Sommes-nous vraiment propriétaires de nos possessions numériques?

Sommes-nous vraiment propriétaires de nos possessions numériques? tommaso79 / Shutterstock

Microsoft a annoncé qu'il va fermer la catégorie des livres de son magasin numérique. Tandis que d'autres logiciels et applications seront toujours disponibles via la boutique virtuelle et sur les consoles et appareils des acheteurs, la fermeture du magasin de livres électroniques entraîne les bibliothèques de livres électroniques de ses clients. Tous les livres numériques achetés via ce service, même ceux achetés il y a de nombreuses années, ne seront plus lisibles après July 2019. Bien que la société ait promis de rembourser intégralement tous les achats de livres électroniques, cette décision soulève d’importantes questions de propriété.

On considère souvent que les produits numériques tels que les livres électroniques et la musique numérique libérer les consommateurs du fardeau de la propriété. Certains universitaires ont annoncé le «âge d'accès”, Où la propriété n’a plus d’importance pour les consommateurs et deviendra bientôt sans objet.

Au cours des dernières années, de nombreux modèles basés sur l’accès au numérique ont vu le jour. Pour les utilisateurs de Spotify et de Netflix, la possession de films et de musique est devenue sans importance, car ces services par abonnement offrent une plus grande commodité et un choix plus vaste. Mais si ces plates-formes se présentent clairement comme des services, sans que le consommateur ne soit illusoire de propriété, ce n'est pas le cas pour de nombreux produits numériques. Dans quelle mesure possédons-nous les biens numériques que nous «achetons»?

Droits de propriété fragmentés

La popularité de la consommation basée sur l’accès a masqué la montée d’une gamme de configurations de propriété fragmentées dans le domaine numérique. Ceux-ci donnent au client une illusion de propriété tout en limitant ses droits de propriété. Des sociétés telles que Microsoft et Apple offrent aux consommateurs la possibilité «d'acheter» des produits numériques tels que des livres électroniques. Les consommateurs font souvent l’hypothèse compréhensible qu’ils auront tous les droits de propriété sur les produits pour lesquels ils paient, tout comme ils ont les mêmes droits de propriété sur les livres physiques qu’ils achètent dans leur librairie locale.

Cependant, bon nombre de ces produits sont soumis aux contrats de licence utilisateur final qui définissent une répartition plus complexe des droits de propriété. Ces longs accords juridiques sont rarement lu par les consommateurs en ce qui concerne les produits et services en ligne. Et même s'ils les lisent, il est peu probable qu'ils comprennent parfaitement les termes.

Lors de l'achat de livres électroniques, le consommateur achète souvent une licence non transférable pour utiliser le livre électronique de manière restreinte. Par exemple, ils peuvent ne pas être autorisés à transmettre le livre électronique à un ami une fois qu'ils ont fini de lire, comme ils le feraient peut-être avec un livre physique. En outre, comme nous l’avons vu dans le cas de Microsoft, la société se réserve le droit de révoquer l’accès à une date ultérieure. Ces restrictions à la propriété du consommateur sont souvent codées dans des biens numériques eux-mêmes sous forme de formes automatisées d'application, ce qui signifie que l'accès peut être facilement retiré ou modifié par l'entreprise.

Ce n'est pas un événement unique. Il y a eu de nombreux cas similaires qui soulèvent des questions de propriété. Le mois dernier, le site de médias sociaux MySpace a admis avoir perdre tout le contenu envoyé avant 2016. Cette perte, qui blâme une migration de serveur défectueuse, inclut de nombreuses années de musique, de photos et de vidéos créées par les consommateurs.


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L'année dernière, après que des clients se soient plaints de la disparition de films sur Apple iTunes, la société avait révélé que le seul moyen de garantir un accès continu était de télécharger une copie locale, ce qui, selon certains, va à l'encontre de la commodité du streaming. Amazon a fait les gros titres dans 2009 pour effacement à distance des copies «téléchargées illégalement» du fichier 1984 de George Orwell des appareils de lecture électronique Kindle des consommateurs, au grand désarroi et à la colère des consommateurs.

Illusions de propriété

Ma recherche a constaté que de nombreux consommateurs ne considèrent pas ces possibilités, car ils donnent un sens à leurs biens numériques en se basant sur leurs expériences antérieures de possession d’objets matériels et physiques. Si notre librairie locale fermait, le propriétaire ne frapperait pas à notre porte pour exiger de retirer les livres achetés précédemment de nos étagères. Nous ne prévoyons donc pas ce scénario dans le contexte de nos livres électroniques. Pourtant, le numérique représente de nouvelles menaces à la propriété que nos biens physiques ne nous ont pas préparées.

Les consommateurs doivent être davantage sensibilisés aux restrictions imposées à la propriété numérique. Ils doivent être conscients que la «propriété intégrale» dont ils ont fait l'expérience pour la plupart de leurs biens matériels ne peut être tenue pour acquise lors de l'achat de produits numériques. Cependant, les entreprises ont également la responsabilité de rendre plus transparentes ces formes de propriété fragmentées.

Il existe souvent une raison logique pour ces restrictions. Par exemple, étant donné que les objets numériques sont reproductibles à l'infini - ils peuvent être dupliqués rapidement et facilement pour un coût négligeable - les restrictions sur le partage sont un moyen de protéger les profits des sociétés de distribution (Microsoft ou Apple par exemple) et des producteurs de médias (y compris les auteurs). et les éditeurs d'un livre électronique). Toutefois, ces restrictions doivent être énoncées clairement et en termes simples au point d’achat, plutôt que dissimulées dans le jargon juridique complexe des contrats de licence utilisateur final, masqué par la terminologie familière de «l’achat».La Conversation

A propos de l'auteur

Rebecca Mardon, maître de conférences en marketing, Université de Cardiff

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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