Des policiers dotés de nombreux équipements militaires tuent des civils plus souvent que moins d'officiers militarisés

Des policiers dotés de nombreux équipements militaires tuent des civils plus souvent que des officiers moins militarisés Une équipe tactique de la police à Ferguson, dans le Missouri, répond aux protestations de 2014 contre le meurtre par un officier blanc de Michael Brown, un jeune Noir. Photo AP / Jeff Roberson

Les services de police qui reçoivent plus d'équipement de l'armée tuer plus de civils que les départements qui obtiennent moins de matériel militaire. C'est le résultat de la recherche sur un programme fédéral qui fonctionne depuis 1997 que j'ai aidé à mener en tant que spécialiste de la militarisation policière.

Cette conclusion a été récemment confirmé et élargi par Edward Lawson Jr. à l'Université de Caroline du Sud.

Cet effort fédéral est appelé «Programme 1033. " Il est nommé d'après la section de la Loi sur l'autorisation de la Défense nationale 1997 qui permet au département américain de la Défense de donner aux services de police dans tout le pays, notamment des armes et des munitions, dont les militaires n'ont plus besoin.

Une grande partie de l'équipement est tout neuf et certains sont inoffensifs - comme des classeurs et des télécopieurs. Mais le programme a également doté la police locale de véhicules blindés et hélicoptères, ainsi que des armes destinées à être utilisées contre des personnes, comme des baïonnettes, des fusils automatiques et des lance-grenades utilisés pour déployer des gaz lacrymogènes.

Les germes de ce programme sont venus en 1988 alors que la guerre froide se terminait. L'armée diminuait, tandis que la police se sentait dépassée par la guerre contre la drogue. UNE disposition de la Loi sur l'autorisation de la défense nationale permis de distribuer un excédent militaire aux agences étatiques et fédérales de lutte contre la drogue. En 1997, le programme a été élargi pour inclure tous les organismes d'application de la loi - y compris les districts scolaires. Cette admissibilité supplémentaire a conduit à une expansion spectaculaire du programme, et au cours des 23 dernières années, la police dans toute l'Amérique a reçu des milliards de dollars en matériel de qualité militaire, souvent spécialement conçu pour combattre sur les champs de bataille de l'Afghanistan et de l'Irak.

Et pourtant, tout cet équipement a fait plus de mal que de bien. Militarisation de la police ne réduit pas la criminalité et n'améliore pas la sécurité des agents - mais cela fait que les civils ont moins confiance en la police, pour une bonne raison.

Dans notre étude, mes coauteurs et moi avons constaté que les services de police qui a reçu l'équipement le plus militaire avait, dans l’année suivant l’obtention de l’équipement, taux de meurtres de civils plus du double celle des services de police qui avaient reçu le moins de matériel militaire dans le cadre du programme 1033. Bien que les limites des données aient limité notre analyse à quatre États, nos résultats ont été reproduits avec données nationales.


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Des policiers dotés de nombreux équipements militaires tuent des civils plus souvent que des officiers moins militarisés Le chef de la police de Sanford, dans le Maine, qui compte 21,000 XNUMX habitants, monte dans le véhicule protégé contre les embuscades résistant aux mines de son département, l'un des cinq de l'État provenant d'un surplus militaire. Carl D. Walsh / Portland Press Herald via Getty Images

Sur un pied de guerre

Dossiers fédéraux de combien l'équipement militaire a effectivement été donné à la police locale sont incohérent, mal entretenu et parfois totalement absent. Mais entre 2006 et 2014, les enregistrements disponibles révèlent que plus de 1.4 milliard de dollars d'équipements ont été distribués. Bien que le programme 1033 soit la source la plus importante d'équipement militaire pour la police en général, ce n'est pas la seule source d'équipement militaire pour la police: il existe d'autres programmes de subventions fédéraux et d'État similaires, et de nombreux services de police des grandes villes ont budgets d'équipement massifs propre avec lequel ils peuvent acheter du matériel de qualité militaire.

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Le programme 1033 oblige souvent les organismes récepteurs à utiliser l'équipement au cours de la première année après l'avoir obtenu, selon les recherches effectuées par l'American Civil Liberties Union, même si une situation n'en a pas vraiment besoin. Cette exigence existe parallèlement à la prolifération des équipes SWAT lourdement armées et d'autres unités de style militaire dans les services de police américains, vénération par les officiers du personnage de bande dessinée qui tue la vengeance »The Punisher » et adoption de son logo, ainsi que des programmes de formation militariste tels que «killologie. »

Ensemble, la recherche a montré que ces influences conduisent la police met l'accent sur le recours à la force pour résoudre les problèmes rencontrés dans la communauté. L'équipement est gratuit pour les départements, mais ils doivent payer pour l'entretien, ce qui peut être très cher. Pour justifier les coûts et aider à les couvrir, la police utilise souvent cet équipement pour délivrer des mandats de perquisition ciblant les délits liés à la drogue. Cela peut rendre les départements admissible à des subventions fédérales supplémentaires - et pour un part de la valeur des biens et de l'argent saisis lors de descentes de drogue.

En conséquence, des armes et des véhicules prétendument gratuits peuvent conduire certains policiers à utiliser des stratégies de déploiement agressives qui rendent les victimes civiles plus susceptibles. D'autres départements peuvent ont déjà un état d'esprit de style militaire et profitent de l'occasion pour stocker plus d'équipement.

Ces stratégies de déploiement de plus en plus agressives de la police militarisée nuisent de manière disproportionnée aux communautés de couleur, par exemple dans le Maryland, où Les raids SWAT ciblent systématiquement les quartiers majoritairement noirs.

Des policiers dotés de nombreux équipements militaires tuent des civils plus souvent que des officiers moins militarisés De nombreux policiers, y compris ces officiers de la région de Boston, ont des armes et des équipements militaires. Jonathan Wiggs / The Boston Globe via Getty Images

Des résultats tragiques et mortels

Alors que la police affirme souvent que l'équipement militarisé est une nécessité pour se préparer à «les pires scénarios», Il existe de nombreuses preuves que les organismes récepteurs utilisent des équipements militaires dans des situations inappropriées. Alors que le meurtre de Noir EMT Breonna Taylor chez elle en mars a fait les gros titres, elle n’est qu’une des de nombreux civils tué par la police pour discutable conditions pendant les raids sans coup sûr, lorsque la police force l'entrée dans un immeuble ou une maison sans s'annoncer.

Pour des raisons évidentes, ces raids comportent une probabilité déraisonnablement élevée de pays avec plus d'armes que de personnes. Ces déploiements trop agressifs et d'autres sont le résultat direct d'une politique publique qui confère un équipement militarisé à la police locale, avec peu de formation ou de supervision.

Dans nos recherches, nous ne déterminons pas si des assassinats spécifiques par la police étaient justifiés ou non. À notre avis, trop souvent, la question de la justification juridique jette un regard très étroit sur les quelques secondes qui précèdent une interaction mortelle. Nous pensons qu'une perspective plus large est utile: les règles locales, étatiques et fédérales et la formation influencent le comportement des services de police à travers le pays. Lorsque les stratégies de maintien de l'ordre sont trop agressives, une augmentation du nombre de victimes civiles a tendance à s'ensuivre. Bien que les meurtres qui en résultent soient souvent appelés «justifiés», ils sont plus souvent le résultat évitable de décisions politiques prises bien avant l'incident en question.La Conversation

A propos de l'auteur

Casey Delehanty, professeur adjoint d'études mondiales, Gardner-Webb Université

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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