Oui, les femmes saoudiennes peuvent maintenant conduire, mais leurs voix sont-elles entendues?

Oui, les femmes saoudiennes peuvent maintenant conduire, mais leurs voix sont-elles entendues?

Une femme en Arabie saoudite se rend au travail pour la première fois à Riyad. Photo AP / Nariman El-Mofty

Au début de l’été, l’Arabie saoudite a levé l’interdiction de la conduite des femmes pendant des décennies. Cette initiative fait partie d'une série de réformes que le pays a mises en œuvre. En avril, le royaume se détendit lois sur la tutelle masculine - sous lequel les femmes ont besoin de la permission d'un tuteur pour travailler, voyager ou se marier. Et dans 2015, les femmes ont obtenu le droit de voter et de se présenter aux élections. Les réformes servent à réorganiser l'image de l'Arabie saoudite sur la scène internationale.

Plus récemment, cependant, dans un conflit diplomatique, le Canada a critiqué l'Arabie saoudite pour des violations des droits de l'homme. Les responsables saoudiens ont répondu par couper toutes les relations économiques et diplomatiques, en retirant les investissements et en arrêtant les vols. Un de principaux enjeux pour les Canadiens est l’arrestation par les autorités saoudiennes de deux activistes féministes de premier plan. Les diplomates canadiens ont lancé des tweets appelant le royaume à libérer les militants. Arabie Saoudite arrêté plusieurs activistes des droits des femmes des semaines avant et après la levée de l'interdiction de la conduite des femmes.

Comme un chercheur en politique du genre dans les sociétés du Moyen-OrientJe soutiens que tout cela montre que le royaume étend les réformes limitées aux femmes pour se représenter comme moderne, mais est catégorique sur le fait de ne pas laisser de place à davantage de voix.

Femmes, nationalisme et modernisation

Historiquement, le statut de la femme a souvent servi de une mesure du progrès social.

Prenons par exemple le régime de Gamal Abdel Nasser, qui a exercé les fonctions de président d'Egypte de 1956 jusqu'à sa mort à 1970. Nasser a promu la participation des femmes dans le secteur public comme symbole du succès du régime dans la modernisation de l'Egypte.

Sous Nasser, l'État a adopté une série de lois pour encourager la participation des femmes au marché du travail. Entre 1961 et 1969, la participation des femmes au marché du travail augmenté de 31.1 pourcentage.

Congé de maternité payé a été accordée aux mères qui travaillent pendant la journée et la garde des enfants était disponible. Les enfants et l'éducation des enfants ne sont plus la seule responsabilité des femmes, mais de plus en plus de celle de l'État et de ses institutions. Il n'y a pas eu de discussion, cependant, de la responsabilité des hommes ou comment équilibrer travail et famille.

Les chercheurs affirment donc que ces réformes n’étaient pas de véritables efforts du régime pour modifier les inégalités entre les sexes. Au contraire, ils étaient symboles importants en représentant la société égyptienne comme moderne, socialiste et progressiste, où hommes et femmes étaient perçus comme travaillant côte à côte.

De plus, les réformes n'incluaient pas de droits politiques significatifs. Par exemple, alors que les femmes ont le droit de voter 1956, contrairement aux hommes, ils ont dû demander à l'État de les inclure dans la liste des électeurs inscrits. Le régime a également décidé de supprimer les féministes indépendantes telles que Doria Shafiq, qui a fait campagne pour le suffrage des femmes pendant des années.

Utiliser les femmes pour la politique

C'était la même chose dans beaucoup de sociétés du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord. L'image de la femme était souvent construite sur la base d'un besoin politique à un moment donné et déconstruite par la suite.

En Tunisie, par exemple, Habib Bourguiba, leader nationaliste et président de la Tunisie, et après lui le président Zine El Abidine Ben Ali a présenté l'image de la femme tunisienne dévoilée comme symbole de modernisation, laïcité et démocratie.

Après l'indépendance de la Tunisie à 1956, Bourguiba rejeté le voile et l'a vu comme un obstacle à son projet de modernisation. Dans son discours de décembre 5, 1957, il a décrit le voile comme un "Chiffon odieux" Et un obstacle à la modernisation du pays exclure les femmes de la participation dans l'espace public.

Les vues antérieures de Bourguiba sur le voile étaient cependant différentes. Au plus fort de la lutte nationaliste, lors des 1930 aux 1950 contre la domination coloniale française en Tunisie, Bourguiba a souligné la signification du voile tunisien traditionnel, le sefsari, symbole de l'identité nationale. Le leader nationaliste a encouragé les femmes à porter le sefsari pour s'opposer à la vision coloniale. le puissances coloniales poussé pour dévoiler les femmes et l'a vu dans le cadre de la processus de modernisation.

Lutte contre les féministes

De retour en Arabie Saoudite, le prince héritier Mohammed bin Salman a présenté Vision 2000 un ambitieux plan de réforme sociale et économique, annoncé pour la première fois dans 2016. Son objectif est de libéraliser le Saoudien petro-state et ouvrir son marché pétrolier centralisé à l'investissement étranger. Sa promesse est d'amener une plus grande partie de la population saoudienne - en particulier des femmes et des jeunes - sur le marché du travail.

À ce stade, les réformes des droits des femmes démontrent que le royaume est en voie de se moderniser. Cependant, certaines des actions des autorités saoudiennes - telles que l’arrestation de militants de premier plan que le Canada a exprimé des inquiétudes - sont apparemment en contradiction avec l’image que les réformes veulent projeter.

Les arrestations ont commencé moins d'un mois avant la date à laquelle le royaume devait lever l'interdiction de conduire des femmes, lorsque les autorités arrêté certaines des féministes qui avait fait campagne pour le droit des femmes à conduire. Plusieurs groupes de médias sociaux pro-gouvernementaux auraient lancé un campagne de dénigrement ternir la réputation des activistes et les qualifier de "traîtres" et "agents des ambassades étrangères.

La liste des activistes détenus inclus féministes de haut niveau tel que Loujain al-Hathloul - un activiste saoudien qui a été arrêté à plusieurs reprises depuis 2014 pour avoir défié l'interdiction de conduire des femmes.

Suite à la décision de lever l'interdiction de conduire, les autorités ont approché les femmes qui avaient été arrêtées, ainsi que d'autres personnes ayant déjà participé à des manifestations contre l'interdiction de conduire et exigé qu'ils ont complètement s'abstenir de commenter la décision.

La couverture médiatique ne fait aucune mention du rôle des militants qui militent depuis longtemps pour le droit des femmes à conduire. Au contraire, il a loué la prince héritier pour lever l'interdiction.

La ConversationÀ mon avis, de nombreuses contradictions entourent ces réformes récentes. En faisant taire les activistes, le prince héritier semble lier la décision de permettre aux femmes saoudiennes de mener à bien leur propre héritage. Plus important encore, en emprisonnant des féministes de haut niveau, la monarchie tente d'affaiblir, voire d'abolir, la capacité des groupes de femmes à s'organiser, à faire valoir leurs droits et à se faire entendre.

A propos de l'auteur

Nermin Allam, professeur adjoint de politique, Rutgers University Newark

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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