Comment des structures sociales injustes aident certains mais nuisent à d'autres

Comment des structures sociales injustes aident certains mais nuisent à d'autres Martin Luther King Jr. à Memphis en avril 3, 1968, prononçant le dernier discours de sa vie. Il a abordé les inégalités sociales et discuté des bas salaires des éboueurs dans cette ville. Charles Kelly / AP File Photo

Le bouton scandale de fraude a scandalisé des millions de personnes en soulignant le fossé qui sépare les citoyens privilégiés des moins favorisés. En tant que sociologue qui étudie les origines sociales des inégalités économiques et de santé, il était clair pour moi que c’était une manifestation de profonde inégalités structurelles dans la hiérarchie sociale américaine. Ces inégalités structurelles apparaissent sous différentes formes, notamment les inégalités de richesse et de santé.

Mais que signifient les «inégalités structurelles»?

Ce sont des inégalités profondément intégrées au tissu même de la société. Ils peuvent être observés à travers des institutions telles que les systèmes juridique, éducatif, commercial, gouvernemental et de santé. Les inégalités sont dues à un déséquilibre dans la répartition du pouvoir politique et économique. Alors qu'un groupe a toujours établi les règles et écrit la loi du pays, l'accès des autres à la richesse et aux ressources a été limité.

Les Noirs, par exemple, se sont historiquement vu refuser l'accès à des emplois bien rémunérés, à leur entrée dans des établissements d'enseignement de haut niveau et dans des quartiers riches. Dans le même temps, les Blancs ont accumulé des richesses, une éducation et des emplois prestigieux systématiquement bloqués pour les Noirs. Ces fonctions sociales se poursuivent parfois pendant des siècles, avec la mise en place de structures solides renforçant le pouvoir politique et économique.

En tant que professeur assistant de psychiatrie à l'Université du Michigan et un membre du corps professoral à Charles R. Drew Université de médecine et de sciences, J'ai mené plusieurs études sur la manière dont des facteurs sociaux tels que la race et la classe conditionnent l'accès aux résultats économiques et à la santé. Mes études ont montré qu’en raison de telles inégalités structurelles, les mêmes ressources économiques généraient toujours une meilleure les résultats pour le groupe privilégié.

My études ont établi que des structures sociales injustes empêchent les non-Blancs, en particulier Noirs, qui ont été historiquement marginalisés. Aux États-Unis, nombreux sont ceux qui veulent croire que les gens peuvent se tirer d'affaire. Je crois cependant que la vérité est qu’il existe de puissants systèmes sociaux injustes en place, fonctionnant depuis des siècles et qui aident certains mais nuisent à beaucoup.

Le privilège renforce le pouvoir

Comment des structures sociales injustes aident certains mais nuisent à d'autres Tandis que beaucoup de Blancs du Vieux Sud vivaient dans des plantations avec de hautes colonnes et de grands magnolias, les esclaves vivaient dans des cabanes comme celles de Mount Pleasant, en Caroline du Sud. De telles différences dans les structures réelles entraînaient des différences dans la structure sociale. meunierd / Shutterstock.com

Les modèles historiques affectent la structure de plusieurs façons. Par exemple, il donne une longueur d'avance à ceux qui ont de l'argent et une richesse héritée. Ceux dont les familles ont de l'argent depuis des décennies ou des siècles ont beaucoup plus accès à une bonne éducation et à des soins de santé de premier ordre.

Ceux qui ont été victimes de discrimination, en particulier les Noirs, ont beaucoup moins de chances d’avoir le même accès, voire la même capacité de rattrapage. En outre, mes études ont suggéré que même lorsque les Noirs atteignent la richesse et une éducation supérieure, leur santé en souffre toujours.

Quand les hommes noirs deviennent réussi, ils paieront pour le reste de leur vie des conséquences sur leur santé. C’est en raison d’une telle injustice que les réseaux sociaux aident de manière disproportionnée les privilégié groupe.

Inégalités structurelles bouleverser le sens de la justice de nombreux Américains. Pire encore, ces inégalités font que beaucoup de gens malade.

L’effet néfaste de l’inégalité n’est pas simplement dû au fait que son statut est inférieur. Certaines études suggèrent même que le simple fait d'en être conscient peut rendre une personne malade. Voir le monde comme un injuste L’endroit est un facteur de risque de mauvaise santé.

Une chance de tricher

Outre la richesse plus élevée des personnes impliquées dans le scandale de la fraude aux aveux, une structure sociale injuste a joué un rôle en permettant aux privilégiés de tricher. Il ne s'agit pas que du tricheur. Le contexte favorable à la triche permet au tricheur de tricher.

Ceux qui ont de l'argent, un accès et une renommée sont généralement favorisés par la société, ce qui leur donne un très haut niveau d'accès au pouvoir social, aux ressources et au réseautage.

Dans de nombreux pays, en particulier les États-Unis, ce système de privilèges a toujours été lié à la couleur de la peau et à d'autres identités sociales telles que la race et la classe. La race la plus couramment impliquée dans le scandale des admissions dans les collèges était la race blanche, la plus privilégiée.

La recherche a bien documenté le «grand et persistant» inégalités entre les groupes sociaux aux États-Unis. Alors que l'ensemble des États-Unis est le pays le plus riche dans le monde, c'est aussi l'un des plus inégalitaires.

Comme il y a de plus en plus d'opportunités ouvertes pour les «nantis» que pour les «démunis», sans aucune intention malveillante, le fossé de la société devient de plus en plus grand au fur et à mesure que les États-Unis deviennent un pays plus riche. Ceci est inévitable à moins que nous trouvions une solution politique pour cela.

J'espère que cette discussion aidera à comprendre pourquoi, sans mauvaises intentions, les inégalités structurelles génèrent des écarts entre les groupes sociaux. Le privilège social n'est pas un mythe. C'est réel et conséquent. C'est à nous, la société américaine, de revendiquer l'équité et de lutter contre les maladies sociales et structurelles.La Conversation

A propos de l'auteur

Shervin Assari, professeur adjoint de psychiatrie et de santé publique, Université du Michigan

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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