La militarisation a favorisé une culture policière qui fait des manifestants l'ennemi

Comment la militarisation a favorisé une culture policière qui fait des manifestants l'ennemi Les shérifs en tenue anti-émeute emménagent sur les manifestants à Los Angeles, en Californie. Photo de David McNew / Getty Images

Les troubles déclenchés par la mort de George Floyd après avoir été cloué au sol par le genou d'un policier de Minneapolis a laissé des parties des villes américaines ressemblant à une zone de bataille.

Nuit après nuit, des manifestants en colère sont descendus dans la rue. Les agents de police sont également vêtus de leur équipement anti-émeute et soutenus par un arsenal dont toute petite force militaire serait fière: des véhicules blindés, des avions de qualité militaire, des balles en caoutchouc et en bois, des grenades assourdissantes, des canons sonores et des cartouches de gaz lacrymogène.

La militarisation des services de police a été une caractéristique de l'application des lois nationales américaines depuis les attentats du 9 septembre. Ce qui ressort clairement de la dernière série de protestations et de réponses, c'est qu'en dépit des efforts visant à promouvoir la désescalade en tant que politique, la culture policière semble être coincée dans une mentalité «nous contre eux».

Préparer l'ennemi

Ancien officier de police de 27 ans et savant qui a écrit sur la police des communautés marginalisées, J'ai pu constater de visu la militarisation de la police, notamment en période de confrontation.

J'ai vu tout au long mes décennies dans l'application des lois, Que la culture policière a tendance de privilégier l'utilisation de tactiques violentes et force non négociable sur le compromis, la médiation et la résolution pacifique des conflits. Il renforce l'acceptation générale par les officiers de l'utilisation de tous les moyens de force disponibles lorsqu'ils sont confrontés à des menaces réelles ou perçues contre les officiers.

Nous avons vu cela se produire au cours de la première semaine de manifestations après la mort de Floyd dans des villes de Seattle à Flint à Washington, DC

La police a déployé une riposte militarisée à ce qu'elle estime avec précision ou inexactitude être une menace pour l'ordre public, la propriété privée et sa propre sécurité. C'est en partie dû à une culture policière dans laquelle les manifestants sont souvent perçu comme «l'ennemi». En effet, apprendre aux flics à penser comme des soldats et apprendre à tuer a fait partie d'un Formation programme populaire parmi certains policiers.


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Armement

La militarisation de la police, le processus par lequel les forces de l'ordre ont augmenté leur arsenal d'armes et de matériel à déployer dans diverses situations, a véritablement commencé au lendemain des attentats terroristes du 11 septembre 2001.

Au cours des années qui ont suivi, l'application des lois nationales aux États-Unis a amorcé un virage stratégique vers des tactiques et des pratiques qui ont fait appel à des réponses militarisées, même aux activités policières de routine.

Une grande partie de cela a été aidée par le gouvernement fédéral, Programme 1033 de l'Agence de logistique de la défense, qui permet le transfert d’équipements militaires aux services répressifs locaux et la Programme de subventions pour la sécurité intérieure, qui donne aux services de police des fonds pour acheter des armes et des véhicules de qualité militaire.

Critiques de ce processus ont suggéré que le message envoyé à la police en les équipant de matériel militaire est qu’ils sont en fait en guerre. Pour moi, cela implique qu'il doit y avoir un ennemi." Dans les villes et, de plus en plus, dans les zones suburbaines et rurales, l'ennemi est souvent ces «autres» qui sont perçus comme étant enclins à la criminalité.

Les conséquences de cette mentalité policière militarisée peuvent être mortelles, en particulier pour les Noirs américains.

Une étude de décès liés à la police entre 2012 et 2018 a constaté qu'en moyenne, la police tue 2.8 hommes par jour aux États-Unis. Le risque de décès aux mains d'un officier était entre 3.2 et 3.5 fois plus élevé pour les hommes noirs que pour les hommes blancs.

Et il semble y avoir une corrélation entre la militarisation et la violence policière. UNE étude de 2017 analysé les dépenses des services de police contre les décès impliquant des policiers. Résumant leur résultats dans le Washington Post, les auteurs de l'étude ont écrit: «Même en contrôlant d'autres facteurs possibles de violence policière (tels que le revenu du ménage, la population globale et noire, les niveaux de criminalité violente et la consommation de drogues), les forces de l'ordre plus militarisées étaient associées à plus de civils tués chaque année par la police. Lorsqu'un comté ne reçoit plus d'équipement militaire pour une valeur de 2,539,767 XNUMX XNUMX $ (le chiffre le plus élevé attribué à une agence dans nos données), plus de deux fois plus de civils sont susceptibles de mourir dans ce comté l'année suivante. »

Et ce ne sont pas seulement les individus qui souffrent. Scientifique du comportement Denise Troupeau a étudié l'effet communautaire de la violence policière. Écrivant dans la Boston University Law Review plus tôt cette année, elle a conclu que «les rencontres violentes avec la police produisent un fort effet d'entraînement en diminuant la santé et le bien-être des résidents qui vivent simplement dans des zones où leurs voisins sont tués, blessés ou psychologiquement traumatisés».

Le traumatisme de la vidéo de George Floyd en détresse alors qu'un officier en uniforme s'agenouilla au cou est évident dans la réaction qu'il a provoquée.

La nécessité de faire face à l'escalade des affrontements avec la police - à la fois lors des manifestations et lors de rencontres individuelles - a été au centre de la dernière grande campagne de réforme de la police, après le meurtre d'un homme noir non armé à Ferguson, Missouri, en 2014. Comme dans le cas de George Floyd, il a conduit à des scènes violentes dans lesquelles les manifestants ont affronté des officiers militarisés.

Quelques mois seulement après les troubles de Ferguson, le président Obama a mis en place son Groupe de travail sur la police au 21e siècle. Il a recommandé la mise en œuvre d'une formation et de politiques qui «mettent l'accent sur la désescalade». Il a également appelé la police à utiliser des tactiques lors des manifestations "conçues pour minimiser l'apparence d'une opération militaire et éviter d'utiliser des tactiques et des équipements provocateurs qui sapent la confiance des civils".

D'après les témoignages des derniers jours, un certain nombre de services de police n'ont pas tenu compte du message.

A propos de l'auteur

Tom Nolan, professeur agrégé invité de sociologie, Collège Emmanuel

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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