Pourquoi certains Américains changent-ils de noms?

Pourquoi certains Américains changent-ils de noms?
Pendant des décennies, les Juifs américains nés dans le pays ont changé de nom pour améliorer leurs perspectives d'emploi.
Milliards de Photos / Shutterstock.com

Newsweek a publié dans 2008 un article sur le candidat à l’élection présidentielle Barack Obama intitulé «De Barry à Barack".

L’histoire expliquait comment Barack Obama père, le père kenyan d’Obama, avait choisi Barry comme surnom dans 1959 afin de «s’intégrer». Mais le jeune Barack - appelé depuis son enfance Barry - a choisi de revenir à son prénom, Barack, dans 1980, alors qu’il était étudiant et que son identité venait à se résoudre.

L'histoire de Newsweek reflète une vision typique du changement de nom: les immigrés dans une époque antérieure ont changé leurs noms pour s'assimiler, alors que dans notre époque contemporaine de fierté ethnique, les immigrés et leurs enfants sont plus susceptibles de conserver ou de récupérer des noms ethniques.

Cependant, mes recherches sur le changement de nom suggèrent un récit plus compliqué. Au cours des dernières années 10, j'ai étudié des milliers de requêtes de changement de nom déposées devant le tribunal civil de la ville de New York, depuis 1887 jusqu'à aujourd'hui.

Ces pétitions suggèrent que le changement de nom a considérablement changé au fil du temps: alors que c’était principalement des Juifs du début au milieu du 20e qui avaient modifié leurs noms pour éviter toute discrimination, il s’agit aujourd’hui d’un groupe plus diversifié de personnes qui changent de nom pour diverses raisons: de bénéficier des avantages du gouvernement pour garder leurs familles unifiées.

Les Juifs espèrent améliorer leurs perspectives d'emploi

Des 1910 aux 1960, la grande majorité des personnes demandant à changer de nom ne sont pas des immigrants qui cherchent à se faire américaniser. Au lieu de cela, ils étaient des Juifs américains nés dans le pays et confrontés à une discrimination institutionnelle importante.

Dans les 1910 et 1920, de nombreux employeurs ne voulaient pas embaucher de juifs et les universités ont commencé à établir des quotas sur les candidats juifs. Son nom permettait de déterminer si une personne était juive. Il était donc logique que les juifs veuillent se débarrasser des noms qui sonnaient «juifs».

Comme Dora Sarietzky, une sténographe et dactylographe, expliqué dans sa pétition 1937:

«Mon nom s'est avéré être un handicap important pour obtenir un poste. … Afin de faciliter la sécurité du travail, j'ai pris le nom de Doris Watson. ”

Étant donné que la plupart des pétitionnaires étaient des Américains nés dans le pays, il ne s'agissait pas d'une solution d'adaptation. C'était une réponse directe au racisme.

Le visage changeant du changement de nom

Alors que 80, pour cent des pétitionnaires de 1946 cherchaient à effacer leurs noms ethniques et à les remplacer par des noms plus génériques à «consonance américaine», 25 pour cent des pétitionnaires ont fait de même. Entre-temps, peu de personnes qui ont changé de nom au cours des dernières années 50 ont en fait pris une décision semblable à celle de Barack Obama: seulement environ 5 pour cent des demandes de changement de nom présentées dans 2002 cherchaient un nom plus identifiable du point de vue ethnique.

Alors pourquoi, au 21e siècle, les gens se sentent-ils obligés de changer de nom?

Les données démographiques des pétitionnaires sur le changement de nom d’aujourd’hui - et les raisons qu’ils donnent - suggèrent une histoire compliquée de race, de classe et de culture.

Les noms juifs ont disparu dans les pétitions au cours des deux dernières décennies du 20e siècle. Dans le même temps, le nombre de pétitionnaires afro-américains, asiatiques et latinos a considérablement augmenté après 2001.

D'une part, cela reflétait l'évolution démographique de la ville. Mais il y avait aussi un changement marqué dans la classe des pétitionnaires. Alors que seulement 1 pour cent des pétitionnaires résidaient dans un quartier où le revenu médian était inférieur au seuil de pauvreté, 1946 pour cent, X pour cent des pétitionnaires vivaient dans un tel quartier.

Naviguer dans la bureaucratie

Ces nouveaux pétitionnaires ne cherchent pas à améliorer leurs perspectives d’éducation et d’emploi, comme les Juifs des 1930 et 1940.

Les pétitionnaires d'aujourd'hui semblent plutôt essayer de faire correspondre leurs noms à ceux d'autres membres de la famille après un divorce, une adoption ou un abandon. Ou bien ils cherchent à corriger les erreurs bureaucratiques dans leurs archives - les noms mal orthographiés ou erronés qui ont longtemps été ignorés, mais sont devenus de plus en plus des problèmes majeurs du 21st siècle.

Après le mois de septembre 11, l'obsession de la nation pour la sécurité s'est traduite par une anxiété accrue entourant les documents d'identité. Cette inquiétude semble avoir particulièrement pesé sur les pauvres, qui ont maintenant besoin que les noms de leurs certificats de naissance correspondent aux permis de conduire et autres documents afin d'obtenir un emploi ou des allocations gouvernementales.

Environ 21 pour cent des pétitionnaires de 2002 ont cherché à corriger les erreurs sur leurs documents vitaux, tandis que dans 1942, seulement environ 4 des pétitions ont été présentées pour modifier une erreur dans un document d'identification.

«Quand je demande un programme de paiement des primes Medicare» Un pétitionnaire expliqué dans 2007, "Ils l'ont nié parce que mon nom ne correspond pas à ma carte de sécurité sociale."

Pourquoi changer votre nom si ça ne vous aide pas?

Il existe également une autre différence essentielle entre aujourd'hui et le début du 20e siècle: une mobilité ascendante limitée.

Même si plusieurs études ont montré que les personnes portant des noms à consonance afro-américaine risquent davantage d'être victimes de discrimination au travail, les pauvres Afro-Américains de Brooklyn et du Bronx ne se débarrassent pas de leurs noms à consonance afro-américaine.

C’est peut-être parce que les pauvres ou la classe ouvrière de l’Amérique de 21e siècle avoir moins de possibilités de mobilité ascendante que pour les Juifs des 1940 travaillant comme employés, vendeurs et secrétaires.

Ainsi, même si le fait d'appeler un nom à consonance ethnique pourrait entraver la capacité des Afro-Américains de la classe moyenne à trouver un meilleur travail, les pauvres gens de couleur ne sont pas incités à changer de nom.

Racisme contre les Arabes américains

Il existe une exception frappante qui démontre le rôle puissant que la discrimination continue de jouer dans la société américaine.

Après le mois de septembre 11, les pétitions de personnes ayant des noms à consonance arabe se multipliaient.

Leurs pétitions étaient terriblement similaires à celles des Juifs des 1940, bien qu'un grand nombre de ces nouveaux pétitionnaires fussent plus ouverts sur la haine à laquelle ils étaient confrontés:

«Les attentats terroristes de septembre 11, 2001, ont eu une incidence négative sur les attitudes et les préjugés à l’égard des personnes de descendance arabe.», A écrit un pétitionnaire. "Le pétitionnaire souhaite changer de nom et adopter un prénom arabe moins démonstratif que l'islam."

Cependant, à 2012, les pétitionnaires portant des noms musulmans ou arabes avaient cessé de changer leurs noms en grand nombre. Cela n'a probablement rien à voir avec une société plus tolérante. Au lieu de cela, dans 2009, le département de police de la ville de New York a commencé à mener une surveillance dans les communautés musulmanes et arabes de New York au moyen de demandes de changement de nom émanant du tribunal civil, indiquant que le fait de changer de nom pourrait vous faire autant suspect que de le garder.

Bien qu'il y ait eu des changements substantiels dans les pétitions de changement de nom au cours des dernières années 125, il y a une leçon à retenir: le changement de nom n'est pas une histoire simple. Il n’est pas passé sans heurts d’une époque où les immigrés voulaient simplement s’intégrer, à une époque où la diversité était la bienvenue.

Le changement de nom illustre plutôt le fait que la haine raciale et la suspicion constituent une présence durable dans l’histoire américaine et que les définitions inextricablement liées de la race et de la classe sociale durcissent - et limitent - les chances des personnes de couleur.La Conversation

A propos de l'auteur

Kirsten Fermaglich, professeure agrégée, Michigan State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Livres de cet auteur

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = Kirsten Fermaglich; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

suivez InnerSelf sur

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}

suivez InnerSelf sur

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}

Soutenir un bon travail!