Verrouiller les enfants nuit à leur santé mentale et les expose à plus d'inconvénients

Verrouiller les enfants nuit à leur santé mentale et les expose à plus d'inconvénients
Les enfants vulnérables pris au piège du système de justice pénale peuvent subir des conséquences durables, même après une courte période derrière les barreaux. de www.shutterstock.com

Rapports cette semaine d'un Un garçon autochtone handicapé est resté nu pendant plusieurs jours dans une cellule de la police de Brisbane ont de nouveau soulevé la question de la meilleure façon de traiter nos jeunes délinquants les plus vulnérables et des conséquences de leur incarcération.

Ces impacts sont à long terme et nettes, affectant à la fois la santé mentale des jeunes et le cours de leur vie. Les enfants autochtones et les personnes handicapées sont parmi les enfants particulièrement exposés aux conséquences de l’incarcération.

En quoi l'enfermement des jeunes en détention ou dans des cellules de police influe-t-il sur leur avenir? Et comment pouvons-nous les empêcher de se laisser prendre dans le système de justice pour mineurs en premier lieu?

L'exemple de cette semaine à Brisbane intervient juste un mois après l'enquête sur ABC Four Corners À l'intérieur de la maison de surveillance, qui dénonçait l'utilisation croissante par le Queensland de cellules de police (ou de maisons de surveillance) pour garder des enfants aussi jeunes que 10, parfois pendant plusieurs semaines.

L'enquête a montré comment certains enfants étaient isolés et d'autres placés avec des délinquants adultes. Archives et cas relatés par les personnes interrogées, y compris celle du Queensland tuteur public, a raconté des comptes pénibles.

L'enquête a montré que des enfants, dont beaucoup avaient une déficience cognitive, une maladie mentale ou une autre déficience, avaient été placés en détention car il n'y avait nulle part ailleurs où les emmener. En effet, les centres de détention pour mineurs étaient pleins et les solutions de rechange peu nombreuses. La plupart de ces enfants étaient autochtones ou insulaires du détroit de Torres.

Quelle est l'ampleur du problème?

Une nuit moyenne dans 2018, des enfants 980 ont été détenus dans des centres de détention pour mineurs en Australie. Un total de 54% d'entre eux étaient des enfants autochtones qui sont 26 fois plus probable que les enfants non autochtones soient en détention.


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La plupart des enfants en détention et pratiquement tous les enfants détenus dans des cellules de la police sont non sanctionné - ils n'ont pas été reconnus coupables d'une infraction. le infractions les plus courantes les enfants sont accusés de vol (plus du tiers de toutes les infractions), de voies de fait simples, de drogues illicites et d'ordre public.

Il n’existe pas de données nationales, étatiques ou territoriales sur les enfants détenus dans des cellules de police mais, comme nous l’avons vu dans le programme Four Corners, le Queensland détient de nombreux enfants dans des maisons de garde.

Preuve des spectacles de NSW de nombreux enfants présentant une déficience cognitive et un comportement difficile sont détenus dans des cellules de police, souvent pour leur propre sécurité ou parce qu'aucun service ou organisme ne veut ou ne peut les adapter. La plupart de ces enfants sont connus de la police comme victimes ou extrêmement vulnérables à l'exploitation avant leur arrestation et leur détention.

Il n'y a préoccupations graves sur les effets de la mise en détention de jeunes enfants. Ces préoccupations sont multipliées plusieurs fois lorsqu'un enfant:

  • vient d'une communauté défavorisée
  • vient d'une famille soumise à de graves problèmes financiers, de santé, de logement et autres
  • a un handicap mental et / ou cognitif, auditif ou autre
  • a été victime de violence et d'abus
  • est en service de garde, ou
  • est un enfant autochtone.

C'est le profil de la plupart des enfants en détention.

Quels sont les impacts de l'enfermement d'un enfant?

Quels sont les effets de l'enfermement d'un enfant sous 14 ou 15 dans une cellule de police ou un centre de détention pour mineurs?

Les experts en développement de l’enfant sont bien conscients que le cerveau et le comportement des enfants sont encore en développement jusqu'à la fin de leur adolescence. Les adolescents sont aussi expérimenter avec la façon de communiquer avec le monde qui les entoure, ainsi que de tester les frontières sociales et culturelles.

Enfermer les enfants pendant ces années cruciales affecte leur développement. Entre autres choses, cela augmente le risque de dépression, de suicide et d'automutilation chez les enfants; conduit à un faible développement émotionnel; aboutit à de piètres résultats scolaires et à de nouvelles fractures dans les relations familiales.

Lorsque les enfants sont isolés, les effets sur leur santé et leur bien-être peuvent être sévère, durable et irréversible. Par exemple, étant donné que de nombreux enfants en détention ont été victimes d’abus, il existe un potentiel important de re-traumatisation.

Qu'en est-il des enfants handicapés?

Recherche sur les parcours des enfants handicapés dans le système de justice pénale spectacles plus tôt ces enfants sont en contact avec la police, plus ils sont susceptibles d'être détenus dans des cellules de la police puis en détention par la justice pour mineurs.

Ils sont susceptibles de non reçu services d’invalidité et de santé, ou d’autres formes de soutien, comme une éducation et des conseils adaptés à l’invalidité. Ils sont également plus susceptibles de passer en prison pour adultes.

Ils ont beaucoup résultats scolaires inférieurs que leurs pairs et sont beaucoup plus susceptibles de développer d'autres maladies mentales problèmes de santé chroniques.

Définir la trajectoire de vie d'un enfant de cette manière est un violation des droits de l'enfant. Il enracine les enfants dans une culture offensante.

Il est temps de relever l'âge de la responsabilité pénale?

Ces résultats négatifs pour les enfants ont eu pour résultat dans les appels relever l'âge minimum de la responsabilité pénale, c'est-à-dire l'âge auquel l'État peut tenir une personne coupable d'une infraction pénale.

En Australie, nous avons dix ans. L'Australie est l'un des rares pays riches d’avoir un âge aussi bas. Il existe une protection de droit commun pour les enfants âgés de dix ans à 14. Mais dans la pratique, cela a capacité limitée protéger les enfants de cet âge.

Il est Preuve écrasante que la gestion des enfants par le système de justice pénale ne mène pas à la réhabilitation et à la réforme, mais à une plus grande enracinement dans le système de justice pénale. Pourtant, chaque année, nous plaçons des centaines d'enfants sous 14 en détention.

En particulier, le faible âge de la responsabilité pénale affecte négativement les enfants autochtones. Ils composent plus des deux tiers des enfants de moins de 14 ans qui comparaissent devant les tribunaux et sont condamnés soit à une peine de détention, soit à une sanction de type communautaire, telle que la probation.

Le faible âge de la responsabilité pénale affecte également gravement les enfants ayant une déficience cognitive qui peuvent être extrêmement vulnérables à l'exploitation et à la persuasion, ont un faible contrôle des impulsions et ne comprennent pas l'impact de leurs actions.

Augmenter l'âge à moins de 14 ans ne permettra probablement pas d'obtenir le résultat souhaité en minimisant les conséquences néfastes de la criminalisation. Même quelques jours dans une cellule de police met les enfants sur la voie d'une implication à long terme dans le système de justice pénale.

Que pouvons-nous faire d'autre?

Au lieu de la criminalisation, intervention précoce soutenir les enfants vulnérables issus de milieux très défavorisés offrirait un avenir prometteur et non pris au piège du système de justice pénale.

Ces aides dépendent des besoins de l’enfant, mais peuvent inclure l’aide familiale, un hébergement convenable, des services de santé, des services d’aide aux personnes handicapées, des conseils et, dans le cas des enfants autochtones, des liens avec des organisations contrôlées par la communauté.

À propos des auteurs

Eileen Baldry, professeure de criminologie, UNSW et Chris Cunneen, professeur de criminologie, Université de Technologie de Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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