Les étiquettes de produits comme «commerce équitable» signifient moins que vous ne le penseriez

Les étiquettes de produits comme «commerce équitable» signifient moins que vous ne le penseriez

Selon la première analyse à grande échelle des pratiques d'approvisionnement durable, l'achat de produits éthiques n'est pas aussi simple qu'il pourrait sembler.

Imaginez, par exemple, que vous voulez du chocolat. Vous scannez l'étagère du marché pour un bar avec une certification Fair Trade ou Rainforest Alliance parce que vous ne voulez pas que votre indulgence entraîne des abus de travail et la déforestation. C'est la bonne chose à faire, n'est-ce pas?

Alors que plus de la moitié des entreprises mondiales interrogées appliquent des pratiques de durabilité quelque part dans leur chaîne d'approvisionnement, ces efforts ont en réalité une portée beaucoup plus limitée que ce que les consommateurs pourraient imaginer compte tenu de l'attention des médias et de la prolifération des produits durables. étiquetage.

«Nos résultats montrent un verre à moitié plein et à moitié vide», explique Eric Lambin, coauteur de l'étude, professeur à l'École des sciences de la terre, de l'énergie et de l'environnement de l'Université Stanford et chercheur principal à l'Institut Stanford Woods pour l'environnement.

Le document, publié dans le Actes de l'Académie nationale des sciences, relie les pratiques d'approvisionnement aux objectifs de développement durable des Nations Unies, un programme pour une économie mondiale durable. Avec des chaînes d'approvisionnement mondiales touchant plus de 80 pour cent du commerce mondial et employant plus d'un travailleur sur cinq, les chaînes d'approvisionnement des entreprises ont le potentiel de jouer un rôle démesuré dans la réalisation des objectifs de l'ONU.

Les chercheurs ont analysé les sociétés 449 cotées en bourse dans les secteurs de l'alimentation, du textile et des produits du bois et ont trouvé qu'environ la moitié utilisait une forme d'approvisionnement durable allant de la certification par tierce partie des normes de production à la formation environnementale des fournisseurs. Parmi leurs résultats:

  • Plus de 70% des pratiques d'approvisionnement durable ne couvrent qu'un sous-ensemble de matières premières pour un produit donné. Par exemple, une entreprise peut utiliser des matériaux recyclés pour l'emballage d'un produit, mais ne pas tenir compte du reste de l'impact en amont d'un produit.
  • Seul un pourcentage 15 des pratiques d'approvisionnement durable est axé sur la santé, l'énergie, les infrastructures, le changement climatique, l'éducation, le genre ou la pauvreté.
  • Presque toutes les pratiques d'approvisionnement durable ne concernent qu'un seul niveau de la chaîne d'approvisionnement, généralement des fournisseurs de premier rang, tels que les usines de textile qui cousent des T-shirts. Souvent, les processus restants, de la mort du tissu à la culture du coton, restent sans réponse.
  • Plus d'un quart des pratiques d'approvisionnement durable s'appliquent à une seule gamme de produits. Par exemple, une entreprise peut utiliser la certification du commerce équitable pour un seul type de barre de chocolat parmi les nombreuses qu'elle vend.

«Faire progresser les objectifs environnementaux et sociaux dans les chaînes d'approvisionnement peut rapidement devenir très complexe», explique Joann de Zegher, coauteure de l'étude, boursière postdoctorale à la Stanford Graduate School of Business. "Cette complexité est reflétée dans nos conclusions que les entreprises utilisent un large éventail de stratégies et que les efforts actuels ont une portée limitée."

Sur une note d'espoir, les chercheurs constatent que les entreprises soumises à la pression des consommateurs et de la société civile sont «nettement plus susceptibles» d'adopter au moins une pratique d'approvisionnement durable. Ainsi, peut-être sans surprise, les entreprises ayant leur siège dans des pays avec de nombreuses organisations non gouvernementales actives sont plus susceptibles d'utiliser des pratiques d'approvisionnement durable, selon l'étude.

"La pression que les consommateurs exercent sur les entreprises quand elles réclament des produits plus durables pourrait être payante", explique l'auteur principal de l'étude, Tannis Thorlakson, étudiant diplômé du programme interdisciplinaire Emmett en environnement et ressources de l'école des sciences de la terre, de l'énergie et de l'environnement.

"J'espère que ce document est un appel à l'action pour les entreprises 48 qui ne font rien pour résoudre les problèmes de durabilité dans leur chaîne d'approvisionnement."

La National Science Foundation et Teresa Elms et Robert D. Lindsay Fellowship à Stanford ont soutenu le travail.

La source: L'Université de Stanford

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