Devrions-nous enfermer les gens dans les prisons?

Devrions-nous enfermer les gens dans les prisons?

Des images diffusées la semaine dernière sur des enfants maltraités dans une prison du Territoire du Nord ont provoqué des ondes de choc à travers le pays. Ces images nous ont obligés à nous attaquer au problème comme s'il s'agissait d'une information de dernière heure, en dépit du fait que tant de gens en savaient tellement depuis si longtemps.

Néanmoins, une commission royale est en train d'être établi, et bien que beaucoup aimeraient voir une plus grande portée, la responsabilité pour les abus de cette nature doit être le résultat final.

Mais il y a une question beaucoup plus vaste à poser au sujet de l'utilisation de l'incarcération dans des circonstances comme celles-ci. Quand nous savons que la prison enracine le mal, ainsi que le crime, il est difficile d'imaginer comment la privation de liberté dans sa forme actuelle - et encore moins la privation non atténuée dans les murs de Don Dale - pourrait vraiment corriger ou réhabiliter n'importe qui.

Il y a une raison pour laquelle le droit international exige que l'incarcération ou la détention soit une option de dernier recours absolue en ce qui concerne les enfants. Lorsqu'une proportion importante de tous les délinquants sont profondément défavorisés - et traumatisés - d'une manière ou d'une autre, leur incarcération ne fait qu'aggraver ces effets.

Sans doute, il y a des délinquants endurcis pour lesquels il ne semble pas y avoir d'autre option que l'incarcération. Cela s'applique à une petite minorité et signifie qu'il faut travailler davantage pour assurer une supervision et un soutien efficaces dans la communauté une fois que les prisonniers sont libérés.

Notamment, très peu - voire aucun - des délinquants les plus endurcis sont des femmes ou des enfants. En fait, l'incarcération est une politique conçue principalement autour des hommes, avec des femmes et des enfants comme dommages collatéraux dans une bataille vieille de plusieurs siècles pour contenir les impacts de la pauvreté, maintenir l'autorité de certains hommes et punir les infractions des autres.

Ce n'est pas une déclaration essentialiste ou condescendante. La réalité est que, à quelques exceptions près, les délinquantes diffère des hommes. Les infractions mineures en matière de drogue, les crimes contre les biens et le vol sont les principales infractions commises par les femmes. La plupart d'entre elles sont classées en sécurité minimale et sont condamnées à de courtes périodes de détention qui les rendent inéligibles aux services de réadaptation limités disponibles.

Néanmoins, en prison, ils peuvent être exposés à des fouilles à nu et à d'autres formes de surveillance et de restriction intrusives. À Victoria jusqu'à il y a un peu plus d'une décennie, il était possible que des femmes entravées pendant leur accouchement, alors qu'elles semblaient être des hommes, considéraient les travailleuses comme un risque de fuite.

Entre-temps, nous savons que la majorité des femmes incarcérées sont victimes d'une forme de violence sexiste. Cela contribue à leur délinquance, soit en raison de leur association avec la maladie mentale, l'itinérance et d'autres formes de désavantage, soit en raison de l'endettement ou de la culpabilité dont ils sont victimes de la part de leurs agresseurs.

Alors notre sympathie s'évapore et nous les envoyons dans un environnement qui renforce le contrôle des autres sur leur corps. Le seul avantage est qu'il offre parfois une courte période de répit aux personnes qui les ont blessés à l'extérieur.

Autrement dit, nous consacrons d'énormes sommes d'argent à l'incarcération des femmes et des jeunes qui, pour la plupart, ont besoin de plus de protection de la part de la communauté que la communauté n'a besoin d'eux.

En outre, la prévalence de la victimisation antérieure des femmes soulève la question de savoir si nous aurions besoin d'une prison pour femmes - ou d'une détention pour mineurs - du tout. n'était-ce pas l'utilisation par les hommes de la violence sexiste?

Poser cette question ne concerne pas la diabolisation des hommes. L'incarcération n'est pas une réponse intelligente pour la plupart des gens dans nos prisons - hommes, femmes ou transgenres. Une proportion importante de tous les détenus sont issus de la pauvreté intergénérationnelle et ont un faible niveau d'éducation, vivent avec une maladie mentale ou une lésion cérébrale acquise.

Étant donné que la grande majorité des délinquants violents - à qui la communauté veut à juste titre une protection - sont des hommes, et nous connaissons les effets criminogènes de la prison - non seulement sur les détenus, mais sur les enfants laissés pour compte - la réponse semble encore plus bizarre.

La communauté remet rarement en question l'utilisation de l'incarcération comme réponse au crime. Mais c'est l'occasion de nous demander quel est le but d'un système correctionnel. Est-ce pour punir? Détenir? Réhabiliter? Shelve problèmes intraitables?

Ou devrait-il fonctionner comme une intervention positive qui protège les personnes vulnérables d'autres dommages?

L'incarcération a peut-être été une politique utile pour les personnes occupant des postes privilégiés à travers le temps et désireuses d'obtenir l'autorité de l'État. Pour la plupart, cependant, c'est devenu une pierre autour de notre cou - impropre à l'usage pour la majorité de ceux qu'il abrite, et définitivement inapte pour les femmes et les enfants que nous enfermons de plus en plus.

A propos de l'auteur

Rob Hulls, directeur, Centre for Innovative Justice, Université RMIT

Elena Campbell, gestionnaire, Politiques et recherche, Centre for Innovative Justice, Université RMIT

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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