Le végétalisme devrait-il bénéficier de la même protection juridique qu'une religion?

Le végétalisme devrait-il bénéficier de la même protection juridique qu'une religion? Shutterstock

Le véganisme est sur la montée globale - mais ça peut être controversé. Ce n’est que récemment que l’éditeur d’un magazine alimentaire a plaisanté en disant les végétaliens devraient être nourris de force alors qu'un employé de banque a dit à un client végétalien qu'ils devrait être frappé après s'être opposé à des graffitis végétaliens près de chez lui.

Mais dans quelle mesure le véganisme devrait-il être protégé par la loi en tant que conviction philosophique? C'est un question c'est central à un tribunal du travail cas au Royaume-Uni.

Jordi Casamitjana affirme avoir perdu son emploi à la League Against Cruel Sports en raison de ses convictions végétaliennes. M. Casamitjana s’est opposé au fait que la Ligue ait investi une partie de son fonds de pension dans des entreprises qui tests sur les animaux. le League, pour sa part, a déclaré qu'il était «Démis de ses fonctions pour faute grave ... M. Casamitjana cherche à utiliser son véganisme comme raison de son licenciement. Nous rejetons catégoriquement cette affirmation. "

Le Tribunal du travail se prononcera plus tard cette année sur le fait que le végétalisme soit un conviction protégée et sur la question du licenciement abusif.

Il est bien connu qu'il est illégal de discriminer sur la base du sexe, de la race, de la religion, etc. Mais il est également illégal de discriminer contre eux sur la base de certaines de leurs croyances - des croyances dites protégées. Mais toutes les croyances ne sont pas protégées. Vous ne pouvez pas sauter de travail, par exemple, simplement parce que vous croyez avoir une longue grasse matinée.

La législation pertinente au Royaume-Uni est la Loi sur l'égalité, qui fait référence à des «croyances philosophiques», sans toutefois préciser ce que cela signifie. Article 9 de la Convention européenne des Droits de l'Homme, dont le Royaume-Uni est signataire, indique également que les individus ont le droit de manifester leur religion ou leur conviction.

En pratique

La jurisprudence sur la question révèle un peu plus de détails sur le type de croyances protégées. Dans un étui 1987Lord Nicholls a déclaré que les croyances protégées doivent être sérieuses, cohérentes et importantes, ainsi que conformes aux normes fondamentales de la dignité humaine. La Cour européenne des droits de l'homme a également stipulé que les convictions protégées doivent être digne de respect dans une société démocratique.


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Ces tests concernent le type de croyances qui remplissent les conditions requises pour bénéficier du statut de protection, plutôt que leur contenu ou leur substance. Mais les tribunaux ont également statué sur certaines convictions. Un cas de figure dans ce domaine est Grainger v. Nicholson dans lequel un employé d'une société immobilière londonienne, Tim Nicholson, a revendiqué un licenciement abusif après avoir refusé de prendre un vol pour une raison qu'il considérait comme une raison anodine, compte tenu de sa conviction qu'il était important de lutter contre les changements climatiques causés par l'homme.

En entendant l'affaire devant le tribunal du travail, le juge Burton a précisé que les croyances protégées devaient concerner un aspect important et substantiel de la vie humaine. Se prononçant en faveur de Nicholson, il suggéra que des croyances dans des doctrines telles que le pacifisme, le communisme ou le capitalisme de marché libre pourraient également à l'avenir bénéficier d'un statut protégé - ainsi que du végétarisme.

Une croyance protégée? Shutterstock

Dans d’autres affaires de discrimination, la conviction que la chasse au renard est mauvaise; la conviction spiritualiste qu'il est possible de contacter le mort en utilisant des pouvoirs psychiques; la conviction que le La BBC devrait promouvoir les échanges culturelset une croyance en L'indépendance écossaise ont tous été accordés statut protégé.

Pour certains adeptes religieux, de tels cas représentent une tendance inquiétante vers diluer le sacré. Mais si nous pouvons discuter de ces jugements particuliers, le fait que certaines convictions non religieuses puissent bénéficier d'un statut protégé montre que la liberté de conscience n'est pas simplement un droit pour les personnes religieuses. Après tout, les droits de l'homme sont censés être des droits pour tous. En ce qui concerne le véganisme, il s’agit d’un mode de vie cohérent impliquant beaucoup de sacrifice, d’obligation et d’engagement. Même si on n'est pas d'accord avec cela, le véganisme est une question de conscience pour beaucoup de gens.

Responsabilité

Un problème ici est que, contrairement à leur race ou à leur sexe, les gens sont responsables de leurs croyances. M. Casamitjana, par exemple, a choisi de devenir végétalien. Mais si nous sommes responsables de nos convictions, alors sans doute sommes-nous responsables de supporter les coûts qu'ils engagent.

En effet, un autre tribunal du travail statué contre un employé chrétien qui était réticent à travailler un dimanche. On peut soutenir que si vous vous opposez au dimanche, vous devez trouver un emploi qui n'en nécessite pas. Exiger que tous les employés travaillent le dimanche, même si l'un d'entre eux est un chrétien qui s'y oppose, est un exemple de discrimination indirecte, qui peut être légale au Royaume-Uni, même si elle implique une croyance protégée.

Un autre problème peut être posé en termes de dilemme. Dans une société démocratique, le droit de manifester ses convictions ne devrait pas être partiel ni confessionnel, comme ce pourrait être le cas s'il ne protégeait que les croyances religieuses. Mais dans l'autre sens, comme l'illustrent certains des cas ci-dessus, il existe un risque de prolifération.

Avoir trop de types de croyances protégées risquerait de saper la notion selon laquelle seules certaines croyances sont particulièrement lourdes et de donner une importance excessive aux croyances triviales - comme parodié par le Eglise du Monstre Spaghetti Volant. Cela commence également à éroder le principe important selon lequel il devrait exister une loi unique pour tous.

La question philosophique fondamentale est de savoir si l’adaptation de croyances protégées est une forme de traitement spécial injustifié pour certains, ou un moyen de garantir l’égalité de traitement pour tous.La Conversation

A propos de l'auteur

Jonathan Seglow, lecteur en théorie politique, Royal Holloway

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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