Comment le DACA a affecté la santé mentale des jeunes adultes sans-papiers

Comment le DACA a affecté la santé mentale des jeunes adultes sans-papiers
Des groupes venus de tous les Etats-Unis ont manifesté leur soutien à la DACA et à la DAPA alors que des arguments oraux ont été entendus concernant la légalité des mesures prises par l'administration Obama. (Avril 18, 2016).
Crédit photo: Pain pour le Monde (CC BY-ND 2.0)

"Je reçois cette merveilleuse éducation. J'ai un travail. Je m'intègre. En même temps, je sens à tout moment que cela peut changer. Je ne pense pas que la plupart des Américains vivent avec cette pensée que tout peut changer [en] juste une minute ... Ma plus grande peur est de me faire expulser ou de mettre fin au DACA et de revenir ici illégalement. "-" Leticia "

"Leticia", un pseudonyme, est maintenant 21. Elle est venue aux États-Unis du Mexique à l'âge de huit ans. Elle est l'un des nombreux jeunes adultes sans-papiers que nous avons rencontrés au cours de nos recherches.

Avec le président Donald Trump renversement d'un ordre exécutif d'Obama connu sous le nom d'action différée pour les arrivées d'enfants (DACA), les pires craintes de Leticia semblent se réaliser. Il appartient maintenant au Congrès d'adopter une législation qui accorderait le statut légal aux «Rêveurs». Entre-temps, les rêves et les aspirations de ces jeunes sont une fois de plus bloqués, avec une autre échéance et six mois d'incertitude, et donc, de peur et d'anxiété.

Ensemble, nous avons fait des recherches la vie des immigrants pour 26 ans. Jusqu'à 2012, les jeunes sans-papiers comme Leticia se sont retrouvés avec peu d'options pour faire de leurs aspirations une réalité à mesure qu'ils devenaient adultes.

Cela a changé avec DACA. Le programme accordait à certains jeunes sans papiers un sursis temporaire à l'expulsion qui pouvait être renouvelé tous les deux ans, ainsi que des papiers d'identité tels que permis de conduire et cartes de sécurité sociale. Cela a permis aux bénéficiaires de postuler légalement à un emploi ou d'être admis dans des établissements d'enseignement supérieur.

Depuis l'adoption du DACA, des jeunes comme Leticia ont pu poursuivre leurs études et obtenir des emplois et une assurance-maladie autres droits. Nos recherches démontrent que le DACA a permis aux jeunes et aux jeunes adultes non seulement de travailler à la construction de leur propre avenir, mais aussi de trouver la tranquillité d'esprit - ce qui, jusque-là, leur était inconnu.

Traumatismes personnels et bien-être émotionnel

Les participants à nos études ont souvent discuté des sentiments chroniques de tristesse et d'inquiétude. Leurs états de santé mentale étaient précaires avant le DACA. La plupart ne savaient pas qu'ils étaient sans papiers jusqu'à ce qu'un soignant leur dise, habituellement à la fin de l'adolescence. Pour eux, découvrir leur statut de sans-papiers s'est avéré être une source de traumatisme personnel. Leur statut a perturbé leurs rêves et érodé la confiance qu'ils avaient placée dans leurs familles, leurs amis et leurs institutions sociales.

Certains participants ont admis qu'avant le DACA, ils avaient pensé au suicide. Sentant le désespoir à cause de leur statut de sans-papiers, quelques-uns s'étaient blessés ou avaient même tenté de se suicider. Selon les reportages, au moins un jeune Rêveur a mis fin à sa propre vie à la suite de cette angoisse.

Nous avons constaté que les jeunes sans papiers confrontés à des sentiments d'isolement pouvaient notamment se joindre à des organisations d'immigrants et faire du bénévolat dans le cadre d'activités de défense des droits des immigrants. Les liens sociaux qu'ils ont développés dans ces groupes ont favorisé les relations qui les soutenaient en période de désespoir.

Ensuite, DACA a apporté un soulagement et amélioré leur santé mentale. Ces jeunes ont partagé avec nous qu'ils étaient plus motivés et heureux après le décret d'Obama. Comme Kate, un de nos participants, nous l'a dit, DACA "a fait beaucoup pour me donner un sentiment de sécurité et de stabilité que je n'ai pas eu depuis très longtemps." Même avec DACA, ces jeunes ont maintenu leur implication dans organisations pour aider à «redonner» à leurs communautés.

Les jeunes de presque 800,000 ont fait confiance au gouvernement avec leurs «empreintes digitales» et d'autres informations personnelles lorsqu'ils ont demandé le DACA. En retour, le sursis de deux ans de la déportation a levé la peur constante et quotidienne de l'existence qui caractérisait leurs vies. Celles-ci gains en santé mentale, en plus des fruits de tout leur travail acharné au cours des cinq dernières années, sont maintenant menacées.

Le chemin à parcourir

Ces jeunes adultes sont minutieusement contrôlés et sont soit sur la bonne voie, soit ils contribuent déjà de manière significative à leurs communautés et au pays. Alonso Guillen, pour ne citer qu'un exemple récent, a perdu la vie en sauvant victimes de l'ouragan Harvey. Beaucoup ont contribué à l'économie américaine - 5.5% des bénéficiaires du DACA ont lancé leur propre entreprise et 87% employés.

Avec la disparition de DACA, ces jeunes peuvent avoir l'impression que la confiance qu'ils ont placée dans le gouvernement a été trahie. Dans notre recherche, avant que Donald Trump soit candidat à la présidentielle, nous avons souvent entendu des participants exprimer la crainte que le DACA puisse être temporaire - mais c'était toujours hypothétique. L'une de nos participantes, "Mariposa", a dit qu'elle était "sur la liste", et elle craignait que le gouvernement américain sache exactement où la trouver si le DACA devait prendre fin.

Si notre recherche et l'histoire de l'activisme social des Rêveurs nous dit une chose, c'est que ces jeunes sont résilients. Les États-Unis sont leur foyer, le seul endroit qu'ils considèrent comme leur chez-soi, et où ils veulent rester et contribuer.

La ConversationNotre travail montre que le fait de faire partie d'organisations qui soutiennent les immigrants est essentiel pour promouvoir un sentiment de bien-être social et émotionnel. Ces organisations, au moins, peuvent continuer à fournir des espaces où les jeunes peuvent se réunir et se sentir comme s'ils appartenaient. Pendant ce temps, les Rêveurs ne peuvent qu'espérer que le Congrès puisse trouver une solution qui les aidera à faire une fois de plus confiance aux institutions américaines.

À propos des auteurs

Elizabeth Aranda, professeur de sociologie, Université de Floride du Sud et Elizabeth Vaquera, directrice du Cisneros Hispanic Leadership Institute, Université George Washington

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres de ces auteurs:

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