Pourquoi le bâtiment de la prison est en plein essor en Amérique rurale

Pourquoi le bâtiment de la prison va continuer à prospérer en Amérique ruraleL'élection de Donald Trump marque la fin de l'optimisme récent concernant la réduction de l'emprisonnement en masse de deux millions de citoyens américains chaque année. La Conversation

Trump soutient des politiques comme l'interdiction des immigrants et l'augmentation de arrêter et fouiller cela conduira sans aucun doute à plus d'arrestations et à la tension d'un système carcéral déjà gonflé.

Après avoir pris ses fonctions, Trump a signé un ordre exécutif autoriser le secrétaire de la sécurité intérieure à «allouer toutes les ressources disponibles légalement pour construire, exploiter, contrôler ou établir immédiatement des contrats pour construire, exploiter ou contrôler des installations pour détenir des étrangers à la frontière terrestre avec le Mexique ou à proximité».

Il semble clair que plus de prisons américaines sont en route.

Le boom de la prison

Bien que beaucoup ait été écrit sur l'incarcération de masse, on en sait moins sur le boom de la construction de prisons et sur son rôle dans le ralentissement de la réforme du système de justice pénale.

Comme je l'explique dans mon livre, "Grande maison dans la prairie», Le nombre de prisons aux États-Unis a augmenté entre 1970 et 2000, de 511 à presque 1,663. Les prisons construites au cours de cette période couvrent près de 600 miles carrés, soit environ la moitié de la superficie de Rhode Island. Plus de 80% de ces installations sont exploitées par les états, environ 10% sont des installations fédérales et le reste est privé.

Le boom de la prison est un programme de travaux publics massif qui a eu lieu pratiquement inaperçu parce qu'environ 70 pour cent des prisons ont été construites dans les communautés rurales. La plupart de cette construction de prison a eu lieu dans des États conservateurs du sud comme la Floride, la Géorgie, l'Oklahoma et le Texas.


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Une grande partie de ce que nous pensons de la construction de prisons est assombrie par l'héritage du racisme et de l'exploitation économique endémique du système de justice pénale américain. Beaucoup ressentent Cette construction de prison est le produit final de politiques et de pratiques racistes, mais mes recherches ont révélé une relation plus complexe.

Les personnes de couleur ont sans aucun doute souffert de l'expansion des prisons, où elles sont enfermées de manière disproportionnée, mais elles en ont également bénéficié.

Noirs et Latinos sont surreprésentés parmi les agents correctionnels 450,000 du pays. Les prisons sont également plus susceptibles d'être construites villes avec des populations noires et latino-américaines plus élevées. Beaucoup peuvent être surpris d'apprendre que les résidents de ces communautés rurales souvent en détresse voient les prisons locales sous un jour positif.

Forrest City, Arkansas: une ville de prison

Dans 2007, j'ai déménagé ma famille à Forrest City, Arkansas, une ville noire majoritaire qui a accueilli une prison fédérale à 1997.

Mon espoir était qu'en étudiant cette ville, j'aurais un meilleur aperçu des questions clés: pourquoi l'Amérique construit-elle tant de prisons? Pourquoi maintenant? Et pourquoi dans les zones rurales?

J'ai rapidement appris que Forrest City choisissait de construire une prison non seulement dans l'espoir de trouver un emploi ou de créer un bien-être économique, mais aussi de protéger et d'améliorer sa réputation.

Accueillir une institution comme une prison ne semble pas améliorer l'image, mais cela a du sens à Forrest City. Au début des 1980, cette ville d'environ 13,000 a gagné l'infamie nationale qui a été difficile à échapper. Un conte sordide qui s'est déroulé ici - impliquant le viol, la castration, l'incendie criminel et la protestation violente - a été raconté dans le magazine télévisé «20 / 20» et dans les journaux, et a finalement fait l'objet d'un livre intitulé "Justice inégale".

Mon propre livre examine les façons dont l'économie pénitentiaire prend forme et fonctionne dans des villes comme Forrest City. Il donne un aperçu des réunions de prise de décision et suit l'impact des prisons sur le développement économique, la pauvreté et la race.

Dans la ville de Forrest, le soutien à la prison a uni la ville autrement racialement divisée.

Buddy Billingsly, un membre d'une importante famille propriétaire de terres blanches, a vu dans la prison un moyen de créer des emplois et de générer de nouveaux revenus pour les services publics locaux.

Beaucoup d'Afro-Américains en ville pensaient que la réduction des disparités raciales dans l'emprisonnement de masse est un impératif moral, pourtant ils ont soutenu la construction de la prison. L'ancien entraîneur Cecil Twillie, un leader noir de premier plan à Forrest City, a expliqué: «Il ne voulait pas que sa ville se termine comme Gary.» Gary, Indiana est devenu la capitale du meurtre du pays et un symbole de la brûlure urbaine au cours des 1980.

Le maire Larry Bryant, ancien président de la section locale de la NAACP, a également apporté son soutien à la construction du centre correctionnel de la ville de Forrest.

Parce que les communautés rurales sont de plus en plus dépendantes des prisons, elles ne seront pas facilement convaincues de les abandonner. Ma recherche montre que pour de nombreuses communautés rurales en proie aux problèmes les plus associés aux quartiers urbains - pauvreté, criminalité, ségrégation résidentielle, désindustrialisation et échec scolaire - les prisons offrent un moyen de survie. Les prisons fournissent un coup de pouce à court terme à l'économie locale en augmentant le revenu familial médian et la valeur de la maison tout en réduisant le chômage et la pauvreté.

Protéger une industrie locale

Cet instinct de survie peut expliquer pourquoi les communautés qui ont des prisons sont opposés à une législation comme la réforme de la peine qui réduirait le nombre de prisonniers enfermés en Amérique.

Des réformes comme l'abrogation de trois grèves sont essentielles pour réduire le nombre de personnes emprisonnées. Le projet de détermination de la peine estimations Sans une réforme radicale de la peine, il faudrait presque 90 années pour ramener la population carcérale à son niveau 1980.

Soutenir un grand nombre de prisons abritant des millions de détenus coûte cher. Dans 2014, les états dépensés US $ 55 milliards sur les corrections, ce qui signifie que les avantages économiques pour les villes ont un coût élevé pour les contribuables.

Il ne semble pas que l'empreinte des prisons diminuera de sitôt. Compte tenu de notre climat politique actuel, il est plus probable que nous verrons plus de prisons construites.

Le sevrage des communautés rurales hors de l'économie carcérale impliquera d'envisager des stratégies d'investissement alternatives telles que les industries vertes. Si nous ne fournissons pas d'alternatives créatives aux communautés rurales déprimées, nous avons peu de chance de réduire leur dépendance excessive à l'égard des prisons.

A propos de l'auteur

John M. Eason, Maître assistant, Texas A & M University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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