Comment inverser l'écart de richesse raciale

Comment inverser l'écart de richesse raciale

L'inégalité de la richesse est encore plus un problème que l'inégalité des revenus. C'est parce que vous devez avoir suffisamment d'économies de revenu pour commencer à accumuler de la richesse - acheter une maison ou investir dans des actions et des obligations, ou d'économiser jusqu'à envoyer un enfant à l'université.

Mais beaucoup d'Américains n'ont presque aucune épargne, ainsi ils ont à peine n'importe quelle richesse. Les deux tiers vivent chèque de paie.

Une fois que vous avez de la richesse, elle génère son propre revenu à mesure que la valeur de cette richesse augmente avec le temps, générant des dividendes et des intérêts, et encore plus lorsque ces actifs sont vendus.

C'est pourquoi l'inégalité des richesses s'accumule plus vite que l'inégalité des revenus. Les plus riches 1% possèdent 40% de la richesse de la nation. Le 80% inférieur ne possède que 7%.

La richesse est également transférée de génération en génération, non seulement dans les transferts directs, mais aussi dans l'accès aux meilleures écoles et universités. Les jeunes qui obtiennent des diplômes universitaires proviennent majoritairement de familles plus aisées.

C'est pourquoi les enfants issus de familles à faible revenu, sans une telle richesse, commencent dans une situation désavantageuse. Cela est particulièrement vrai pour les enfants de couleur issus de familles à faible revenu. De telles familles louent plutôt que de posséder une maison, et ne gagnent pas assez pour avoir des économies.

Pendant la plus grande partie de l'histoire américaine, le gouvernement fédéral a accordé aux familles des allégements fiscaux afin de les aider à épargner et à accumuler des actifs - comme ne pas payer d'impôt sur leur revenu et être en mesure de déduire leurs intérêts hypothécaires.

Mais ces allégements fiscaux aident principalement ceux qui ont un revenu élevé et beaucoup de richesse en premier lieu, qui peuvent se permettre de mettre de côté des lots pour la retraite ou d'obtenir une hypothèque importante sur une énorme maison. Ils n'aident pas beaucoup ceux qui ont un faible revenu et une épargne minimale.

Les familles de couleur sont particulièrement désavantagées parce qu'elles sont moins susceptibles d'avoir des économies ou d'hériter de la richesse, et se heurtent à des obstacles importants à la création de richesse, tels que des politiques et des pratiques discriminatoires qui entravent l'accession à la propriété.

Ces désavantages structurels se sont accumulés au point où la valeur nette médiane des familles blanches est maintenant plus de 10 fois plus grande que celle des familles afro-américaines ou latino-américaines.

Alors, que pouvons-nous faire pour aider tous les Américains à accumuler de la richesse?

PrénomRéformer le système fiscal afin que les gains en capital - augmentations de la valeur des actifs - soient imposés au même taux que les revenus ordinaires.

Seconde, limite combien d'intérêt hypothécaire les riches peuvent déduire de leurs revenus.

Ensuite, utilisez les économies d'impôt découlant de ces changements pour aider les personnes à faible revenu à prendre pied dans la construction de leur propre richesse.

Par exemple:

1. Fournir à chaque nouveau-né un compte d'épargne composé d'au moins $ 1,250 - et plus si un enfant vient d'une famille à faible revenu. Cette somme se composera au fil des ans dans un pécule solide.

La recherche montre qu'il pourrait réduire l'écart de richesse raciale de près de 20% - plus si les dépôts sont plus importants. À l'âge 18, ce jeune pourrait utiliser l'argent pour les frais de scolarité ou de formation, une entreprise ou une maison. Des études montrent que ces comptes peuvent changer le comportement des enfants et augmenter la probabilité qu'ils vont aller à l'université.

1. Permettre aux familles bénéficiant d'avantages publics d'épargner. Aujourd'hui, une famille bénéficiant d'une aide publique peut être coupée pour avoir économisé seulement $ 1,000. Élever les limites sur ce qu'une famille peut économiser jusqu'à au moins $ 12,000 - environ trois mois de revenu pour une famille à faible revenu de quatre personnes - et ainsi mettre cette famille sur la voie de l'autosuffisance.

Toutes ces mesures permettraient aux familles d'investir dans leur propre avenir - ce qui est le moyen le plus sûr de sortir de la pauvreté. Nous en profitons tous lorsque tout le monde a la possibilité d'accumuler de la richesse.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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