Repenser la justice pour les jeunes: il existe des alternatives à la détention de mineurs

Repenser la justice pour les jeunes: il existe des alternatives à la détention de mineurs
Plutôt que d’aider à la prévention et de laisser les enfants sortir de l’offensive, la détention des mineurs fait l’inverse. AAP / Neda Vanovac

Les exposition récente de la maltraitance infligée aux enfants détenus à la Installation Don Dale dans le Territoire du Nord a jeté une lumière bien nécessaire sur la justice des mineurs en Australie.

Des questions importantes sont posées sur les raisons pour lesquelles ces enfants ont été traités de cette manière en détention. Mais nous devons également demander pourquoi les enfants sont détenus.

La réponse "dure à la criminalité"

La rhétorique du respect de la loi imprègne souvent la réflexion de la communauté sur la justice pour les adolescents. Des exemples peuvent être trouvés dans les commentaires En réponse à la chronique du commentateur de News Corp, Andrew Bolt, sur les révélations de Don Dale:

Bien sûr, le pauvre petit chéri était juste un dur, mal compris le petit gars qui avait besoin d'un câlin. Épargne moi. Si des crachats, des morsures ou de quelque manière que ce soit mettent la vie d'un officier en danger, la routine du capot et du fauteuil devrait être le moindre de ses problèmes.

C’est cette rhétorique sévère contre le crime et la loi et l’ordre qui a conduit à des changements dans le système de justice pour les adolescents du Queensland dans 2014. Le procureur général et ministre de la justice de l'État, Jarrod Bleijie, suggéré les amendements, qui incluaient la suppression du principe selon lequel la détention devrait être le dernier recours pour les jeunes (ainsi que «mettre fin à la fête dans les centres de détention») étaient nécessaires, notamment:

Nous ne tolérerons plus l’approche superficielle des opposants à une génération de nos plus vulnérables.

Ces amendements sont entrés en vigueur malgré les affirmations contradictoires selon lesquelles ils étaient contraires à ce qui fonctionne dans le système de justice pour les adolescents. Le nouveau gouvernement du Queensland a par la suite annulé les amendements.


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Nombre de buts et de principes des systèmes de justice pour la jeunesse en Australie sont conformes à la Ensemble de règles minima des Nations Unies concernant l'administration de la justice pour mineurs. Les régimes de condamnation spécialisés dans ces systèmes reconnaissent que les enfants diffèrent des adultes. Ils prévoient la possibilité d'une détention, mais soulignent que c'est une option de dernier recours.

Ces systèmes visent à empêcher les enfants de récidiver et à les détourner du système, sachant que la plupart des enfants «Grandir» d'offenser.

Les méfaits de la détention des jeunes

Cependant, les cerveaux des adolescents ne sont pas complètement développés. Les changements au cours de la puberté conduisent les jeunes à la recherche d’excitation et de récompense, en particulier en présence de leurs pairs.

Mais la partie du cerveau qui permet de se contrôler ne se développe pas avant la fin de l'adolescence ou même au début de l'âge adulte. L’adolescence est donc une période de «Vulnérabilité accrue à un comportement risqué et téméraire».

La Cour suprême des États-Unis a accepté l'affirmation de l'American Psychological Association selon laquelle:

Les cerveaux d'adolescents ne sont pas encore à maturité dans les régions et les systèmes liés… au contrôle des impulsions, à la planification et à la prévention des risques.

Le résultat de ceci est:

  • les enfants ne doivent pas être considérés comme aussi blâmables que les délinquants adultes dont le cerveau est pleinement développé; et

  • Enfermer les enfants pour leur apprendre, à eux et à d'autres comme eux, à s'abstenir de commettre des infractions à l'avenir, est en grande partie inutile.

Au lieu de cela, la détention peut causer des dommages importants aux enfants. Les enfants fautifs ont souvent:

Les expériences traumatisantes des jeunes en détention de l'immigration ont été indiqué précédemment. Et on peut certainement en dire autant de la détention pour mineurs.

Recherche sur les jeunes en détention dans le sud de la Californie trouvé que:

Lorsque tous les types de maltraitance (directs, témoins et substituts) ont été combinés, presque tous les jeunes ont subi au moins un type de maltraitance au cours de leur incarcération. La majorité des jeunes ont signalé une forme de violence directe pendant leur incarcération.

Ceux qui ont subi ou perçu des abus étaient plus susceptibles de récidiver et:

… Éprouvent des problèmes de santé mentale après la mise en liberté, au-delà des expériences antérieures de maltraitance envers les enfants.

En dehors de ces abus, la détention elle-même peut traumatiser un jeune et retarder - ou, pire, altérer de façon permanente son développement. Recherche a constaté des taux plus élevés de troubles psychiatriques chez les enfants incarcérés pendant une longue période. Et Recherche australienne suggère une forte association entre l'incarcération des mineurs et la déficience intellectuelle des jeunes autochtones.

Plutôt que d’aider à la prévention et de permettre aux enfants de sortir de l’offense, la détention fait le contraire.

Pourquoi avons-nous alors recours à la détention? Une des réponses sera sans doute de protéger la communauté. cependant, expérience aux États-Unis montre une diminution substantielle de l’utilisation de l’incarcération juvénile n’a pas entraîné une augmentation conséquente de la délinquance juvénile.

Des alternatives existent

Des alternatives à la détention existent pour les enfants qui seraient autrement maintenus en détention provisoire et pour ceux qui seraient autrement condamnés à la détention.

L’Australie n’a nul besoin de réinventer la roue pour trouver des options efficaces. Ils peuvent être adaptés à partir des options trouvées dans la recherche de Europe la US, Nouvelle-Zélande et Australie occidentale.

Bon nombre de ces programmes ont eu succès pour changer le comportement des enfants et réduire la récidive.

Les initiatives de détermination de la peine particulièrement réussies incluent la thérapie multi-systémique et la thérapie familiale fonctionnelle. Ces programmes ciblent les enfants ayant des problèmes de comportement complexes, impliquent la famille de l'enfant et sont basés sur la communauté. Ils visent à fournir une approche holistique - en engageant, par exemple, des services de santé mentale et des prestataires d’éducation.

Et, en plus d’être plus efficaces que la détention, ces programmes sont très utiles. plus rentable que la détention.

A propos de l'auteur

Jodie O'Leary, professeure adjointe en droit pénal / droit pénal international, Université Bond

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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