Pourquoi supposons-nous que la vie est juste?

Pourquoi supposons-nous que la vie est juste?

L'inégalité des revenus en Amérique a été croissance rapidement, et est devrait augmenter. Alors que l'écart de richesse grandissant est un sujet brûlant dans les médias et sur la campagne électorale, il y a un décalage entre les perceptions des économistes et celles du grand public.

Par exemple, les enquêtes montrent les gens ont tendance à sous-estimer la disparité de revenu entre le 20% supérieur et inférieur des Américains, et surestimer la possibilité pour les personnes pauvres d'accéder à l'échelle sociale. De plus, une majorité d'adultes croyez que les entreprises mènent leurs affaires de façon équitable malgré les preuves du contraire et que le gouvernement ne devrait pas agir pour réduire l'inégalité des revenus.

Même si les inégalités augmentent, les Américains semblent croire que nos systèmes sociaux et économiques fonctionnent exactement comme ils le devraient. Cette perspective a sciences sociales intrigués depuis des décennies. Mon collègue Andrei Cîmpian et moi avons démontré dans notre récent un article que ces croyances que notre société est juste et juste peuvent prendre racine dans les premières années de la vie, découlant de notre désir fondamental d'expliquer le monde qui nous entoure.

Croire en une raison légitime pour les mauvaises situations

Quand les choses se compliquent, il peut être émotionnellement épuisant de penser à tous les obstacles sur son chemin. Cette idée a été utilisée par de nombreux chercheurs pour expliquer pourquoi les gens - en particulier ceux qui sont défavorisés - soutiendraient une société inégale. Consciemment ou non, les gens veulent réduire les émotions négatives qu'ils ressentent naturellement lorsqu'ils sont confrontés à l'injustice et à l'inégalité.

Pour ce faire, les gens rationaliser la façon dont les choses sont. Plutôt que de se confronter ou d'essayer de changer ce qui est injuste au sujet de leur société, les gens préfèrent se rabattre sur la croyance qu'il existe une raison valable pour que cette iniquité existe.

Cette volonté de soulager les sentiments négatifs en justifiant "le système" semble jouer un rôle important dans la pensée des gens à propos de leurs sociétés dans le monde entier. Par conséquent, il semble presque être de nature humaine d'expliquer les inégalités que nous rencontrons comme étant simplement la façon dont les choses sont censées être.

Mais les émotions négatives sont-elles nécessaires pour justifier la société qui les entoure? Selon nos découvertes, peut-être pas.


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Hypothèses rapides ne sont pas nécessairement droit

Nous faisons ces sortes d'hypothèses justifiant toute la journée, pas seulement de l'inégalité sociale. Nous essayons constamment de comprendre tout ce que nous voyons autour de nous.

Quand les gens générer des explications pour les événements et les modèles qu'ils rencontrent dans le monde (par exemple, le jus d'orange servi au petit déjeuner), ils le font souvent rapidement, sans beaucoup d'inquiétude pour savoir si la réponse qu'ils viennent avec est 100% correct. Pour élaborer ces réponses sur place, notre système explication génératrice saisit sur les premières choses qui viennent à l'esprit, qui sont le plus souvent faits inhérents. Nous nous tournons vers des descriptions simples des objets en question - le jus d'orange a la vitamine C - sans tenir compte de l'information externe sur l'histoire de ces objets ou leur environnement.

Ce que cela signifie est la plus grande partie de nos explications reposent sur les caractéristiques des choses que nous essayons d'expliquer - il doit y avoir quelque chose sur le jus d'orange lui-même, comme la vitamine C, ce qui explique pourquoi nous avons pour le petit déjeuner. En raison des raccourcis dans ce processus d'explication, il introduit un degré de biais dans nos explications et, par conséquent, sur la façon dont nous comprenons le monde.

Il y a Gotta Be A Reason

Dans notre recherche, Andrei et moi voulions voir si cette tendance biaisée à expliquer en utilisant l'information inhérente façonnait les croyances des gens à propos de l'inégalité. Nous avons émis l'hypothèse que les explications inhérentes aux inégalités conduisent directement à la croyance que la société est juste. Après tout, s'il y a une caractéristique inhérente aux membres du groupe A (comme l'éthique du travail ou l'intelligence) qui explique leur statut élevé par rapport au groupe B, il semble juste que le groupe A continue de bénéficier d'un avantage.

Ce que nous avons trouvé a confirmé nos prédictions. Lorsque nous avons demandé aux adultes d'expliquer plusieurs disparités de statut, ils ont privilégié les explications qui reposaient sur des traits inhérents plutôt que sur celles qui se référaient à des événements passés ou à des influences contextuelles. Ils étaient beaucoup plus susceptibles de dire qu'un groupe à statut élevé obtenait leur avantage parce qu'ils étaient des «travailleurs plus intelligents ou meilleurs» que parce qu'ils avaient «gagné une guerre» ou vécu dans une région prospère.

De plus, plus la préférence d'un participant pour les explications inhérentes est forte, plus sa conviction que les disparités étaient justes et justes.

Afin de s'assurer que cette tendance n'était pas simplement le résultat d'un désir de réduire les émotions négatives, nous avons dit à nos participants des disparités fictives sur d'autres planètes. À la différence des inégalités qu'ils peuvent rencontrer dans leur vie quotidienne, nos inégalités imaginaires (par exemple, entre les Blarks et les Orps sur Planet Teeku) seraient peu susceptibles de rendre les participants mal à l'aise. Ces scénarios inventés nous ont permis de voir que les gens font exactement le même type de justification, même si nous n'essayons pas d'atténuer les sentiments négatifs.

Enfants Acheter dans des explications inhérentes de l'inégalité

Nous avons également posé ces questions à un groupe supplémentaire de participants qui devraient être encore moins susceptibles d'éprouver de l'anxiété quant à leur place dans la société en pensant aux disparités de statut sur les planètes extraterrestres: les jeunes enfants. Tout comme nos participants adultes, les enfants de quatre ans ont montré une forte préférence pour les explications inhérentes à l'inégalité.

Lorsque nous leur avons demandé de générer des explications, ils étaient presque deux fois plus susceptibles de dire que les Blarks statut élevé étaient plus intelligents, ont travaillé plus fort, ou étaient «juste mieux» que les bas statut Orps qu'ils ne l'étaient pas mentionner des facteurs tels que la quartier, la famille ou l'histoire de chaque groupe. Cette préférence a favorisé une croyance que les conditions étaient juste et digne de soutien.

Ces résultats suggèrent que les idées fausses du public sur l'inégalité sont, au moins dans une certaine mesure, dues à notre structure mentale de base. Les processus cognitifs primitifs qui nous permettent de créer des explications pour toutes les choses que nous rencontrons dans le monde peuvent aussi nous biaiser pour voir notre monde comme juste.

Mais la tendance à compter sur les explications inhérentes, et d'adopter la croyance suivante que les choses sont comme elles devraient être, ne sont pas inévitables.

Quand nous avons dit les enfants, par exemple, que certaines disparités sont dues à des facteurs historiques et contextuels (plutôt que intégrées, les caractéristiques fondamentales des étrangers), ils étaient beaucoup moins susceptibles d'approuver ces disparités comme juste et équitable. Prendre le temps d'examiner les nombreux facteurs - à la fois intrinsèques et externes - qui contribuent au statut social peut être un outil efficace pour le développement d'une perspective raisonnée et critique sur notre société face à l'inégalité croissante.

A propos de l'auteurLa Conversation

hussak larisaLarisa Hussak, étudiante au doctorat en psychologie du développement, Université de l'Illinois à Urbana-Champaign. Sa recherche explore comment et pourquoi les gens soutiennent leurs systèmes socio-politiques existants - même dans les cas où ils semblent outils cognitifs injustes ou illégitimes et comment base que nous utilisons tôt dans la vie nous amènent à croire que nos sociétés sont justes et équitables.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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