Ce que les gens craignent prédisent comment ils voient la réforme de la police

Ce que les gens craignent prédisent comment ils voient la réforme de la police

À une époque d'attention nationale intense sur l'application de la loi et la race, une nouvelle étude suggère que la peur fondée sur la race joue un rôle dans le soutien public aux réformes de la police.

La recherche a utilisé une série d'expériences pour évaluer le niveau de soutien des participants à la réforme des services de police par rapport à la question de savoir s'ils se sentaient menacés par des policiers ou des hommes noirs.

L'étude a révélé que le degré de menace des participants était lié à leur tendance à soutenir les pratiques policières réformées, comme limiter le recours à la force meurtrière et exiger que les données démographiques des forces policières correspondent à celles de la collectivité. En revanche, lorsqu'ils perçoivent les hommes noirs comme menaçants, les participants sont moins susceptibles de soutenir les réformes policières.

«Cela témoigne de l'influence potentielle des préjugés raciaux sur les attitudes à l'égard de la réforme des politiques policières», affirme la co-auteure Allison Skinner, chercheuse postdoctorale à l'Université de Washington et à son Institute for Learning & Brain Sciences. "Les attitudes raciales sont ancrées dans les positions politiques des gens et ce qu'ils pensent de ces sujets apparemment sans rapport."

Appelle au changement

Les résultats arrivent une semaine après que la nation ait été ébranlée par les meurtres de deux hommes noirs par la police à Baton Rouge et au Minnesota et par les meurtres de policiers à Dallas et à Bâton-Rouge. Skinner et son coauteur, Ingrid Haas, professeur adjoint à l'Université de Nebraska-Lincoln, ont lancé l'étude environ huit semaines après qu'un adolescent noir non armé, Michael Brown, a été mortellement blessé par un policier blanc à Ferguson, Missouri, en août 2014.

Le meurtre de Brown a suscité de nombreux appels en faveur d'une réforme de la police, et les deux chercheurs ont cherché à étudier le rôle que la menace perçue pourrait jouer à l'appui de telles réformes.

Qui est une menace?

Pour la première expérience, ils ont demandé à 216 la plupart des étudiants universitaires blancs d'évaluer dans quelle mesure ils se sentaient menacés par les policiers et les hommes noirs à la suite des tirs de Brown. Ils ont également demandé aux participants s'ils soutenaient des mesures spécifiques de réforme de la police et s'ils pensaient que la force létale était justifiée dans des circonstances particulières.

La même expérience a ensuite été répétée avec un échantillon plus démographiquement représentatif - bien que toujours en grande partie blanc - avec des résultats similaires. Les répondants des deux expériences étaient «significativement» plus menacés par les policiers que par les hommes noirs. Dans les deux groupes, ceux qui considéraient les agents de police comme étant menaçants étaient plus susceptibles de soutenir les réformes policières, tandis qu'une association de menace plus élevée avec les hommes noirs prédit moins de soutien aux réformes.

Leurs réponses au sujet de la force létale étaient également similaires, bien que le deuxième groupe ait jugé la force létale moins acceptable dans certaines circonstances - par exemple, alors que près de 25% des répondants dans l'échantillon d'étudiants jugeaient approprié que la police utilise la force meurtrière lorsque quelqu'un commet une crime, juste 11 pour cent dans l'échantillon de la communauté a fait.

Les chercheurs ont ensuite poussé l'expérience un peu plus loin. Étant donné que les résultats des deux premières études ne permettaient pas d'établir un lien de causalité, ils ont cherché à déterminer si le fait de montrer aux participants des images menaçantes de policiers et d'hommes noirs influencerait réellement leur soutien aux réformes policières. Ils ont montré une nouvelle série de participants menaçant des images de policiers ou d'hommes noirs, puis ont demandé aux participants les mêmes questions de réforme posées dans les expériences précédentes. Groupes de contrôle ont été montrés des images des officiers ou des hommes noirs avec des expressions faciales neutres.

Les chercheurs ont tenté de prendre en compte les préjugés raciaux en posant aux participants une série de questions sur leurs attitudes raciales et en les intégrant dans le modèle. Dans l'ensemble, ils ont constaté que les répondants ayant un faible niveau de préjugés raciaux étaient les plus favorables aux réformes des politiques policières, mais que l'exposition à des images menaçantes d'hommes noirs réduisait le soutien à la réforme. En revanche, les participants ayant des niveaux de partialité élevés étaient également favorables aux réformes de la police, qu'ils aient ou non considéré les hommes noirs comme menaçants.

"Cela suggère que les personnes ayant un fort préjugé racial ont tendance à s'opposer à la réforme de la police et à soutenir des politiques de police moins restrictives", explique Skinner.

Les images peuvent-elles changer d'avis?

Une dernière expérience impliquant des images alternées d'objets menaçants - des chiens féroces, des serpents - avec des images neutres de policiers et d'hommes noirs pour déterminer si les participants pouvaient être conditionnés à associer la menace à l'un ou l'autre groupe. Les participants ont également été interrogés sur leur peur du crime et sur leur volonté de signer une pétition appuyant la réforme de la police.

Bien que les images n'aient pas eu d'impact sur les attitudes vis-à-vis des réformes policières, selon Skinner, l'expérience a montré que les personnes interrogées qui considéraient les hommes noirs comme menaçants avaient plus peur du crime.

«Comme on pouvait s'y attendre, plus les participants étaient menacés par la police, plus ils étaient disposés à signer une pétition pour soutenir la réforme de la police et plus les participants étaient menacés par les hommes noirs, moins ils voulaient signer la pétition» elle dit.

Mais les chercheurs ont également trouvé des preuves que les images ont influencé la volonté de signer la pétition. Les participants d'un groupe de contrôle ont accepté de signer la pétition (58%) à des taux plus élevés que le hasard (50%), tandis que parmi les participants conditionnés à associer les noirs, la volonté de signer la pétition était au hasard (49%).

Les études ont des limites, les chercheurs ont reconnu. La couverture médiatique et le débat intensifs sur la réforme des politiques raciales et policières pourraient influencer l'opinion publique, notent-ils, et les participants à l'étude étaient principalement blancs, ce qui ne permet pas de savoir si les résultats peuvent être généralisés pour les groupes minoritaires.

Mais globalement, dit Skinner, la recherche fournit des preuves solides que la notion de menace est liée au soutien public des réformes policières.

«Cela montre la relation entre les attitudes raciales et les attitudes à l'égard du maintien de l'ordre», dit-elle. "En sachant que cette relation existe, nous pouvons alors commencer à réfléchir à la manière de la résoudre."

La Société pour l'étude psychologique des questions sociales a soutenu le travail, qui apparaît dans la revue Frontières en psychologie.

La source: Université de Washington

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