Comment vos tweets pourraient être utilisés comme preuves contre vous

Comment vos tweets pourraient être utilisés comme preuves contre vous

Willy Barton via Shutterstock

Comme nous utilisons de plus en plus les plateformes de médias sociaux comme Facebook, Twitter, Instagram et WhatsApp pour communiquer entre nous, beaucoup d'entre nous ne savent pas comment nos messages pourraient refaire surface plus tard - et nous causer des problèmes avec la loi.

Il existe de nombreux exemples de médias sociaux utilisés comme éléments de preuve dans le système de justice pénale, qui mènent à des condamnations et parfois à des peines d'emprisonnement. Peter Nunn de Bristol, Angleterre, a été emprisonné dans 2014 après le député Stella Creasy et la féministe Caroline Criado-Perez ont été soumis à une série d'abus sur Twitter. Et après les émeutes de Londres de 2011, deux hommes ont été emprisonnés pour incitation après avoir posté des messages sur Facebook invitant ceux qui les lisent à se rencontrer le lendemain et faire des ravages dans leur ville locale. La police a pu retracer les messages aux accusés, ce qui a permis de mener des poursuites avec succès.

Des messages et des médias sur WhatsApp, Snapchat et autres ont été utilisés en preuve pour montrer que les accusés ont commis des infractions, telles que vendre de la drogue, possession d'armes à feu (comme dans le cas de R v Noble et Johnson, où des messages de WhatsApp d'une petite amie d'un accusé ont été admis en preuve car ils ont suggéré qu'il avait une arme à feu), harcèlement ou assauts graves.

Dans 2015, Portsmouth Magistrates 'Court a appris que Alan Wilson de Hilsea avait envoyé son ex-partenaire 143 messages abusifs via WhatsApp. Ceux-ci ont été utilisés en preuve contre lui.

Il est important de réaliser que lorsque des messages de médias sociaux sont récupérés et montrent qu'une infraction criminelle a eu lieu, ils peuvent être soit une preuve directe d'un crime commis, soit une preuve circonstancielle - par exemple, une empreinte digitale identifiée à partir d'une photo d'un la paume de l'homme sur un message WhatsApp a aidé à condamner un trafiquant de drogue en avril 2018. Même lorsque les messages contiennent des éléments de ouï-dire, le tribunal peut décider d'admettre de tels messages au procès.

Pas criminel, mais diffamatoire?

Même lorsque les conséquences criminelles ne suivent pas, se cachent dans les coulisses la menace possible de cas de diffamation. Dans 2017 Monroe v Hopkins - une action en diffamation intentée par l'écrivain et blogueur culinaire Jack Monroe contre la chroniqueuse du Daily Mail Katie Hopkins - M. Justice Warby, qui siégeait à la Haute Cour, a averti que même si «une personne peut avoir une faible opinion d'autrui ... être lésé par une nouvelle allégation diffamatoire ".

Le juge a insisté sur le fait qu'il demeure également «la responsabilité du justiciable de conserver et de conserver les documents susceptibles d'être divulgués». Le juge a également mis en garde contre les responsabilités qui incombent à l'avocat du prestataire en prenant des mesures raisonnables pour s'assurer que son client comprend cette responsabilité et l'exécute. En d'autres termes, il est important de ne pas supprimer les discussions potentiellement diffamatoires et de prendre des captures d'écran des messages pour une éventuelle utilisation comme preuve.

Chiffrement et récupération

Parmi les autres plateformes de communication, WhatsApp a mis en place ces dernières années cryptage de bout en bout pour les messages. Cela garantit que les messages sont illisibles car ils sont transmis via une myriade de réseaux privés et publics en route vers les destinataires prévus. Ils sont chiffrés avant de quitter l'appareil source et décryptés seulement lorsqu'ils atteignent leur destination. Bien que cela devrait protéger les messages dans le cas où ils sont interceptés, les messages peuvent toujours être récupérés en utilisant diverses méthodes de récupération médico-légale.

La récupération médico-légale a figuré dans cas de drogue à grande échelle, images indécentes et un statut de infractions de terrorisme entre autres. Lorsque les appareils sont cryptés et que les mots de passe ou les clés ne sont pas fournis, les suspects peuvent recevoir un avis de divulgation Section 49 de la Loi sur la réglementation des pouvoirs d 'enquête 2000. Le fait de ne pas révéler de tels mots de passe entraîne une sanction pénale.

En l'absence de la clé ou du mot de passe, il peut toujours y avoir un moyen de pénétrer dans les appareils de communication. La fusillade de San Bernardino dans 2015 a conduit le FBI à chercher un ordonnance du tribunal contre Apple pour les aider dans leurs efforts pour déverrouiller l'iPhone d'un terroriste décédé. En l'occurrence, le FBI a retiré sa demande après qu'une entreprise tierce aurait été introduite dans l'appareil en leur nom.

Il est important de réaliser qu'une fois qu'un message sur les médias sociaux est posté ou envoyé, il y a peu ou rien que l'auteur peut faire pour l'empêcher de faire partie du dossier public - que ce soit en raison de son ajout à un un profil de médias sociaux largement perçu, ou parce que la partie réceptrice, ou la police, l'a produite comme preuve d'actes répréhensibles. Des mois et même des années plus tard, lorsque les gens ont changé de vie, ils peuvent refaire surface avec de nombreuses conséquences.

La ConversationEt il est important de se rappeler que la technologie d'aujourd'hui utilisée pour chiffrer et protéger nos communications peut ne pas correspondre à la technologie de la semaine, du mois ou de la décennie suivante, qui pourrait être utilisée pour vaincre cette protection, révélant les pensées et opinions du passé. le monde.

A propos de l'auteur

Nicola Antoniou, Maître de conférences en droit, University of East London et Eleanor Scarlett, professeur de droit, University of East London

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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