Pourquoi les victimes sont toujours les cibles faciles et inoffensives de la politique sale

Pourquoi les victimes sont toujours les cibles faciles et inoffensives de la politique sale

Le mot «bouc émissaire» est beaucoup utilisé dans les discussions sur la politique dans 2016. Le nouveau président élu des États-Unis, Donald Trump, a fait appel à certains électeurs avec une rhétorique qui semblait être un bouc émissaire Mexicains Les musulmans pour divers problèmes sociaux et économiques.

Faire campagne avant le vote britannique pour le Brexit Ils ont aussi fait des immigrants et des bureaucrates étrangers des boucs émissaires pour de nombreux problèmes sociaux, allant des crimes violents aux problèmes de financement du NHS.

Depuis que les deux votes ont été exprimés, déteste les crimes contre les immigrants et les minorités ethniques ont augmenté in les deux pays. Des appels ont également été lancés en faveur de politiques dures, notamment des déportations massives forcées de travailleurs migrants et examens médicaux invasifs pour les demandeurs d'asile.

Qu'est-ce qui motive ce bouc émissaire? Pourquoi les gens, dont les griefs politiques pourraient être légitimes en eux-mêmes, finissent par cibler leur colère contre des victimes relativement inoffensives?

Cela fait partie de la nature de bouc émissaire, comme le défunt théoricien français de la mythologie René Girard a soutenu que la cible n'est pas choisie parce qu'elle est en quelque sorte responsable des malheurs de la société. Si la cible est responsable, c'est un accident. Le bouc émissaire est choisi parce qu'il est facile de victimiser sans crainte de représailles.

Origines du bouc émissaire

Le nom "bouc émissaire" vient du Livre du Lévitique. Dans l'histoire qu'il raconte, tous les péchés d'Israël sont mis sur la tête d'une chèvre, qui est ensuite chassée rituellement. Inutile de dire que la chèvre n'est pas vraiment coupable des péchés.

Si nous voulons comprendre ce rituel, nous devons d'abord comprendre la nature de la violence humaine. Girard observée combien de cultures caractérisent la violence en termes d'infection et de contagion. Dans les communautés sans système juridique solide, la justice est exercée par la vengeance privée. Mais chaque acte de vengeance en provoque un autre et la violence peut se répandre comme un fléau. Des "vendettas" - des chaînes de représailles violentes - ont été connues pour anéantir des communautés entières.


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Dans ce genre de société, Girard soutient, le but réel du bouc émissaire est:

Polariser les pulsions agressives de la communauté et les rediriger vers des victimes réelles ou figuratives, animées ou inanimées, mais toujours incapables de propager de nouvelles violences.

Si la communauté dans son ensemble se déchaîne contre une victime qui ne peut pas riposter, alors les ressentiments et les frustrations de la communauté peuvent être violemment évacués d'une manière qui ne risque pas de déclencher un fléau de violence incontrôlable.

Une alternative sûre à la guerre de classe

Les idées de Girard peuvent également être appliquées à la société moderne. Les résultats des élections américaines et du référendum britannique ont été partiellement expliqué par l'inquiétude économique ressentie dans les anciennes régions industrielles laissées pour compte par la mondialisation.

Ce sont les classes politiques, les élites, les «initiés» de Washington et de Londres qui en sont responsables. Ils ont mis leur foi dans un modèle économique et ont ignoré ses effets sur la vie ordinaire. Ils n'ont fait aucun effort visible pour créer de nouveaux emplois dans les communautés qui avaient été construites autour de l'industrie lourde. C'était comme s'ils espéraient que les gens s'éloignaient des machines.

La rhétorique dans les deux campagnes était théoriquement dirigée contre ces élites: contre "la mise en place". Mais quand il est venu à la crise, les électeurs américains ont donné le pouvoir à un ploutocrate - un bénéficiaire direct du nouveau modèle économique. Et au Royaume-Uni, le soutien reste élevé pour un gouvernement qui est l'établissement pur. Le secrétaire à la maison britannique, Amber Rudd, a été décrit par le Financial Times comme:

Un conservateur né-à-régner avec un livre noir si impressionnant qu'elle a eu un concert en tant que «coordinatrice de l'aristocratie» pour les scènes de fête de Four Weddings et Funeral.

Donc, juste au moment où vous vous attendez à ce que les économiquement anxieux attaquent les élites, ils s'attaquent plutôt aux migrants et aux minorités. Les élites ne peuvent pas être leur bouc émissaire, car une caractéristique déterminante d'un bouc émissaire est son incapacité à riposter. Et "l'establishment" est très capable de riposter. Pour citer une pièce 2009 dans le The Economist:

Quand les gens contemplent la guerre de classe, ils ont tendance à penser que les hostilités ne se dirigent que dans une direction, c'est-à-dire vers le haut, de la plèbe aux toffs, des pauvres aux riches ... quand les talons se mettent en colère, et prennent contre la plèbe.

Les "bien nantis" sont beaucoup trop puissants pour être des boucs émissaires. La «plèbe» peut en vouloir à ses membres, mais un bouc émissaire est une victime qui peut être attaquée en toute sécurité. Pensez à un homme qui crie à son enfant parce qu'il est en colère contre sa femme. Il n'a pas l'énergie pour un conflit conjugal prolongé, mais s'il doit résister à la violence, il doit s'en prendre à quelqu'un.

Dans un sens social, le bouc émissaire «fonctionne»: il concentre la violence sur un petit groupe de victimes impuissantes et l'empêche de déclencher une dangereuse réaction en chaîne de représailles. Bien sûr, ce n'est pas une consolation pour les boucs émissaires. Pour eux, il y a seulement l'espoir que la société pourrait un jour avoir moins de causes de violence.

La Conversation

A propos de l'auteur

Alexander Douglas, Maître de conférences en histoire de la philosophie / philosophie de l'économie, Université de St Andrews

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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