Prisons privées, expliquées

Prisons privées, expliquées

L'année 2016 fut une année sauvage pour l'industrie pénitentiaire privée. La Conversation

Pendant la campagne électorale présidentielle, le Démocratique challengers tous deux ont appelé à la fin des prisons privées. Le leader de l'industrie a annoncé qu'il serait Licencier 12 pour cent du personnel du siège. Puis, en août, le ministère de la Justice d'Obama annoncé que le Bureau des prisons supprimerait progressivement son utilisation des prisons privées. À la suite de cette annonce, les prix des actions des plus grandes sociétés privées de prison tombé précipitamment. Tout cela dans le contexte d'un diminution de la population carcérale, qui menaçait de saper la demande de lits de prison privés.

Entrez Donald Trump. Tout au long de 2016, alors le candidat Trump a fait campagne sur un "la loi et l'ordre"Message et, peut-être plus important encore, un anti-immigration message. Tous deux impliquaient une augmentation de la population de délinquants condamnés et d'immigrants détenus. Sur l'élection de Trump, les stocks de prison privés ont dopé immédiatement, alors que les investisseurs spéculaient sur le fait que la demande de lits de prison rebondirait et dépasserait peut-être les niveaux antérieurs.

Comment fonctionnent les prisons privées, quel effet ont-elles eu sur la justice pénale américaine et que leur réserve l'avenir? En tant que sociologue, j'ai examiné l'utilisation des prisons privées aux États-Unis et leur impact sur le système de justice pénale américain. Ma recherche, et celle d'autres, révèle que la tendance à la privatisation est peu susceptible de résoudre les problèmes très réels dans les prisons américaines.

Néanmoins, l'industrie est résiliente, et nous pouvons nous attendre à ce que les prisons privées persistent malgré leurs antécédents de performance en dents de scie.

Comment fonctionnent les prisons privées?

La privatisation des prisons rassemble les gouvernements qui ont besoin d'une capacité carcérale supplémentaire avec des entreprises privées capables de fournir cette capacité.

Les gouvernements au niveau local, étatique ou fédéral cherchent des offres auprès d'entreprises privées pour exploiter une prison, une prison ou un centre de détention. En théorie, les entreprises privées sont en concurrence pour soumettre une offre souhaitable. En pratique, la concurrence est limitée, car l'industrie dominé par deux majeur entreprises.


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L'entreprise qui a remporté l'appel d'offres assume alors l'entière responsabilité de la gestion des opérations quotidiennes d'un établissement pénitentiaire: embauche du personnel, discipline des prisonniers, stockage des fournitures, fourniture de programmes légalement obligatoires, etc. En retour, le gouvernement paie l'entreprise, généralement par jour et par détenu. (Les contrats de gestion peuvent ou non impliquer la propriété privée de l'installation.) En assumant les responsabilités opérationnelles, l'entreprise assume également responsabilité juridique en cas de litiges juridiques ou constitutionnels.

Les prisons privées modernes existent depuis les 1980, bien que plusieurs historique antécédents exister. Aujourd'hui, les prisons privées détenir plus de détenus 120,000 - équivalent à 8 pour cent de tous les prisonniers - pour les états 29 et le gouvernement fédéral. De plus, les deux plus grandes sociétés privées de prison exploitent plus de lits 13,000 aux fins de détention d'immigrants. Dans l'ensemble, la plupart des établissements privés détenus à faible risque.

Débattre de la privatisation de la prison

Le débat sur la privatisation des prisons tend à se concentrer sur trois points: le coût, la qualité et la moralité.

Le coût est peut-être la justification la plus courante de la privatisation. Certains rapports indiquer que les prisons privées ont économisé de l'argent. Cependant, ces comparaisons sont souvent gâchées par ambiguïtés in comptabilité. Par exemple, qui devrait supporter les coûts des procès des prisonniers, l'exécution des contrats, la surveillance sur place et les dépenses de santé?

De plus, les comparaisons de coûts doivent être attentives aux différences dans les populations carcérales et à leurs risques et besoins respectifs. Il y a anecdotique preuve que les prisons privées évitent les détenus ayant de plus grands besoins en matière de santé, ce qui permet de transférer les coûts au gouvernement.

En ce qui concerne la qualité, il y a moins de preuves d'une prison privée. Plusieurs études ont montré que le secteur privé a plus détenu inconduite, Plus s'échappe, plus haute roulement de personnel, moins de détenus tâches de travail, Plus griefs des détenus et une plus grande utilisation de discipline. Au moins une étude a constaté que les détenus des prisons privées sont plus susceptibles que leurs homologues des prisons publiques de commettre des crimes après leur mise en liberté.

Dans de nombreux domaines, les différences de qualité semblent triviales ou incohérentes. Par exemple, mon recherche avec Alisha Jones de l'Oregon State University a révélé que les tribunaux interviennent pour corriger les problèmes dans les prisons privées et publiques à peu près au même rythme. D'autres travaux ont montré que les prisons privées et publiques ont des niveaux de la violence des détenus la sécurité du personnel. Dans recherche en cours, Je trouve que la privatisation n'a pas réussi à induire une meilleure performance dans les prisons publiques, comme l'ont allégué de nombreux défenseurs de la privatisation.

D'autres études montrent que les prisons privées moins rempli conditions, ainsi que de mieux travailler conditions pour les employés.

En fin de compte, la qualité et le coût dépendent grandement des détails de la contra signé par le gouvernement et la compagnie. Les contrats permissifs qui ne demandent pas une qualité supérieure et un coût moindre auront tendance à produire de mauvais résultats dans le secteur privé.

Cependant, le coût et la qualité sont hors de propos pour les critiques qui affirment que la privatisation de la prison est intrinsèquement immorale, comme l'illustre mon travail antérieur. Certains considèrent l'emprisonnement comme la responsabilité du gouvernement: "Ce sont les règles du gouvernement, les gouvernements devraient être ceux pour le gérer", A déclaré un procureur de district. D'autres craignent que la privatisation érode les idéaux de la justice, ou que le modèle économique encourage les acteurs du secteur privé à fausser la justice. Comme l'a dit un sénateur démocrate au Tennessee à propos de la privatisation, leles objectifs prioritaires du système pénitentiaire deviennent alors une occupation et un profit élevés, ce qui est faux".

Certains critiques peuvent être calmés par à but non lucratif entreprises pénitentiaires. Cependant, ces institutions peuvent apporter peu de consolation à ceux qui s'opposent en principe à la privatisation des prisons.

Quelle est la prochaine étape pour les prisons privées

Les appels à abandonner la privatisation de la prison ont ciré et décroît au cours des années. Récemment, ces appels sont devenus plus forts. Un certain nombre de critiques journalistique enquêtes ont apporté un examen minutieux à l'industrie. L'Université de Columbia et le Université de la Californie système récemment cédé des stocks de prisons privées, et autres universités peut suivre. Plusieurs états ont contrats de prison privés annulés à la lumière des préoccupations budgétaires et de sécurité.

Mais l'industrie pénitentiaire privée est résiliente. À l'avenir, l'industrie devrait connaître une croissance, grâce à l'emprisonnement criminel, à la détention des immigrants et aux services de réadaptation.

Premièrement, les prisons privées continueront d'emprisonner les criminels. Dans un renversement de l'administration précédente, le ministère de la Justice de Trump a annoncé qu'il ordonnera au Bureau des prisons de continuer à contracter avec des opérateurs privés de prison. En conséquence, une source majeure de revenus restera ouverte à l'industrie.

Deuxièmement, la détention des immigrants s'avère être un domaine ayant un énorme potentiel de croissance. Plus tôt cette année, le président Trump a annoncé une série de décrets visant les immigrants illégaux aux États-Unis. En février, le Department of Homeland Security a annoncé dans un Series of mémos qu'il renforcerait l'application des lois fédérales sur l'immigration en embauchant des agents 15,000 supplémentaires pour la protection des douanes et des frontières et l'application de la loi sur l'immigration et les douanes; en limitant la pratique consistant à libérer des personnes en attente d'un procès en immigration; et en élargissant le bassin de personnes pouvant être expulsées. Toutes ces actions signalent un demande accrue de lits de détention.

Troisièmement, face à un chute de la population carcérale et appelle à réforme le criminel Justice système, l'industrie pénitentiaire privée a exprimé le désir de s'étendre au-delà de la détention coercitive services de réadaptation à base communautaire. Par exemple, en février, le Groupe GEO dépensé US $ 360 millions pour acheter Centres d'éducation communautaire, qui fournit des services de réadaptation à la fois dans et hors de la prison.

L'amélioration du système

Compte tenu de l'apparente longévité de l'industrie carcérale privée, il vaut la peine d'examiner comment veiller à ce que les prisons privées offrent un service socialement souhaitable.

Un nouvel accent sur les paiements basés sur la performance détient un potentiel ici. Traditionnellement, les prisons privées étaient payées pour détenir un détenu et peu d'attention était accordée aux résultats ultérieurs, comme la récidive. Un nouveau système de paiement basé sur la performance - parfois appelé Nous Suivre Social lienou SIB - subordonne le paiement à une entreprise privée de prison répondant à des critères prédéterminés. Par exemple, un Massachusetts SIB subordonne le paiement à une réduction de 40 en pourcentage du nombre de jours d'incarcération pour les libérés conditionnels libérés.

Bien que ces contrats axés sur la performance puissent faire peu pour apaiser les critiques les plus ardents, ils ont le potentiel de rendre la privatisation des prisons moins lourde et plus socialement productif entreprise.

A propos de l'auteur

Brett C. Burkhardt, professeur adjoint de sociologie, Oregon State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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