Les données personnelles ne sont pas la nouvelle huile, c'est un moyen de manipuler le capitalisme

Les données personnelles ne sont pas la nouvelle huile, c'est un moyen de manipuler le capitalisme
La manipulation de nos données personnelles peut nous permettre de manipuler le capitalisme. (Shutterstock)

My recherches récentes se concentre de plus en plus sur la manière dont les individus peuvent manipuler et «manipulent» le capitalisme contemporain. Cela implique ce que les sociologues appellent réflexivité et les physiciens appellent le effet observé.

La réflexivité peut se résumer à la manière dont nos connaissances prétendent changer le monde et les comportements que nous cherchons à décrire et à expliquer.

Parfois, cela se réalise. Une revendication de savoir, telle que «tout le monde est égoïste», par exemple, peut modifier les institutions et les comportements sociaux de sorte que nous finissions par agir. PLUS égoïste, mettant ainsi en œuvre la revendication initiale.

Parfois, cela a l'effet inverse. Une revendication de connaissance peut complètement changer les institutions et les comportements sociaux, de sorte que la revendication initiale n'est plus correcte - par exemple, en entendant l'affirmation que les gens sont égoïstes, nous pourrions nous efforcer d'être plus altruistes.

La compréhension politico-économique et le traitement de nos données personnelles dans ce contexte réflexif sont particulièrement intéressants pour moi. En tant qu'individus, nous changeons constamment à la suite de l'apprentissage du monde. Par conséquent, toute donnée produite à notre sujet nous modifie toujours d'une manière ou d'une autre, rendant ces données inexactes. Alors, comment pouvons-nous faire confiance à des données personnelles qui, par définition, changent après leur production?

Cette ambiguïté et cette fluidité des données à caractère personnel constituent une préoccupation centrale pour les entreprises technologiques basées sur les données et leurs modèles commerciaux. Le livre 2010 de David Kitkpatrick L'effet Facebook consacre un chapitre entier à l'exploration de la philosophie de conception de Mark Zuckerberg selon laquelle «vous n’avez qu’une identité», à partir de maintenant et jusqu’à l’éternité, et toute autre chose est la preuve d’un manque d’intégrité personnelle.

Les conditions d'utilisation de Facebook stipulent que les utilisateurs doivent faire des choses telles que: "Utilisez le même nom que vous utilisez dans la vie quotidienne" et "fournissez des informations exactes sur vous-même". Pourquoi cet accent? Eh bien, il s’agit de la monétisation de nos données personnelles. Vous ne pouvez pas changer ou vous altérer dans la vision du monde de Facebook, principalement parce que cela perturberait les données sur lesquelles leurs algorithmes sont basés.


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Forage de données

Traiter les données personnelles de cette manière semble mettre en évidence la métaphore souvent utilisée selon laquelle il s’agit de la «nouvelle huile». Les exemples incluent un 2014. Wired article assimilant données à «un atout précieux immensément inexploité» et une couverture 2017 de The Economist montrant diverses entreprises de technologie de forage dans une mer de données. Même si les gens avoir critiqué cette métaphore, il en est venu à définir le débat public sur l’avenir des données à caractère personnel et l’espoir qu’il soit de plus en plus la ressource économies basées sur les données.

Les données personnelles sont valorisées principalement parce que les données peuvent être transformées en un actif privé. Cet assetization Ce processus a toutefois des conséquences importantes sur les choix politiques et sociétaux et sur l’avenir que nous pouvons faire ou même imaginer.

Nous ne possédons pas nos données

Les données personnelles reflètent nos recherches sur le Web, emails, tweets, où nous marchons, vidéos que nous regardons, etc. Nous ne possédons cependant pas nos données personnelles; quiconque le traite finit par en devenir propriétaire, ce qui veut dire des monopoles géants comme Google, Facebook et Amazon.

Mais posséder des données ne suffit pas, car la valeur des données découle de leur utilisation et de leur flux. Et c'est ainsi que les données personnelles sont transformées en actifs. Vos données personnelles sont la propriété de votre propriété, et les revenus tirés de son utilisation et de son flux sont capturés et capitalisés par ce propriétaire.

Comme indiqué ci-dessus, l'utilisation de données à caractère personnel est réflexive - ses propriétaires comprennent comment leurs propres actions et revendications affectent le monde et ont la capacité et le désir d'agir à partir de ces connaissances pour changer le monde. Avec des données personnelles, ses propriétaires - Google, Facebook, Amazon, par exemple - peuvent prétendre les utiliser de manière spécifique, conduisant à des attentes qui se renforcent mutuellement, en donnant la priorité aux revenus futurs.

Ils savent que les investisseurs - et d’autres - agiront sur ces attentes (par exemple, en y investissant), et ils savent qu'ils peuvent produire des effets auto-renforçants, tels que des rendements, s'ils peuvent empêcher ces investisseurs, ainsi que les gouvernements et la société, de répondre à ces attentes.

Essentiellement, ils peuvent essayer de jouer au capitalisme et de nous enfermer dans les attentes qui leur sont bénéfiques aux dépens de tous les autres.

Le fléau des fermes de clic

Qu'est-ce qu'on appelle clic fermes sont un bon exemple de ce jeu du capitalisme.

Une ferme de clics est une pièce avec des étagères contenant des milliers de téléphones portables où les employés sont payés pour imiter de vrais utilisateurs d’Internet en cliquant sur les liens promus, en visionnant des vidéos ou en suivant des comptes de réseaux sociaux - en produisant essentiellement des données «personnelles».

Une vidéo sur le fonctionnement des fermes de clics de France24.

Et même si elles peuvent sembler minables, il convient de rappeler que les sociétés de premier ordre comme Facebook ont été poursuivis en justice par des annonceurs pour avoir gonflé les chiffres de visionnage vidéo sur sa plate-forme.

Plus significativement, un article 2018 dans New York Magazine a souligné que la moitié du trafic Internet est désormais constituée de robots surveillant d'autres robots en cliquant sur des publicités sur des sites Web générés par des robots, conçues pour convaincre encore plus de robots que tout cela crée une certaine valeur. Et c’est bizarre de créer de la valeur si vous regardez la capitalisation de technologie "licornes. »

Sommes-nous l'atout?

Voici le problème: est-ce que ce sont les données personnelles qui constituent l'actif? Ou est-ce vraiment nous?

Et c’est là que les conséquences vraiment intéressantes du traitement des données à caractère personnel en tant que bien privé se manifestent pour l’avenir du capitalisme.

Si c'est nous, les individus, qui sont les atouts, alors notre réflexif compréhension de cela et de ses implications - autrement dit, la conscience que tout ce que nous faisons peut être exploité pour nous cibler avec des publicités et nous exploiter par des prix personnalisés ou micro-transactions - signifie que nous pouvons, faisons et modifierons sciemment notre façon de nous comporter dans une tentative délibérée de jouer le capitalisme.

Il suffit de penser à toutes ces personnes qui se font passer pour des médias sociaux.

Les données personnelles ne sont pas la nouvelle huile, c'est un moyen de manipuler le capitalisme
Nous avons la capacité de modifier notre comportement en ligne pour jouer nous-mêmes au capitalisme. (Shutterstock)

D'une part, nous pouvons voir certaines des conséquences de notre jeu du capitalisme dans les scandales politiques en cours autour de Facebook, surnommés le "techlash". Nous savons que les données peuvent être jouées, ce qui nous laisse sans aucune idée de la confiance des données.

D'autre part, nous n'avons aucune idée des conséquences ultimes de tous les petits mensonges que nous racontons et racontons des milliers de fois sur de multiples plateformes.

Les données personnelles ne ressemblent en rien au pétrole. C’est bien plus intéressant et beaucoup plus susceptible de changer notre avenir d’une manière que nous ne pouvons pas imaginer pour le moment. Et quel que soit l'avenir, nous devons commencer à réfléchir à des moyens de régir cette qualité réflexive de données personnelles, qui sont de plus en plus transformées en actifs privés destinés à conduire notre avenir.

A propos de l'auteur

Kean Birch, professeur agrégé, Études scientifiques et technologiques, Université York, Canada

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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