Crime and Punishment: les ruraux sont plus punitifs que les citadins

Crime And Punishment: les ruraux sont plus punitifs que les citadins
Une nouvelle étude montre que les Canadiens vivant en milieu rural ont une attitude plus punitive à l'égard de la criminalité et de la façon de la contrôler que leurs homologues urbains. (Pixabay)

L’attitude du public à l’égard des punitions a été un domaine clé de la recherche en criminologie. Les criminologues s'intéressent à l'attitude du grand public à l'égard du châtiment de ceux qui ont commis un crime.

Cette information est particulièrement importante car le public a voix politique puissante lorsqu'il s'agit de déterminer comment nous traitons et contrôlons le crime.

La recherche dans ce domaine a eu tendance à grands examens nationaux des attitudes punitives et a même examiné les différences basé sur le genre, âge, classe et éducation.

Cependant, il existe très peu de recherches sur les différences entre les populations urbaines et rurales en matière d'attitude punitive. Les preuves limitées dont nous disposons suggèrent que ceux qui vivent dans les zones rurales sont généralement moins tolérant de nombreux crimes et plus susceptibles de fortement soutenir les approches punitives questions d'ordre public que les citadins.

Mais nous comprenons peu pourquoi cela est le cas.

Différences géographiques, culturelles

Étant donné que les populations peuvent être largement dispersées entre les zones urbaines et les zones rurales, très isolées et très éloignées, il est raisonnable de se demander si ces différences géographiques et culturelles ont une incidence sur la manière dont les gens perçoivent le rôle de la peine dans le système de justice pénale.

Crime and Punishment: les ruraux sont plus punitifs que les citadinsUn électeur passe devant un panneau indiquant aux électeurs de se rendre à un bureau de vote pour les élections fédérales canadiennes à Cremona, en Alberta, en octobre 2015. LA PRESSE CANADIENNE / Jeff McIntosh


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Pour explorer cela, nous avons examiné les données de l'étude sur les élections canadiennes de 2004, 2008, 2011 et 2015, et ont comparé les variations des réponses des répondants des zones urbaines et rurales à un certain nombre de questions portant sur les attitudes à l’égard du crime et des sanctions.

La première question consistait à demander aux répondants: «Quel est le MEILLEUR moyen de traiter les jeunes délinquants qui commettent des crimes violents?» Ceux des communautés rurales étaient favorables à la punition des jeunes délinquants violents beaucoup plus que ceux des zones urbaines:

Crime and Punishment: les ruraux sont plus punitifs que les citadins
Comment traiter avec les jeunes délinquants. Auteur fourni

Dans la deuxième question, les répondants devaient indiquer leur accord ou leur désaccord avec la déclaration suivante: «Nous devons lutter contre la criminalité, même si cela signifie que les criminels perdent leurs droits.»

Alors que les répondants des zones urbaines et rurales étaient favorables à la limitation des droits des délinquants au nom de la lutte contre la criminalité, le soutien des communautés rurales était nettement supérieur à celui des zones urbaines:

Crime and Punishment: les ruraux sont plus punitifs que les citadins
Répression du crime: Vaut-il la peine de perdre ses droits? Auteur fourni

La troisième question demandait aux répondants: «Êtes-vous favorable ou opposé à la peine de mort pour les personnes reconnues coupables de meurtre?» Sur cette question, le soutien de la peine de mort en milieu rural était nettement supérieur à ce qu'il était dans les communautés urbaines:

Crime and Punishment: les ruraux sont plus punitifs que les citadins
Favoriser ou s'opposer à la peine de mort? Auteur fourni

Les communautés rurales sont plus punitives

Nous avons ensuite combiné ces questions et réponses dans un index afin d’obtenir une mesure plus complète des attitudes punitives. Cet indice a clairement montré que, lorsque toutes les mesures étaient prises ensemble, les communautés rurales étaient nettement alignées sur la catégorie «plus punitive» et les communautés urbaines sur «moins punitives».

Crime and Punishment: les ruraux sont plus punitifs que les citadins
L'indice de punitivité. Auteur fourni

La prochaine phase de cette étude, actuellement en cours, portera sur: pourquoi ceux qui vivent dans les zones rurales sont beaucoup plus punitifs que les citadins.

Les preuves existantes aux niveaux national et international fournissent un certain nombre d'indices. Par exemple, peur du crime, la perception que le crime augmente ainsi que d'un manque de confiance dans le système de justice pénale ont tous été montré pour augmenter les attitudes punitives.

En outre, quand les gens se font davantage confiance et que les liens sociaux sont plus forts dans les communautés, ils ont tendance à être moins punitifs.

Certaines valeurs liées à religiosité, affiliation politique or idéologie ont également tendance à former des attitudes punitives.

En ce qui concerne les valeurs, le clivage urbain-rural est l'un des l' plus grandes lignes de faille politique dans la politique actuelle.

Fracture urbaine-rurale au Canada

Au Canada, la concentration croissante de la population dans un petit nombre de grands centres urbains et la consolidation du pouvoir économique, politique et social dans ces communautés ont contribué à cette déconnexion ces dernières années.

Notre étude souligne également que les attitudes à l'égard de la criminalité et la manière de la contrôler peuvent constituer un élément central de ces différences politiques.

Par exemple, nous avons constaté une tendance significative à la diminution des attitudes punitives au Canada dans son ensemble. Mais les citadins sont à l'origine de cette réduction et l'écart entre les communautés rurales et urbaines en matière de criminalité semble se creuser:

Crime and Punishment: les ruraux sont plus punitifs que les citadins
Moins punitif avec le temps. Auteur fourni

Considérer les différences d'attitudes punitives dans le cadre de cette ligne de fracture politique plus large a du sens. Par exemple, les attitudes punitives ont été étroitement liées à une plus large les réseaux sociaux, culturel et problèmes économique qui ont été au centre politique de cette division, y compris insécurité économique et points de vue négatifs sur les immigrants et l'immigration.

Cela suggère que nous devrions examiner de quelle manière les valeurs politiques influencent les attitudes à l'égard du crime et du châtiment et comment ces attitudes elles-mêmes contribuent à accroître les divisions politiques entre les communautés rurales et urbaines.

À propos des auteurs

Kyle JD Mulrooney, maître de conférences en criminologie, Université de Nouvelle-Angleterre et Jenny Wise, maître de conférences en criminologie, Université de Nouvelle-Angleterre

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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