Les règles de la police ne respectent pas le droit relatif aux droits humains dans 20 grandes villes

Les règles de la police ne respectent pas le droit relatif aux droits humains dans 20 grandes villes

Les politiques de recours à la force de la police dans les 20 plus grandes villes du pays ne respectent pas les normes internationales relatives aux droits humains, selon un nouveau rapport.

Le rapport dans le Revue de droit de l'Université de Chicago en ligne survient au milieu des demandes croissantes de réforme de la police aux niveaux local, étatique et fédéral après la mort de George Floyd, Breonna Taylor, Laquan McDonald et de nombreux autres Noirs américains.

«La vidéo et les témoignages de ces incidents fournissent de sinistres illustrations du pouvoir que les agents des forces de l'ordre ont sur les personnes qu'ils ont juré de servir et de protéger et les conséquences mortelles lorsqu'ils abusent de ce pouvoir», explique Claudia Flores, directrice de la Clinique internationale des droits de l'homme à l'Université de Chicago.

«Les politiques policières de recours à la force létale constituent la principale source de conseils et de responsabilité quant au pouvoir discrétionnaire des agents de recourir à la force dans une situation donnée - et la police de ce pays dispose d'un large pouvoir discrétionnaire.»

Le rapport passe en revue les politiques des services de police de 2018 dans les 20 plus grandes villes des États-Unis, en les évaluant à l'aide d'un système élaboré à partir du droit international des droits de l'homme et des normes sur le recours létal de la police à la force.

Bien que des sources internationales fournissent des indications claires sur la façon dont les droits de l'homme peuvent être protégés dans le contexte de l'application des lois, dit Flores, les États-Unis restent largement seuls parmi leurs pairs à ne pas se conformer à ces normes.

«Les services de police accordent à leurs officiers une discrétion mortelle, autorisant le recours à la force meurtrière pour capturer un suspect en fuite ou pour empêcher la commission d'un crime, indépendamment du fait que le suspect représente une menace de quelque nature que ce soit», explique Flores. «Des contraintes claires sur le pouvoir discrétionnaire de la police sont essentielles à la protection des droits humains de tous, en particulier des membres de communautés marginalisées ou sans pouvoir. »


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Le rapport souligne le défi mondial de trouver un équilibre entre le pouvoir de la police et les droits humains fondamentaux, y compris les droits à la vie et à la sécurité de la personne. Pour relever ce défi, les 193 pays membres des Nations Unies, y compris les États-Unis, ont élaboré des principes et des normes pour restreindre l'utilisation du pouvoir de la police, notamment les Principes de base des Nations Unies sur le recours à la force et les armes à feu par les responsables de l'application des lois.

Le droit et les normes relatifs aux droits de l'homme exigent que le recours à la force par la police soit fondé sur la loi et nécessaire et proportionné au danger présenté. Ils ont également besoin de solides systèmes de responsabilisation pour répondre aux abus de pouvoir de la police.

Parmi les 20 plus grandes villes américaines, aucun service de police n'a une politique de recours à la force qui répond à ces principes, dit Flores. Au lieu de cela, de nombreuses politiques justifiaient un recours létal à la force pour «échapper à des suspects» ou «fugitifs», ou pour «légitime défense» ou «prévention du crime» - indépendamment de la menace qui pèse sur les officiers ou les civils.

Quelques exemples clés:

  • Austin, Texas, a autorisé l'utilisation de la force meurtrière procéder à une arrestation ou empêcher une évasion lorsqu'un sujet a commis une infraction impliquant ou ayant menacé de causer des lésions corporelles graves ou la mort, sans exiger que la menace de lésions corporelles graves ou de mort soit immédiate.
  • Houston n'a exigé que des policiers «d'évaluer constamment la situation et d'ajuster le recours à la force en conséquence», sans exiger que la force soit utilisée en dernier recours.
  • Jacksonville, en Floride, n'a pas exigé que la force létale ne soit utilisée qu'en dernier recours.
  • Indianapolis a autorisé le recours à la force pour empêcher la commission d'un crime forcé, sans limiter ni préciser les crimes en cause ni le type de force ou de menace de force en cause.

En outre, le rapport constate que 18 des 20 villes ne disposent pas de mécanismes de responsabilisation conformes aux normes des droits de l'homme.

«Non seulement les lois des États et les politiques de recours à la force ne parviennent pas à fixer des limites claires à l'utilisation de la force meurtrière, mais ces normes laxistes sont ensuite étayées par un ensemble de doctrines judiciaires et de normes législatives qui rendent encore plus difficile la responsabilité des officiers responsables, », Explique Nino Guruli, boursier et professeur à la Clinique internationale des droits de l'homme.

Le rapport recommande au Congrès, aux assemblées législatives des États et aux services de police de prendre des mesures substantielles et immédiates pour mettre les politiques de recours à la force de la police en conformité avec les normes relatives aux droits de l'homme.

Les recommandations relatives à la législation fédérale comprennent un mandat légal pour que le ministère de la Justice recueille, stocke, analyse et rende publiques des données sur les actions policières des 50 États et territoires américains; et l'élimination de l'immunité qualifiée.

Les recommandations adressées aux législatures des États prévoient que les responsables de l'application des lois doivent utiliser des techniques de désescalade pour désamorcer toutes les menaces; et l'élimination des techniques, tactiques et technologies qui posent un risque de décès ou des lésions corporelles graves, telles que les étranglements, les appuie-nuques, les gaz lacrymogènes et les balles en caoutchouc.

Le rapport recommande également que - à la lumière des nombreuses preuves d'un usage excessif de la force par les forces de l'ordre fédérales, étatiques et locales lors de manifestations licites - le gouvernement à tous les niveaux devrait réévaluer la présence de la police armée lors de rassemblements publics légitimes.

«La véritable réforme de la police doit commencer par les politiques et les pratiques des services de police eux-mêmes», explique Brian Citro, professeur adjoint de droit clinique à la Northwestern Pritzker School of Law et coauteur du corps professoral sur le rapport. «À la lumière des récents assassinats par la police de George Floyd, Breonna Taylor, Manuel Ellis et d'autres, l'échec des politiques policières à contraindre suffisamment le recours à la force meurtrière et à garantir une véritable responsabilité devrait alarmer chacun de nous.»

étude originale

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