Est-ce que vos données Fitbit peuvent être utilisées pour vous refuser une assurance maladie?

Est-ce que vos données Fitbit peuvent être utilisées pour vous refuser une assurance maladie?

Le port d'un appareil de suivi de la condition physique pourrait vous rapporter l'argent de votre compagnie d'assurance maladie. Au début, cela semble lucratif pour les gens qui participent, et bon pour les entreprises, qui veulent des clients d'assurance en meilleure santé. Mais ce n'est pas si simple.

Dans le cadre de ce programme, les personnes qui ont souscrit certains régimes d'assurance maladie auprès de United Healthcare peuvent choisir de porter un tracker d'activité Fitbit et de partager leurs données avec la compagnie d'assurance. Les données seraient analysées par Qualcomm Life, une entreprise qui traite les données médicales des capteurs sans fil pour les médecins, les hôpitaux et les compagnies d'assurance. Selon la façon dont les participants sont actifs, tel que mesuré par le Fitbit, ils pourraient gagner jusqu'à US $ 1,500 vers les services de santé chaque année.

L'intérêt pour les trackers portables de fitness est en plein essor. Plus de la moitié des personnes qui en possèdent déjà croient que leurs appareils les aideront augmenter leur espérance de vie par années 10 - Même s'il est impossible de le savoir parce que les essais cliniques nécessaires prendraient au moins une décennie. L'ajout d'argent gratuit au mélange ne fait que rendre les appareils plus attrayants.

Cependant, avant de célébrer ce nouveau partenariat, il est important de considérer les coûts potentiels pour les patients. Nous ne sommes pas loin des jours où les appareils de santé portables seront en mesure de diagnostiquer des maladies. Les partenariats d'entreprises comme celui-ci avec United Healthcare et Fitbit pourraient permettre aux compagnies d'assurance d'utiliser des données de suivi de la condition physique pour refuser la couverture ou augmenter les tarifs pour les consommateurs.

Diagnostic par appareil

Il existe des éléments positifs pour l'appariement des trackers de fitness portables avec des données de santé.

Un médicament de traitement de la grippe existant fonctionne mieux lorsqu'il est administré dans 24 heures d'apparition des symptômes. Mais il est difficile d'attraper la grippe si vite. Un Fitbit pourrait rendre cela beaucoup plus facile. Si le dispositif mesure une diminution soudaine du nombre de pas que la personne prend par jour, plus peut-être une fréquence cardiaque au repos élevée, ou de nouveaux tremblements de signalisation des tremblements, pourrait signaler la présence d'un virus.

Si une compagnie d'assurance a accès à ces données, elle pourrait envoyer un message au patient. Si la personne se sentait vraiment mal (plutôt que d'avoir simplement décidé de regarder la télévision toute la journée ou d'avoir reçu de la neige), on pourrait lui demander d'aller voir son médecin ou une clinique de soins d'urgence. La personne pourrait voir un professionnel de la santé rapidement, obtenir un traitement efficace et être en voie de guérison plus rapidement - grâce à ses données Fitbit.

Cette capacité ne fera qu'augmenter à l'avenir. Il y a plus de 20 essais cliniques utilisant Fitbits en cours, étudiant le rôle de l'activité dans le traitement de l'obésité pédiatrique et de la fibrose kystique, et même comment il peut stimuler l'efficacité et la rapidité de la chimiothérapie dans le rétablissement de la chirurgie. Au fur et à mesure que ces études seront publiées dans les années à venir, les chercheurs et les médecins pourront encore mieux identifier les signaux de maladies spécifiques dans les données des dispositifs portables.

Au-delà du Fitbit

Des efforts similaires comprennent un à détecter la grippe avec un moniteur de fréquence cardiaque portable. D'autres chercheurs sont analyser des modèles de voix et de parole révéler des troubles neurologiques et d'autres maladies - et sont utiliser des appels à une compagnie d'assurance santé en tant que source de données. Même un logiciel de suivi de l'œil pourrait mesurer la compréhension cognitive, qui pourrait identifier les signes de démence. Détecter les symptômes plus tôt grâce aux données Fitbit pourrait permettre un traitement plus rapide et plus efficace.

La plus grande poussée, cependant, vient de Qualcomm, qui a offert un $ 10 million de prix à l'équipe qui peut développer un type spécifique de dispositif médical multifonction. Sans impliquer un travailleur de la santé ou une installation, l'appareil doit être en mesure de diagnostiquer avec précision les conditions de santé 13, y compris la pneumonie et le diabète. Il doit également être capable de capturer en temps réel cinq signes vitaux, tels que la fréquence cardiaque et la fréquence respiratoire, et traiter les données localement.

La compétition mondiale revient aux finalistes; le gagnant sera annoncé au début de cette année. Cela pourrait apporter des connaissances sur les technologies vestimentaires aux médecins - et aux compagnies d'assurance - beaucoup plus tôt que nous le pensons.

Source de préoccupation

Les données de Wearables peuvent certainement être utilisées pour aider les patients. Mais il pourrait également être utilisé pour leur nuire, en particulier à la lumière des développements politiques récents. Avec le passage du Loi sur les soins abordables (aussi appelé Obamacare), les compagnies d'assurance ont été empêchées de refuser la couverture aux clients qui avaient des conditions médicales préexistantes au moment où ils ont souscrit à l'assurance. Si cette règle est levé par les républicains au Congrèsles assureurs pourraient chercher dans les appareils portables des preuves qu'ils pourraient utiliser pour refuser de payer les soins de santé des patients.

Ce développement aurait des conséquences énormes. Selon les Centers for Medicare et Medicaid Services, autant que la moitié de tous les Américains avoir une sorte de condition qui pourrait être utilisée pour les exclure de la couverture, comme l'asthme, le cancer ou la maladie mentale. Les compagnies d'assurance peuvent-elles demander à leurs clients éventuels des données Fitbit, en plus - ou même au lieu de - un examen physique ou des tests de laboratoire? Pourraient-ils établir des tarifs en fonction de ce que ces données montrent - ou refuser complètement la couverture?

Les compagnies d'assurance automobile utilisent déjà des méthodes similaires. Certains assureurs fournissent à leurs clients appareils à installer dans leurs voitures, en mesurant le comportement des conducteurs et en calculant le risque encouru - et le taux qu'ils paient pour la couverture.

Assembler les données

Pour le moment, les algorithmes sont encore en développement. Mais la plus grande chose dont United HealthCare a besoin maintenant est un vaste ensemble de données de mesures Fitbit client, de sorte qu'il peut les lier à des réclamations d'assurance. Son nouveau programme de paiement en espèces commencera à rassembler cette information.

Comme les clients d'assurance se sont inscrits pour utiliser un Fitbit et obtenir un peu d'argent pour partager leurs données, United serait en mesure de faire correspondre leurs mesures Fitbit avec toutes les conditions de santé identifiées dans leurs dossiers médicaux. Au fil du temps, l'entreprise a pu accumuler suffisamment d'informations auprès, disons, de personnes souffrant d'asthme et de personnes qui en sont dépourvues pour être en mesure de différencier les patients asthmatiques en examinant uniquement leurs données. La société pourrait également le faire pour d'autres maladies courantes, ou même adapter les algorithmes des concurrents du concours Qualcomm.

On ne sait pas ce que l'entreprise ferait avec ce qu'elle a appris. Mais une possibilité est que lors de l'évaluation d'un client potentiel, l'entreprise pourrait regarder ses données et tout savoir sur les conditions préexistantes. Cela pourrait signifier qu'une personne n'obtient pas d'assurance, ou doit payer plus pour la couverture.

Prendre des décisions de couverture

Le pouvoir financier de l'industrie de l'assurance maladie est énorme. Non seulement il y a beaucoup de grandes entreprises, mais elles ont aussi la capacité de déterminer si une personne malade va bien ou pas - et si le coût est ruineux ou simplement coûteux.

Les gens se sentiraient-ils capables de s'opposer si les compagnies d'assurance exigeaient que les clients portent des pistolets de conditionnement physique ou d'autres dispositifs de surveillance? De nouveaux patients pourraient-ils accéder aux données passées collectées par Fitbit? Une compagnie d'assurance pourrait-elle considérer cela comme de la fraude si un utilisateur ne portait pas l'appareil?

S'ils sont utilisés - et réglementés -, les dispositifs peuvent aider les patients à changer leurs habitudes quotidiennes pour devenir plus sains, à économiser de l'argent pour les compagnies d'assurance et à faire profiter les clients de certaines de ces économies. Alternativement, les dispositifs pourraient fournir une justification pour refuser la couverture aux inactifs ou malsains, ou augmenter leurs taux d'assurance.

Les consommateurs ne devraient pas supposer que leurs compagnies d'assurance n'utiliseront leurs données que pour améliorer les soins aux patients. Avec des millions de dollars en jeu, les assureurs seront très tentés. Avec le paysage juridique autour de conditions préexistantes en mouvement, les gens devraient réfléchir à deux fois avant de s'inscrire.La Conversation

A propos de l'auteur

Andrew Boyd, professeur adjoint, sciences de l'information biomédicale et de la santé, Université de l'Illinois à Chicago

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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