Le défi gauche-droite à la guerre ratée sur les drogues

Le défi gauche-droite à la guerre ratée sur les drogues

De plus en plus de conservateurs et de libéraux, des halls du Congrès aux gens dans les communautés à travers le pays, sont d'accord que la soi-disant «guerre contre la drogue» a besoin d'être sérieusement repensée.

Premièrement, nous devrions définir nos termes. La "guerre contre la drogue" qui a été lancée par Richard Nixon dans 1971 et qui persiste à ce jour, se réfère à illégal "Drogues illicites" - cocaïne, héroïne, marijuana et leurs variantes. Il n'est pas utilisé pour signifier une guerre sur légalement les produits pharmaceutiques, dont la prescription excessive et souvent inappropriée reprend 100,000, vit une année dans notre pays. Ironiquement, les opioïdes d'ordonnance à eux seuls ont pris la vie 35,000 l'année dernière - à peu près égale aux accidents de la route.

L'argument visant à criminaliser les «drogues illicites» et à punir sévèrement leurs vendeurs et leurs utilisateurs repose en grande partie sur l'hypothèse qu'une approche «répressive» permettra de réduire la dépendance et l'abus de ces substances dangereuses. La criminalisation de l'usage de drogues ne parvient pas toujours à résoudre les problèmes de santé liés à la toxicomanie et fait en sorte que le trafic de stupéfiants est une activité clandestine où le crime, la violence et la mort s'épanouissent.

Notre pays a appris cette dure leçon lorsqu'il a interdit la production et la vente de boissons alcoolisées dans 1920 par le biais du 18.th Amendement à la Constitution. Cela a conduit à un monde souterrain du crime organisé et à des clandestins clandestins clandestins faisant du «clair de lune», dont les victimes pouvaient difficilement se faire soigner. Considéré comme un échec, l'amendement a été abrogé dans 1933 avec le 21st Amendement.

Cette expérience nationale avec la prohibition a confirmé la sage observation du célèbre doyen de la faculté de droit de Harvard, Roscoe Pound, qui a dit qu'il y avait certains comportements humains qui sont au-delà des «limites effectives de l'action en justice.» En bref, la loi ne pouvait pas arrêter le commerce de l'alcool addictif; il ne pouvait que le conduire sous terre.

La légalisation de la vente et de la possession d'alcool a permis aux personnes souffrant d'alcoolisme de sortir de l'ombre et de trouver du soutien grâce à des milliers de chapitres réussis des Alcooliques anonymes et d'autres options de traitement. L'alcoolisme est toujours un problème dans notre pays, mais il est ouvert au public où une société rationnelle peut y faire face.

La nicotine provenant des produits du tabac est l'une des drogues les plus addictives que les gens peuvent ingérer. Les législateurs depuis l'époque des producteurs de tabac de Virginie dans le 17th siècle n'ont pas interdit le tabagisme. Pendant des générations, fumer des cigarettes et des cigares n'était pas considéré comme nocif; il a été dit pour aider à concentrer votre esprit sur vos tâches. Les médias ont perpétué ces fausses déclarations à travers des publicités qui prétendaient que les médecins préféraient Lucky Strikes parce qu'ils étaient «moins irritants».

Ensuite, le rapport historique et largement rapporté de 1964 par le Surgeon General américain a conclu que le tabagisme est une cause de cancer du poumon et de cancer du larynx chez les hommes, une cause probable de cancer du poumon chez les femmes et la cause la plus importante de bronchite chronique. Au fil du temps, l'accumulation de connaissances scientifiques reliant le tabagisme au cancer du poumon et à une foule d'autres maladies a commencé à changer les habitudes.

Dans 1964, environ 44% d'adultes américains fumaient régulièrement; maintenant il est à 17%. Désormais, les fumeurs ne peuvent pas se permettre d'utiliser les avions, les autobus, les trains ou les écoles, les salles d'attente et la plupart des immeubles de bureaux. Si nous avions poussé le tabagisme à la clandestinité, le crime organisé aurait revendiqué le marché du tabac et les fumeurs et les revendeurs à bas niveau auraient été emprisonnés. Si la prohibition de l'alcool nous a appris les limites de la criminalisation de la drogue, les efforts pour réduire le tabagisme ont montré ce qui est possible lorsque les produits dangereux sont taxés et réglementés et que les consommateurs sont éduqués.

Alors, qu'en est-il des «drogues de la rue»? Le commerce de la drogue déchire le Mexique. Au cours des dernières années, plus de 50,000 ont été tués par les combats entre les cartels de la drogue et contre la police, les juges, les journalistes et les innocents qui se trouvent à l'encontre des mitrailleuses. La peur, l'angoisse, la terreur pure et simple et la corruption politique saisissent de vastes régions de notre voisin du sud alors que le cartel travaille avec acharnement pour répondre à la demande du marché noir aux États-Unis et ailleurs.

Les trafiquants de drogue aux États-Unis se battent entre eux, produisant des crimes violents et terrorisant les quartiers.

Pour réprimer ce trafic de drogue, les États-Unis dépensent des dizaines de milliards de dollars de l'argent des contribuables par année. Les affaires de drogue sont en train d'engorger nos rôles judiciaires et d'évincer les affaires importantes impliquant des crimes et des négligences. Les délinquants toxicomanes de faible niveau continuent de recevoir des peines minimales obligatoires; remplir nos prisons et mener à l'expansion de l'industrie carcérale privée dont les lobbyistes préfèrent un statu quo qui marchandise les vies ruinées qui soutiennent leur inventaire rentable.

Pendant des décennies, des conservateurs comme William F. Buckley et des progressistes comme l'ancien maire de Baltimore, Kurt Schmoke, ont appelé à la décriminalisation, à la légalisation et à la réglementation des drogues illicites. Nous n'arrêtons pas les alcooliques pour être alcooliques, ou incarcérons des gens pour fumer des cigarettes très addictives. Leurs dépendances sont traitées ouvertement comme des afflictions à traiter individuellement et plus largement à travers des politiques publiques saines.

Malgré les nombreux appels à la réforme, le procureur général, Jeff Sessions, a récemment ordonné aux procureurs fédéraux adjoints de 5,000 d'accuser les accusés de trafic de drogue, dont beaucoup sont des toxicomanes, des crimes les plus graves et des sanctions les plus sévères. .

Pas si vite, disent un groupe croissant de membres libéraux et conservateurs du Congrès. Du sénateur Rand Paul (R-KY) au libéral Patrick Leahy (D-VT), les législateurs des deux côtés se réunissent pour parrainer un projet de loi visant à mettre fin aux peines minimales obligatoires. Le sénateur Paul a déclaré que ces peines «touchent de manière disproportionnée les minorités et les communautés à faible revenu» et aggraveront «l'injustice» dans le système de justice pénale, tandis que le sénateur Leahy a déclaré que des ressources en matière de sécurité loin des stratégies d'application de la loi qui rendent nos collectivités plus sûres. "

Le projet de loi bipartite, S.1127, est déjà soutenu par les sénateurs 37 et les membres 79 de la Chambre. Les deux NAACP et les frères Koch soutiennent cette législation!

Nous avons besoin de débats plus ouverts sur l'impact de la «guerre contre la drogue». Comme l'a dit le juge Louis Brandeis il y a des années - «le soleil est le meilleur désinfectant».

Pour en savoir plus sur la nécessité d'une réforme de la politique en matière de drogue et sur l'histoire de la guerre ratée en matière de drogue, visionnez cette vidéo informative de la Drug Policy Alliance.

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A propos de l'auteur

Ralph NaderRalph Nader a été nommé par l'Atlantique comme l'une des personnalités les plus influentes de 100 dans l'histoire américaine, l'un des quatre êtres vivants à être si honoré. Il est avocat, avocat et auteur. Au cours de sa carrière de défenseur des consommateurs, il a fondé de nombreuses organisations, notamment le Centre d'étude de l'intérêt public, le PIRG, le Centre for Auto Safety, le Public Citizen, le Clean Water Action Project, le Disability Rights Centre, les droits à pension. Centre, le projet de responsabilité d'entreprise et Le Multinational Monitor (Un magazine mensuel). Ses groupes ont eu un impact sur la réforme fiscale, la régulation de l'énergie atomique, l'industrie du tabac, l'air pur et de l'eau, la sécurité alimentaire, l'accès aux soins de santé, les droits civils, l'éthique du Congrès, et bien plus encore. http://nader.org/


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