Pourquoi repousser les lois de tolérance zéro pour les écoles?

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Pourquoi repousser les lois de tolérance zéro pour les écoles?

Le Sénat du Michigan étudie actuellement législation Cela réduirait les politiques de discipline de «tolérance zéro» dans les écoles publiques de l'État.

Les lois de discipline de tolérance zéro exigent une punition automatique et généralement sévère pour des infractions spécifiées qui peuvent aller de la possession d'armes jusqu'à l'agression physique. Ils laissent peu de latitude pour l'examen des circonstances de l'infraction.

Le projet de loi, déjà approuvé par la Maison de l'État, propose d'ajouter des dispositions qui prendraient en compte les facteurs contextuels entourant un incident, tels que l'histoire disciplinaire de l'étudiant, et demanderait si des formes de punition moindres suffiraient.

En d'autres termes, la suspension et l'expulsion ne seraient plus aussi «obligatoires» et il y aurait un peu plus de «tolérance» dans ces lois sur la discipline de l'État.

En tant que chercheur en matière de politique éducative et de discipline scolaire, je voudrais souligner que ces révisions, dont certaines ont été adoptées autres états, représentent un changement de cap significatif pour la loi sur la discipline scolaire.

En fait, mon travail récent et celui des autres suggèrent que l'abandon des approches de tolérance zéro est pour le mieux.

Pourquoi les politiques de tolérance zéro ont été introduites

Tout au long des 1990, le nombre d'États ayant des lois de tolérance zéro, ceux qui doivent être suspendus ou expulsés pour des infractions spécifiées, augmenté de façon significative.

L'adoption rapide de ces lois a été stimulée en partie par le passage du Loi sur les écoles sans armes 1994, une loi fédérale obligeant les États à adopter des lois d'expulsion obligatoires pour posséder une arme à feu à l'école.

Ces préoccupations en matière de sécurité ont été encore renforcées tournage qui a eu lieu à Columbine High School, un lycée public à Littleton, Colorado.

Après Columbine, par les premiers 2000Presque tous les États avaient une loi de tolérance zéro en place. Bon nombre de ces lois s'étendent au-delà des armes à feu pour inclure d'autres armes, agressions physiques et infractions en matière de drogue.

Repousser contre la tolérance zéro

Il est clair que de telles lois de tolérance zéro visaient à améliorer la sécurité et l'ordre dans l'environnement scolaire. Cependant, ces dernières années, ils ont été considérés comme trop prescriptif et comme contribuant à disparités raciales dans la discipline scolaire.

Par exemple, il y a des cas d'étudiants qui sont suspendus pour avoir accidentellement couteau de poche à l'école. Dans un cas très médiatisé, un étudiant a été suspendu pour mâcher une pâte en forme de pistolet.

En outre, données fédérales montrent que les étudiants noirs sont suspendus à des taux deux à trois fois plus élevés que leurs pairs blancs.

Par conséquent, dans 2014, le ministère de la Justice et le ministère de l'Éducation des États-Unis ont publié une "Cher collègue" lettre adressée aux districts scolaires publics. La lettre était un appel à réduire le recours aux suspensions et aux expulsions et, au contraire, à mettre l'accent sur l'utilisation équitable de la discipline scolaire pour les élèves de tous les milieux.

Voici ce que montrent les nouvelles recherches

Dans un étude publiée récemment, J'ai exploré les implications des lois de tolérance zéro de l'État - des lois qui obligent les districts scolaires à adopter des politiques de tolérance zéro.

En particulier, j'ai cherché à savoir s'ils contribuaient à une utilisation accrue des suspensions et s'ils conduisaient à des disparités raciales. Donné prétentions Par les partisans de ces lois qui augmentent la sécurité et l'ordre dans l'ensemble de l'école, je voulais aussi voir si ces lois ont contribué à la diminution des perceptions des comportements problématiques dans l'école dans son ensemble.

J'ai utilisé des données nationales recueillies par le ministère de l'Éducation des États-Unis dans le cadre du Collecte de données sur les droits civils et le Enquête sur les écoles et la dotation. L'échantillon comprenait des milliers de districts scolaires et de directions d'école couvrant les dernières 1980 jusqu'aux 2000 du milieu de l'année.

L'étude a révélé trois résultats importants.

Premièrement, l'étude a montré que les lois des États exigeant que les écoles appliquent des politiques de tolérance zéro augmentent les taux de suspension pour tous les élèves. Deuxièmement, les taux de suspension ont augmenté à un taux plus élevé pour les étudiants afro-américains, contribuant potentiellement à des disparités raciales dans la discipline. Finalement, les directions d'école ont signalé peu de comportements problématiques dans les écoles, ce qui laisse croire que les lois n'amélioraient pas la sécurité et l'ordre des écoles.

Les résultats, dans leur contexte

Les résultats montrent que l'adoption de lois de tolérance zéro par l'État entraîne une augmentation des taux de suspension de district. Pour le district de taille moyenne, ces lois ont entraîné environ 35 plus de suspensions par an.

Bien que ce nombre puisse sembler petit, l'impact potentiel est assez important.

A étude récente Des chercheurs de l'UCLA, par exemple, suggèrent qu'une réduction d'un point de pourcentage du taux de suspension au niveau national se traduirait par des gains sociétaux de plus de 2 milliards de dollars par la réduction des abandons et l'augmentation de la productivité économique. En bref, les lois de tolérance zéro de l'État peuvent imposer des coûts financiers importants à la société.

De plus, le fardeau de ces coûts n'est pas réparti également entre tous les groupes.

Les résultats de mon étude suggèrent que l'augmentation des taux de suspension pour les étudiants noirs à la suite de ces lois est environ trois fois plus importante que celle des étudiants blancs.

Couplé avec autre recherche Ce constat démontre que ces lois, bien que soi-disant neutres vis-à-vis de la race, touchent de manière disproportionnée les étudiants de couleur.

Des données récentes publié par le Bureau des droits civils du ministère de l'Éducation des États-Unis souligne également des disparités persistantes selon la race dans l'utilisation de la discipline scolaire.

Aucune réduction de mauvaise conduite

Les partisans de la discipline de la tolérance zéro ont fait valoir que l'utilisation de suspensions et d'expulsions augmente la sécurité et ordre de l'environnement d'apprentissage dans son ensemble. Mon étude a trouvé des preuves pour réfuter la revendication.

Dans mon ensemble de données, les directeurs ont évalué le degré auquel divers problèmes de comportement (c.-à-d., Le combat, le manque de respect, l'usage de drogues, d'armes) étaient des problèmes dans leurs écoles.

J'ai constaté que, de l'avis des directeurs d'école, la présence d'une loi de tolérance zéro de l'État n'a pas diminué leur évaluation du degré auquel ces divers comportements sont des problèmes. En d'autres termes, les lois de tolérance zéro de l'État ne semblaient pas contribuer à améliorer les niveaux de sécurité et d'ordre général.

Ce que les résultats signifient pour la politique et la pratique

Les élèves, les parents et les autres intervenants s'attendent à ce que les écoles soient des environnements sécuritaires et ordonnés qui traitent tous les élèves équitablement. Bien qu'il soit impératif que les écoles prennent des mesures actives pour atteindre ces objectifs, les résultats de mon travail remettent en question le fait que les lois de discipline de tolérance zéro de l'État sont le moyen le plus efficace de le faire.

Bien que la suspension et l'expulsion puissent toujours être des outils appropriés dans certaines circonstances, il est important que les écoles tiennent compte du contexte et des États pour permettre une telle discrétion dans l'administration de la discipline scolaire. De plus, il est important de mettre en place des garde-fous pour s'assurer que cette discrétion est utilisée équitablement pour les étudiants de couleur, qui subissent trop souvent une exclusion disciplinaire disproportionnée.

Les lois disciplinaires révisées à l'étude au Michigan et les révisions similaires des politiques disciplinaires scolaires dans d'autres États représentent des mesures plus prometteuses pour assurer une discipline scolaire efficace et juste.

A propos de l'auteur

F. Chris Curran, professeur adjoint de politique publique, Université du Maryland, Comté de Baltimore

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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