Pourquoi les directeurs du FBI sont interdits de devenir confortable avec les présidents

Pourquoi les directeurs du FBI sont interdits de devenir confortable avec les présidents

Le procureur général Robert F. Kennedy et le directeur du FBI J. Edgar Hoover. Wikimedia Commons / Abbie Rowe

Comment les présidents américains et les directeurs du FBI sont-ils censés communiquer?

Un nouveau directeur du FBI a récemment été nommé, l'ancien procureur général adjoint Christopher Wray. Il va certainement réfléchir à cette question en attendant sa confirmation.

Les relations de l'ancien directeur du FBI James Comey avec le président Donald Trump étaient au mieux tendues. Comey était préoccupé par le fait que Trump l'avait approché neuf occasions différentes dans deux mois. Dans son témoignage au Congrès, Comey a déclaré que sous le président Barack Obama, il n'avait parlé au président que deux fois en trois ans.

Comey a exprimé sa préoccupation à ce sujet à ses collègues, et a essayé de se distancer du président. Il a essayé de dire à Trump les procédures appropriées pour communiquer avec le FBI. Ces politiques ont été intégrées dans Directives du Département de la Justice. Et pour une bonne raison.

Historiens du FBI comme moi sachez que, depuis les 1970, les directeurs de bureau essaient de maintenir une distance discrète avec le président. Cette tradition est née des réformes qui ont suivi le comportement souvent discutable de l'ancien directeur du FBI, J. Edgar Hoover, qui a servi de 1924 à 1972.

Pendant cette longue période, les relations de Hoover avec six présidents différents se sont souvent rapprochées dangereusement, franchissant des limites éthiques et légales. Cette histoire peut nous aider à comprendre les inquiétudes de Comey au sujet de Trump et aider à mettre son témoignage dans un contexte plus large.


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En tant que principale force d'application de la loi de la nation, le FBI est aujourd'hui chargé de trois responsabilités principales: enquêter sur les violations de la loi fédérale, poursuivre les cas de contre-terrorisme et perturber le travail des agents de renseignement étrangers. Tout ce qui va au-delà soulève des questions éthiques sérieuses.

De FDR à Nixon

Lorsque Franklin Roosevelt est devenu président de 1933, Hoover a travaillé dur développer une relation de travail étroite avec le président. Roosevelt a aidé à promouvoir le programme de contrôle du crime de Hoover et à étendre l'autorité du FBI. Hoover a fait passer le FBI d'une petite agence relativement limitée à une agence importante et influente. Il a ensuite fourni au président des informations sur ses critiques, et même quelques renseignement étranger, tout en se faire du bien avec FDR pour conserver son travail.

Le président Harry Truman n'a pas beaucoup aimé Hoover, et pensait que son FBI était un potentiel "système d'espionnage citoyen".

Hoover a trouvé le président Dwight Eisenhower pour être un allié idéologique avec un intérêt dans l'expansion de la surveillance du FBI. Ce conduit à une utilisation accrue du FBI de microphones illégaux et d'écoute électronique. Le président a regardé dans l'autre sens alors que le FBI menait des enquêtes parfois discutables.

Mais quand John F. Kennedy est devenu président de 1961, La relation de Hoover avec le président a été confrontée à un défi. Le frère de JFK, Robert Kennedy, a été nommé procureur général. Compte tenu de la relation étroite de JFK avec son frère, Hoover ne pouvait plus ignorer son patron et traiter directement avec le président, comme il le faisait si souvent dans le passé. Ne se trouvant pas d'accord avec les Kennedys, Hoover réduisit le nombre de rapports d'intelligence politique offerts à la Maison Blanche. Au lieu de cela, il n'a répondu qu'aux demandes, tout en recueillant des informations sur les affaires extraconjugales de JFK.

En revanche, le président Lyndon Johnson avait un appétit vorace pour les rapports de renseignement politique du FBI. Sous sa présidence, le FBI est devenu un véhicule direct pour servir les intérêts politiques du président. LBJ a publié un ordre exécutif exemptant Hoover de la retraite obligatoire au moment où le directeur du FBI a atteint l'âge 70. En raison de son travail à LBJ, Hoover désigné un haut fonctionnaire du FBI, directeur adjoint du FBI Cartha "Deke" DeLoach, en tant que liaison officielle du FBI avec le président.

Le FBI a surveillé la Convention nationale démocratique à la demande de LBJ. Lorsque l'assistant de Johnson, Walter Jenkins, a été surpris en train de solliciter du sexe gay dans un YMCA, Deke DeLoach a travaillé directement avec le président face au contrecoup.

On pourrait penser que lorsque Richard Nixon est monté à la présidence dans 1968, il aurait trouvé un allié à Hoover, étant donné leur anti-communisme partagé. Hoover a continué pour fournir une richesse d'intelligence politique à Nixon à travers un programme formel appelé INLET. cependant, Hoover se sentait aussi vulnérable donné la protestation publique intensifiée en raison de la guerre du Vietnam et l'accent public sur ses actions au FBI.

Hoover s'est retenu de recourir à la surveillance intrusive, comme les écoutes téléphoniques, les microphones et les cambriolages, comme il l'avait fait par le passé. Il a résisté aux tentatives de Nixon de centraliser la coordination du renseignement à la Maison Blanche, surtout quand Nixon a demandé que le FBI utilise une surveillance intrusive pour trouver les fuites de la Maison Blanche. Pas satisfait, l'administration Nixon a créé sa propre unité d'étanchéité: les plombiers de la Maison Blanche - qui ont fini dans le scandale du Watergate.

Ce n'est qu'après la mort de Hoover que les Américains ont appris abus de pouvoir. La réforme a suivi.

Dans 1976, le Congrès mandaté un mandat de 10-année pour les directeurs du FBI. Le ministère de la Justice a publié plus tard lignes directrices sur la façon dont le directeur du FBI devait traiter avec la Maison Blanche et le président, et comment mener des enquêtes. Ces lignes directrices ont été réaffirmées, révisées et rééditées par les procureurs généraux suivants, plus récemment dans 2009. Les lignes directrices énoncent, par exemple: «Les communications initiales entre le Ministère et la Maison-Blanche concernant les enquêtes ou affaires criminelles en cours ou envisagées n'impliqueront que le procureur général ou le sous-procureur général.

La ConversationCes règles visaient à garantir l'intégrité des enquêtes criminelles, à éviter toute influence politique et à protéger à la fois le ministère de la Justice et le président. Si Trump tentait de contourner ces lignes directrices et Woo Comey, cela représenterait un retour potentiellement dangereux au passé.

A propos de l'auteur

Douglas M. Charles, professeur agrégé d'histoire, Pennsylvania State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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