Pourquoi le soutien à la peine de mort est beaucoup plus élevé chez les Américains blancs

Pourquoi le soutien à la peine de mort est beaucoup plus élevé chez les Américains blancs
Les personnes qui s'opposent à la peine de mort ne peuvent pas faire partie de jurys dans ces cas. Crazy City Lady / Shutterstock.com

La condamnation à mort d'une personne est la sanction ultime. Il n'y a pas de retour de la permanence de la peine de mort.

Aux États-Unis, la peine de mort est actuellement autorisée par le gouvernement fédéral, l'armée et les États 29. La principale raison d’utiliser la peine de mort est dissuasion.

En tant que politique publique, Je crois que que la peine capitale a largement ne s'est pas avéré être un moyen de dissuasion efficace.

Néanmoins, depuis des décennies, la peine de mort est populaire. cependant, le soutien à la peine de mort diminue au cours des dernières années 25 et est proche des plus bas historiques. Les critiques soulignent des questions telles que les procédures de mise à mort inhumaine, la chute des taux de criminalité et la peine de mort. coût élevé.

J'étudie l'impact que des politiques publiques comme la peine de mort ont sur les Afro-Américains, et je vois un problème qui n'est pas souvent discuté dans les médias: la grande disparité raciale dans l'opinion publique sur la peine de mort.

Inégalité raciale

L'application inéquitable du point de vue racial de la peine de mort a été mise en évidence en novembre 15, 2019, lorsque, dans une tournure inattendue des événements, la Texas Court of Criminal Appeals arrêté l'exécution de Rodney Reed moins d'une semaine avant son exécution prévue pour le meurtre de Stacey Stites par 1996.

L'affaire a été accusée de racisme. Reed, un homme noir, est accusé d'avoir tué Stites, une femme blanche, et a été reconnu coupable par un jury tout blanc.


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L'affaire Reed est l'une des nombreuses affaires de meurtre qualifié qui offrent la possibilité d'examiner de manière critique l'application de la peine de mort. Comme directeur de l'Institut de recherche et d'analyse sur les politiques urbaines à l'Université du Texas à Austin, je dirige une organisation qui s'est engagée à éliminer les préjugés et les disparités raciales en promouvant des politiques publiques équitables.

Depuis 1976, les personnes de couleur représentent 43% du total des exécutions et représentent plus de la moitié des détenus qui doivent actuellement être exécutés. Au Texas, Les Afro-Américains représentent moins de 13% de la population mais représentent 44.2% des condamnés à mort. Nationalement, Les Afro-Américains représentent 42% des condamnés à mort.

Si l'on tient compte à la fois de la race et du sexe, les disparités dans les peines deviennent encore plus prononcées. Homicides impliquant des femmes blanches victimes sont beaucoup plus susceptibles d'entraîner la peine de mort que les homicides ayant d'autres caractéristiques de victime.

Disparité dans les croyances

Cependant, au-delà des exemples explicites de parti pris racial dans le système de justice pénale qui retiennent généralement le plus l'attention, il reste un autre parti pris, plus subtil, lié aux croyances des jurés.

Les personnes qui s'opposent à la peine de mort ne peut pas servir dans une affaire de meurtre jury où la peine de mort est une possibilité. Seuls les individus qui disent envisager la peine de mort peuvent purger leur peine.

Lorsque vous examinez les chiffres derrière le soutien à la peine de mort, une tendance se dessine.

Les Blancs constituent le cœur du soutien pour la peine de mort aux États-Unis. d'Études indiquent que les Blancs sont nettement plus favorables à la peine de mort que les Noirs.

Ceci est cohérent avec un sondage 2018 par le Pew Research Center, qui a constaté que 59% des blancs favorisent la peine de mort, contre 47% des latinos et 36% des noirs. Parmi les Blancs, les protestants évangéliques manifestent le plus fort soutien à la peine de mort, 73% y étant favorable.

Préjugés et jurys

Pourquoi les Blancs soutiennent-ils la peine de mort à des niveaux beaucoup plus élevés que les Noirs?

Selon les recherches, une réponse est le préjugé racial. Les Américains blancs ont tendance à s'associer criminalité avec les minorités raciales. Dans une étude, les chercheurs ont découvert que, après avoir contrôlé des facteurs tels que l'éducation, le revenu familial, la religion et l'idéologie politique, les Blancs aux attitudes anti-noires plus fortes étaient plus susceptibles de soutenir la peine de mort.

Il n'est pas surprenant que les opinions sur le système de justice pénale divergent largement entre les Américains noirs et blancs, les Noirs américains étant beaucoup plus susceptibles de considérer le système comme biaisé racialement.

Cela explique peut-être pourquoi les procureurs, malgré l'illégalité de l'exclusion de futurs jurés fondés sur la race, utiliser des tactiques pour retirer les jurés noirs potentiels du jury.

Lorsque les jurys sont plus racialement diversifiés, cela augmente la probabilité que le racisme potentiel soit discuté. Quoi de plus, recherche en sciences sociales indique que les jurys entièrement blancs condamnent les accusés noirs beaucoup plus souvent que les accusés blancs.

À mon avis, dans les affaires de meurtre capital, un jury tout blanc combiné avec un soutien blanc à la peine de mort empile les chances contre les accusés noirs comme Rodney Reed.

A propos de l'auteur

Kevin O'Neal Cokley, professeur de psychologie de l'éducation et d'études sur la diaspora africaine et africaine, Université du Texas à Austin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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