La coopérative qui garde l'argent de la communauté loin des grandes banques

La coopérative qui garde l'argent de la communauté loin des grandes banques

Me'Lea Connelly vient de la région de la baie de Californie, mais elle a des racines profondes dans le Minnesota. La famille de sa mère a été l'une des premières à émigrer dans cet État après la fin de l'esclavage. Quand elle était 15, ses parents ont divorcé et elle a déménagé avec sa mère à Minneapolis.

«Je me suis toujours sentie plus chez moi ici», a déclaré Connelly. "Tous mes ancêtres m'appellent juste à la maison."

Mais cette maison, située au nord de Minneapolis, souffre d’une grave pénurie de centres commerciaux, d’épiceries et de banques. En 2017, le Minnesota a été nommé le deuxième état le plus inégalitaire pour les Noirs dans une étude sur l'inégalité des Noirs et des Blancs réalisée par 24 / 7 Wall St., un site d'informations et d'opinions financières.

Malgré le fort sens de la communauté qui accompagne une longue histoire, les familles afro-américaines des quartiers Near North et Camden de Minneapolis ne prospéraient pas. En tant que militante contre l'injustice économique raciale, Connelly a compris qu'elle était témoin de la façon dont l'oppression systémique dépouille la richesse et empêche l'accumulation de la richesse générationnelle.

Quelles que soient les tentatives précédentes d’investisseurs étrangers dans Northside, Connelly et d’autres réalisent que personne de l’extérieur du Northside n’aidera leur communauté à se ressourcer et à prospérer dans l’avenir.

«La philanthropie a fait beaucoup de grandes promesses aux habitants du Northside, et très très peu, voire aucune, ne s'est concrétisée», a déclaré Connelly.

Elle savait, comme beaucoup d'autres dans le Northside, que le pouvoir réside dans le contrôle de l'argent. «Comment pouvons-nous prendre le contrôle de notre propre communauté sans laisser le manque de services financiers dans notre communauté dicter notre avenir? Nous devons avoir les nôtres », a déclaré Connelly.


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Connelly avait précédemment lancé Blexit, une organisation à but non lucratif qui organise des boycotts de systèmes financiers qui ont toujours extrait les richesses des communautés noires et augmente leur soutien à l’économie appartenant aux Noirs. Et, dans 2017, elle a développé l’idée de Village Financial Cooperative, une coopérative de crédit détenue par des Noirs. Connelly a l'intention de trouver des personnes plus expérimentées dans le domaine financier pour la gérer une fois sa charte reçue, ce qui, espère-t-elle, se produira avec 2019.

La coopérative de crédit de Connelly fait partie d'une stratégie d'un consortium d'investisseurs, d'organisations financières et de groupes de développement communautaire à but non lucratif, connue sous le nom de Coopérative financière, visant à créer des fonds de prêts sous contrôle local dans tout le pays.

Les fondateurs de la coopérative estiment qu'investir et prêter dans des communautés marginalisées peut contrecarrer l'extraction de richesses historiques, qui s'est produite de plusieurs manières interconnectées, notamment la suppression des ressources naturelles, le logement et les pratiques bancaires discriminatoires, le sous-investissement dans les infrastructures physiques et le manque de bien rémunérés, emplois durables.

La coopérative financière appelle sa tâche «finance non régénératrice» ou non-extractive. L'objectif est de donner le contrôle du capital aux communautés les plus marginalisées, mais également de canaliser le capital vers ces communautés.

«Nous vivons dans un monde où le surplus de travail humain est accumulé par des individus dans le but d'accroître leur propre niveau de luxe, de privilège et de pouvoir."

Il croit au contrôle coopératif des institutions financières communautaires et s’organise comme une coopérative à but non lucratif, chaque communauté participante ayant son mot à dire sur le fonctionnement de l’ensemble. Les membres fondateurs de la coopérative sont des leaders de longue date du mouvement qui possèdent des années d'expérience dans tous les domaines d'investissement «financier» et de financement coopératif: le monde du travail, le Fonds de prêts pour les réparations dans le sud, la Climate Justice Alliance et la Baltimore Roundtable for Economic Democracy. sont toutes des organisations membres fondatrices.

Ed Whitfield, co-directeur général du Fund for Democratic Communities à Greensboro, en Caroline du Nord, était l'un des cofondateurs de la coopérative financière. Il dit que notre système financier actuel n'est pas configuré pour répondre aux besoins de la communauté.

«Actuellement, nous vivons dans un monde où le surplus de travail humain est accumulé par des individus dans le but d’augmenter leur niveau de luxe, leurs privilèges et leur pouvoir», a déclaré Whitfield. "Cela provient d'une accumulation qui ne connaît pas de limites et ne voit pas de fin."

Il existe maintenant des institutions financières membres de 23 qui prêtent activement ou sont en développement dans tout le pays. La plupart se trouvent dans des centres urbains, tels que le Detroit Community Wealth Fund, le Boston Ujima Project et la Coopération Richmond en Californie. Certains nouveaux membres se trouvent dans des villes plus petites ou des régions rurales, telles que la Cincinnati Union Co-op Initiative et la Coopération centrale Appalachia Inc. à Charleston, en Virginie occidentale.

La coopérative financière dispose désormais de 7 millions de dollars de prêts et espère collecter 20 millions de dollars au cours des cinq prochaines années. Il a été créé comme un fonds de prêt renouvelable - une réserve d'argent auto-alimentée qui utilise les intérêts et le principal des anciens prêts pour émettre de nouveaux prêts.

Brendan Martin est le fondateur et président de Working World, une société d’investissement à but non lucratif qui se consacre uniquement à lutter contre le «financement extractive» traditionnel en finançant des coopératives. Son organisation basée à New York rassemble des fonds d’investisseurs du monde entier pour créer des coopératives de travail associé, fournissant des prêts ne nécessitant pas de garantie, ni remboursés jusqu’à ce que la coopérative réalise un profit.

La coopérative financière était la création initiale de Martin. La coopérative recherche des capitaux auprès des personnes qui souhaitent que leurs investissements aient un impact important tout en présentant un risque relativement faible.

«Parce qu'ils sont petits, ils peuvent être connectés localement. Parce qu'ils sont connectés localement, ils peuvent être contrôlés localement », a déclaré Martin.

«[La coopérative financière] est une infrastructure pour le compte de l'emprunteur, et l'emprunteur est le reste de nous. ce ne sont pas les pourcentages 1 du monde qui sont capitalistes », a déclaré Martin. "C'est tellement radical, mais c'est aussi vraiment évident."

Jusqu'à présent, la majeure partie des fonds recueillis provient de sources de financement plus conformes à la vision de la coopérative financière, a déclaré Martin. Mais l’espoir est que l’organisation deviendra suffisamment grande à l’avenir pour absorber le financement de sources moins alignées, peut-être de sources plus extractives ayant des intérêts dans les combustibles fossiles ou les entreprises de plusieurs millions de dollars, par exemple.

«Je ne pensais vraiment pas que les investisseurs étaient alignés sur les non alignés, ou que les activités extractives étaient exercées ou non extractives», a déclaré Marnie Thompson, chargée de projet pour le Southern Reparations Loan Fund. Thompson siège également au comité d'investissement de la coopérative financière. «Je pensais utiliser l'argent généré par le travail humain et le mettre au travail pour créer une économie plus démocratique, juste et durable, détenue et contrôlée par les communautés les plus exclues et extraites.»

"Je pense que notre projet a donné aux gens quelque chose à espérer et qui donne un résultat réel et tangible."

"Le Minnesota est l'un des endroits les plus étonnants à vivre si vous n'êtes pas noir", a déclaré Connelly. Elle faisait partie des activistes et des organisateurs scandalisés par les récents assassinats par la police de Jamar Clark et de Philando Castile. Après avoir formé Blexit, elle a compris la nécessité d'organiser des réunions communautaires pour discuter des actions que les résidents souhaitaient entreprendre pour améliorer l'avenir de Northside.

Presque toutes les personnes de 200 se sont présentées à une réunion de la communauté après la mort de Castille. C’est là que l’idée de créer une institution financière dirigée par des Noirs dans le quartier nord est apparue.

"Voici des personnes qui pleurent la mort d'un autre homme noir tué par la police, qui sont absolument émotives, mais qui ont la clarté d'esprit pour dire que l'essentiel de tout cela est la défense des intérêts financiers et la propriété institutionnelle", a déclaré Connelly.

C'est à ce moment que Village Financial est née. À propos des membres de la communauté 1,300 se sont engagés à verser leur argent dans la caisse populaire une fois qu’il sera créé. Une caisse populaire typique de la communauté ne compte que des membres de 600.

"Je pense que notre projet a donné aux gens quelque chose à espérer et qui a un résultat réel et tangible," a déclaré Connelly.

Connelly a récemment aidé une de ses clientes à obtenir ce que Village Financial appelle un «prêt New Day», une alternative au prêt sur salaire, qui cible les communautés marginalisées du pays. Les prêts New Day offrent des options aux personnes qui peinent à rembourser leurs dettes. L'espoir est que, par le biais de la coopérative financière, d'autres personnes puissent apprendre de l'exemple de Village Financial et éventuellement mettre en place des solutions similaires dans leurs communautés.

La cliente de Connelly est une employée du comté qui utilisait une carte de paiement Walmart comme institution financière parce qu'elle n'avait ni crédit ni compte bancaire. Chaque fois qu'elle utilisait cette carte, des frais lui étaient facturés. Après des années 12, ces frais s'élevaient à 24,000 $.

«Je n'ai pas besoin de nombreuses années d'expérience financière dans 20 pour savoir que c'est dingue et pour y remédier», a déclaré Connelly.

La fourniture de services financiers est un rôle émergent dans ce que la coopérative financière appelle ses «membres pairs», dont la plupart ont été impliqués dans l'octroi de prêts à des personnes créant des entreprises coopératives appartenant à des travailleurs.

Mais Connelly a ajouté que l'amélioration de la littératie financière et la fourniture à la population d'un moyen d'établir une vie financière plus saine et plus stable sont essentielles avant tout développement des coopératives de travail.

«Nous ne pouvons pas développer de coopératives de travail si les gens ne peuvent pas payer leur chèque de paie», a déclaré Connelly. "Nous devons commencer là où les gens sont."

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Ivy Brashear a écrit cet article pour The Good Money Issue, l'édition hiver 2019 de YES! Magazine. Ivy est la coordonnatrice de la transition des Appalaches à la Mountain Association for Community Economic Development. Elle a écrit pour Spotlight on Poverty and Opportunity, Huffington Post et Next City.

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