Combien de surveillance gouvernementale les Américains accepteront-ils?

Soixante et un pour cent des Américains ont soutenu le renouvellement des dispositions de surveillance du Patriot Act «afin de localiser les terroristes présumés». jonathanmcintosh / flickr, CC BY-SASoixante et un pour cent des Américains ont soutenu le renouvellement des dispositions de surveillance du Patriot Act «afin de localiser les terroristes présumés». jonathanmcintosh / flickr, CC BY-SA

L'expiration des principales dispositions du US Patriot Act - et le passage du Loi sur la liberté USA - a renouvelé son intérêt pour les compromis entre les libertés civiles et la sécurité. Dans quelle mesure les citoyens américains sont-ils disposés à concéder leurs libertés civiles au gouvernement pour se sentir à l'abri du terrorisme?

Avec les controverses entourant la surveillance intérieure de la NSA, l'accent a été mis sur la contestation par le Patriot Act des droits consacrés dans le quatrième amendement - la protection contre les fouilles et les saisies abusives.

Les arguments pour et contre les dispositions sur l'écoute électronique sont axés sur deux principes importants et apparemment opposés: défendre la nation contre le terrorisme et protéger les droits à la vie privée des citoyens.

Alors, où est le consensus de l'opinion publique sur cette question? Et at-il changé au fil du temps?

Poster 9 / 11 Polling

Depuis les attaques terroristes du 11 en septembre dernier, les citoyens américains ont accepté de concéder certaines libertés civiles au gouvernement - du moins théoriquement.

Basé sur mon livre sur l'opinion publique et les attaques terroristes 9 / 11, en dépit des problèmes de sécurité, 55% des citoyens américains étaient initialement de protection des libertés civiles en 2001 lorsque la US Patriot Act a été adoptée; il y avait des limites précises à ce que les citoyens individuels toléreraient, tout comme il existe aujourd'hui.

La disposition sur l'écoute électronique de la Patriot Act (la section maintenant tristement célèbre 215), qui a provoqué l'inquiétude la plus récente, a reçu un soutien relativement minime. Seulement 35% des citoyens américains ont endossé l'autorité gouvernementale pour obtenir des courriels et des conversations téléphoniques sans une ordonnance du tribunal. De même, un sondage Gallup réalisée en Juin 2002 a montré que seulement 30% des citoyens américains favorisé qui rend plus facile pour les autorités judiciaires d'avoir accès à des communications privées comme le courrier, e-mail, et les conversations téléphoniques.

protestation de l'acte patrioteProtester contre le Patriot Act. Ashleigh Nushawg / flickr, CC BYAu cours des dernières années 13, les réactions du public à la surveillance gouvernementale sont restés plus ou moins stables. Suivi de la réaction du public aux questions de surveillance a conduit à une conclusion importante: les augmentations de soutien public pour la surveillance du gouvernement quand il y a des changements importants dans les types de questions posées.

Par exemple, un sondage Pew 2006 a montré que 54% pensait qu'il était juste que le gouvernement surveille les communications par téléphone et par courrier électronique des «terroristes présumés».

Et récent Sondage CNN / ORCPar exemple, 61% soutient le renouvellement des dispositions relatives à la surveillance «afin de repérer des terroristes présumés». Cependant, 52% a déclaré que la menace de terrorisme ne changerait pas si la disposition sur la surveillance ne serait pas renouvelée, alors que moins de la moitié - 44% - étaient d'avis que le risque de terrorisme augmenterait sans les dispositions renouvelées.

photo Mixed

Sans uniformes bureaux de questions sur le Patriot Act des États-Unis et des sondages sporadiques au mieux, il est difficile de montrer une tendance générale à l'appui du public.

L'absence de vote cohérente et fiable sur cette question empêche les déclarations concluantes lorsque des questions se posent en réponse à une menace d'attentats terroristes ou à des discussions sur le renouvellement du Patriot Act.

Les gens, à l'intérieur et à l'extérieur du gouvernement, aimeraient savoir où se situe le public américain sur des questions comme la surveillance du gouvernement, mais la réponse doit généralement être rassemblée.

À mon avis, une légère majorité de citoyens américains sont probablement en faveur du renouvellement des dispositions relatives à la surveillance. Mais il est également vrai que l'appétit du public pour les mesures de surveillance dépend en grande partie de qui est soupçonné.

Les citoyens sont disposés à faire le compromis entre les libertés civiles et la sécurité dans la mesure où ils perçoivent une menace terroriste et dans la mesure où ils font confiance aux autorités gouvernementales.

Cependant, dans l'esprit des citoyens ordinaires, la confiance est très faible dans les autorités gouvernementales, telles que le président, le Congrès et les organismes d'application de la loi, et il ne semble pas y avoir de raison imminente de justifier la surveillance intérieure.

Le contexte actuel est radicalement différent de celui du 9 / 11 dans lequel le débat sur les libertés civiles et la sécurité a d'abord eu lieu. Bien qu'il n'y ait aucun événement pour obliger les gens à penser à ce qui est le mieux pour le pays, un fossé générationnel dans les souvenirs de 9 / 11 et de la politique partisane semble maintenant conduire le débat sur les libertés civiles et la sécurité.

A propos de l'auteurLa Conversation

davis darrenDarren Davis est professeur de science politique à l'Université de Notre-Dame. Ses intérêts de recherche comprennent la plupart des domaines de l'opinion publique et du comportement politique. Un thème unificateur qui traverse une grande partie de ses recherches est le souci d'identifier les motivations psychologiques sociales qui sous-tendent les attitudes et les comportements politiques.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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