Y a-t-il vraiment un lien entre l'immigration et la criminalité?

Y a-t-il vraiment un lien entre l'immigration et la criminalité?
Crédit photo: Elvert Barnes. flickr

Je suis un immigrant. Beaucoup de gens s'inquiètent pour ceux qui comme moi, et ceux d'autres pays qui pourraient suivre mes traces.

Les gros titres des journaux accusent les immigrants de une foule de problèmes or les représenter comme de saints assistants dans la lutte pour le bien-être économique.

Les partis politiques utilisent les politiques d'immigration comme points de vente clés, ce qui entraîne une division de l'opinion publique - soit avec la peur et l'hostilité envers les immigrants, soit avec des éloges inutiles. Les deux sont également non mérités.

Et dans cette atmosphère politiquement chargée, la discussion sur l'immigration est devenue l'enfant d'une époque où l'expertise est vilipendée et où les vérités dérangeantes deviennent de «fausses nouvelles». Et moins nous avons de faits, plus il y a d'indignation.

Une image mélangée

En réalité, en tant que chercheurs, nous savons peu de choses sur la relation, s'il y en a, entre l'immigration et le crime. C'est en partie parce que l'obsession journalistique de faible niveau de l'immigration et de la criminalité en a fait un sujet tabou pour la recherche. Comme en témoigne le littérature académique limitée disponible, un consensus n'existe tout simplement pas.

Aux États-Unis, on a constaté que les régions où la concentration d'immigrants récents est la plus élevée taux réduit d'homicide et de vol qualifié. À l'aide de données enregistrées par la police à Chicago, les chercheurs ont également constaté que les immigrants mexicains de première génération sont 45% moins susceptible de commettre une infraction avec violence que les Américains de troisième génération.

De même, un étude européenne à grande échelle Au sujet des effets de l'immigration sur la criminalité, on a conclu que même si une augmentation de l'immigration n'a généralement pas d'incidence sur les niveaux de criminalité, elle s'accompagne d'une anxiété publique accrue et de positions anti-immigration accrues.

Tout est une question de culture

La recherche montre également que les immigrants issus de milieux culturellement similaires à leur nouvelle région sont susceptibles de commettre moins de crimes que la population autochtone. Recherche sur Los AngelesPar exemple, ils ont constaté qu'un plus grand nombre d'immigrants latino-américains provenant de régions culturellement semblables à celles des résidents actuels réduisaient les taux de violence dans la région.

De même, la recherche en Espagne a montré que les immigrants hispanophones avaient un impact beaucoup plus bénin sur la criminalité que ceux d'autres origines. De tels immigrants ont sans doute plus de facilité à déménager dans un nouveau pays où la culture reflète quelque chose comme la leur.

Et pourtant, les gens de groupes ethniques minoritaires dans les pays occidentaux sont disproportionnellement susceptibles d'être arrêté et emprisonné pour la plupart des types de crimes. Et les demandeurs d'asile sont sur-représentés dans les chiffres de la criminalité dans Allemagne et Danemark.

De même au Royaume-Uni, l'impact de deux vagues d'immigration a été examiné par des chercheurs, en examinant plus particulièrement la relation entre l'augmentation de l'immigration et les niveaux de criminalité. L'analyse a révélé que lorsque les travailleurs des pays d'Europe de l'Est (qui ont rejoint l'UE dans 2004) sont venus au Royaume-Uni, l'impact sur la criminalité était minime. Mais la recherche a également montré que la vague de demandeurs d'asile venus au Royaume-Uni dans les 1990 - principalement des pays déchirés par la guerre tels que l'Irak, l'Afghanistan et la Somalie - coïncidait avec une légère augmentation du nombre total de crimes contre les biens. Cela était dû au fait que les taux d'emploi pour cette vague d'immigrants étaient beaucoup plus bas que ceux du Britannique moyen.

Qu'en est-il des zones multiculturelles?

Les populations immigrées ont tendance à être très concentrées, les personnes ayant tendance à résider dans des zones avec des communautés existantes. Mes recherches récentes montre qu'en Angleterre et au Pays de Galles, les zones où les immigrés issus d'un seul milieu constituent la majorité significative de la population immigrée ont tendance à être peu criminalisées. Presque aussi faible en criminalité que les régions avec de petites populations immigrantes.

Peu importe le contexte de la population immigrante, ce qui semble être la clé, c'est qu'il y a une similitude culturelle entre la population immigrante d'une région. Mes recherches ont également révélé que les régions où le nombre d'immigrants est faible, soit en deçà de la moyenne nationale, tendent à être des zones d'immigration européenne ou africaine.

Mais mes recherches ont également montré que les zones où deux cultures ou plus (autres que celle de la population indigène) sont répandues, ont tendance à être très élevé dans la criminalité. C'est particulièrement le cas dans les régions où les proportions d'immigrants en provenance d'Asie et d'Europe sont les plus élevées. Dans ces régions, les crimes violents sont 70% plus élevés, les crimes contre les biens sont 92% plus élevés et la criminalité liée aux véhicules augmente de 19% par rapport à la moyenne nationale.

Que faire à ce sujet

La recherche que j'ai menée montre qu'il est nécessaire de considérer la culture comme un outil précieux dans l'examen de l'impact de l'immigration sur la criminalité.

Il faut également considérer que les communautés immigrantes sont moins enclines à contacter la police et plus enclines à «s'auto-policer», ce qui peut inévitablement entraîner plus de criminalité. Donc, le maintien de l'ordre des communautés d'immigrants, qui sont de plus en plus concentrées, doit être fait avec différences culturelles à l'esprit.

La ConversationLes projets de logements sociaux et d'autres logements abordables doivent également être soigneusement étudiés pour éviter de créer des conflits culturels lorsque cela est possible. Quelques avancées récentes telles que celles du gouvernement britannique Stratégie intégrée des communautés Nous essayons déjà d'éliminer les barrières linguistiques qui empêchent l'intégration. Mais en fin de compte, une discussion plus calme en vue d'un monde plus sûr et plus cohérent ne nuirait pas non plus.

A propos de l'auteur

Dainis Ignatans, Maître de conférences en criminologie, Université de Huddersfield

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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