Pourquoi est-il si difficile d'améliorer les services de police américains?

Pourquoi est-il si difficile d'améliorer les services de police américains?

L'utilisation de la force meurtrière par les policiers du Minnesota et de Baton Rouge a une fois de plus déclenché des protestations contre la dynamique violente entre les citoyens et la police.

L'idéal aujourd'hui est la «police démocratique», un concept développé par des chercheurs comme Gary T. Marx au MIT. En gros, ceci désigne une force de police qui est publiquement responsable, soumise à la règle de droit, respectueuse de la dignité humaine et qui n'intervient dans la vie des citoyens que dans certaines circonstances limitées.

En partie en réponse à cet idéal, la police en Amérique a considérablement évolué au cours des dernières années 50. Il y a eu des changements dans l'embauche, la gestion des relations avec les civils et les technologies utilisées.

Le 20ème siècle a vu un lent mais intégration régulière des minorités et des femmes au sein des forces de police. Différents modèles managériaux visant à améliorer les relations avec les citoyens ont également influencé les services de police au cours des dernières années 40. Les plus importants d'entre eux sont la police axée sur la communauté, maintien de l'ordre et maintien de l'ordre.

L'intégration rapide de nouvelles technologies conduisant à l'informatisation des forces de police, comme le profilage des points chauds de la criminalité, l'accès à une gamme plus large d'armes comme les tasers et le déploiement de technologies de surveillance comme les drones et la télévision en circuit fermé.

Certains de ces changements ont été positifs, mais comme le montrent les événements récents, de nombreux problèmes subsistent. Pourquoi n'y a-t-il pas eu plus de progrès?

Toutes les forces de police ne sont pas égales

Un problème est l'inégalité inhérente au système. Par exemple, Washington, DC a Policiers 61.2 par les résidents 10,000, tandis que Baton Rouge a juste 28.7.

La police en Amérique n'est pas une profession normalisée guidée par un ensemble établi de procédures et de politiques. Il y a au moins 12,000 local agences de police aux États-Unis, ce qui en fait l'un des le plus décentralisé organisations policières dans le monde.

Il y a plus de 600 états et les académies de police locales à travers le pays offrant des programmes de formation qui varient énormément dans le contenu, la qualité et l'intensité. Cela a inévitablement un impact sur compétences de leurs diplômés.

Les différences dans les services de police reflètent également la qualité du leadership et la disponibilité des ressources.

Les chefs de police et les commandants représentent une source d'influence critique. Ils fournissent la doctrine en décidant de se concentrer sur la prévention ou la répression du crime. Ils conçoivent des stratégies comme la visibilité de la police ou la tolérance zéro. Et ils identifient la pratique à adopter - en arrondissant les suspects habituels ou en arrêtant systématiquement.

Souvent, cependant, ces pratiques policières ne correspondent pas aux attentes du public. Les commissions d'examen des citoyens - comme celles La ville de New York or San Diego - sont l'exception plutôt que la norme.

Et puis il y a la question de l'argent. Les services de police qui sont financièrement paralysés ne sont tout simplement pas en mesure de fournir une formation régulière et n'ont donc pas l'expertise nécessaire pour poursuivre certains types de crimes. La police de la fraude, par exemple, nécessite une expertise financière et des unités spécialisées.

De la police des relations publiques à la police intensive

Les styles de police en Amérique varient en fonction du public ciblé.

Le travail policier dans un quartier aisé est souvent caractérisé par des stratégies policières «douces». En d'autres termes, le maintien de l'ordre dans ces régions est plus une question de sécurité chez les gens que de lutte réelle contre le crime.

Cependant, dans les quartiers défavorisés et multiethniques, la présence et l'activité de la police sont souvent plus intense. Ils sont là pour cibler les crimes qui ont été identifiés comme prioritaires par les dirigeants de la police et les représentants élus.

En fait, un modèle de police, maintien de l'ordre prédictif, pouvez exacerber la tension raciale entre les forces de l'ordre et les communautés afro-américaines.

La police prédictive repose sur l'analyse de la criminalité et l'informatisation. Ce modèle aide les forces de l'ordre à mobiliser leurs ressources là où la criminalité tend à se concentrer. Ces groupes criminels ont tendance à être situés dans des communautés pauvres et défavorisées. Cependant, essayer de prévenir le crime en concentrant les forces policières sur certaines adresses, coins de rue et quartiers augmente les rencontres entre la police et les citoyens. Certaines de ces rencontres - même entre la police et les citoyens respectueux de la loi pris dans le filet - peuvent devenir violentes.

La «militarisation» de la police est une autre tendance visible dans les médias aujourd'hui.

Ce flou de la distinction entre les institutions policières et militaires, entre les forces de l'ordre et la guerre, a commencé dans les 1980 et n'a fait que s'intensifier depuis. Il a été renforcé par une rhétorique politique appelant à une «guerre contre le crime», «la guerre contre la drogue» et «la guerre contre le terrorisme». Les forces de police ont commencé à acquérir du matériel militaire et à mettre en place une formation militarisée. Par exemple, à la suite de 9 / 11, plusieurs services de police locaux ont reçu des fonds du Homeland Security et Département de la Défense avec peu ou pas de conseils sur la façon de dépenser l'argent. Cela a conduit à l'achat inutile d'équipement militaire, y compris des voitures blindées, des gilets pare-balles pour les chiens et des robots avancés de désarmement à la bombe.

villes avec des équipes de swat
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En conséquence, nous avons vu une explosion des équipes SWAT (Special Weapons and Tactics): 80% des villes avec 25,000 à 50,000 ont maintenant une équipe SWAT. Depuis la fin de 1990s, à travers le Programme 1033, le ministère de la Défense a autorisé le transfert de matériel militaire aux services de police du pays. Depuis 2006 la police a acheté des mitrailleuses 93,763 et des véhicules blindés 435 du Pentagone. Tout cela n'a fait qu'exacerber le potentiel réel et perçu de la force meurtrière par les policiers.

Maintenant je te vois

Un autre changement important dans le maintien de l'ordre moderne est la capacité croissante de surveiller l'activité criminelle et la population en général.

Les services de police ont désormais accès à un vaste réseau de moniteurs de télévision en circuit fermé (CCTV), permettant la surveillance des espaces publics et privés. Juste pour donner quelques chiffres, le département de police de Chicago a accès aux caméras 17,000, y compris 4,000 dans les écoles publiques et 1,000 à l'aéroport O'Hare.

Les drones sont aussi de plus en plus utilisés. La US Border Patrol les déploie pour surveiller les activités de contrebande. Ils ont été achetés par un numéro des services de police locaux, y compris ceux de Los Angeles; Comté de Mesa, Arizona; Montgomery County, Texas; Miami Dade; et Seattle.

Un miroir de la société

À bien des égards, les services de police sont le reflet de nos croyances et de nos valeurs en tant que société.

En appliquant cette hypothèse au phénomène des services de police intensifs, il n'est pas surprenant, je dirais, qu'un pays qui a le plus haut taux de possession d'armes parmi les pays occidentaux, le plus haut taux de meurtre par les fusils entre les démocraties avancées et le plus grand appareil militaire du monde verrait une militarisation de sa police.

La même réflexion peut être faite sur l'utilisation des technologies de surveillance policière dans une société où les technologies de l'information définissent de plus en plus nos interactions.

En fin de compte, la police est inséparable de la politique. Les organisations policières sont constamment influencées par des pressions politiques, telles que la nomination d'un nouveau chef de police ou de nouvelles lois que la police doit appliquer. L'état de notre système de police, en d'autres termes, pour le meilleur ou pour le pire, est une mesure exacte de l'état de notre démocratie.

A propos de l'auteur

Frédéric Lemieux, professeur et directeur de programme de bachelier en police et études de sécurité; Maîtrise en sécurité et en sécurité; Maîtrise en opérations cybernétiques stratégiques et gestion de l'information, Université George Washington

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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