprises biais racial et systémique.

Et pourtant, les caméras de télévision en circuit fermé ont à plusieurs reprises n'a pas dissuadé ou réduit les délits graves, y compris la violence armée. Comme l'ont soutenu les sociologues Clive Norris et Gary Armstrong, les caméras de surveillance ne visent pas seulement à réduire la criminalité. Leurs recherches à Londres, en Angleterre, montrent que les jeunes noirs ont été «ciblés de manière systématique et disproportionnée»Par les caméramans pour aucune autre raison que la race.

Pas des outils mais des armes

Tout comme les brevets, les technologies de surveillance policière telles que ShotSpotter peuvent faire partie d'une prophétie auto-réalisatrice. Par exemple, la police de Toronto et le conseil municipal n'ont pas vraiment réfléchi aux quartiers dans lesquels ShotSpotter serait déployé par la police.

Michael Bryant, directeur exécutif et avocat général de l'Association canadienne des libertés civiles, craignait que ShotSpotter se retrouve avec des revenus plus faibles, quartiers racialisés déjà visé par la police.

Les technologies utilisées par la police ne sont pas des solutions impartiales au crime. Pour les communautés noires en particulier, la police peut représenter l'incarnation même de la criminalité elle-même, liée à de longues histoires et à des actes continus de racisme, d'oppression et de violence.

Parmi la liste exhaustive des armes létales et non létales de la police, les technologies de surveillance automatisées doivent être examinées plus avant. Ces technologies permettent à la police de continuer à exercer et à appliquer des méthodes de police discriminatoires furtives mais nuisibles.

A propos de l'auteur

Constantine Gidaris, doctorante, Université McMaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.