Les malformations congénitales: l'occupation de l'Irak a-t-elle laissé un héritage toxique?

Les malformations congénitales: l'occupation de l'Irak a-t-elle laissé un héritage toxique?

Pendant l'occupation de l'Irak, la ville de Falloujah a été témoin de certaines des opérations de combat les plus intenses des États-Unis depuis le Vietnam, l'opération Phantom Fury de 2004 étant largement condamnée pour sa férocité et son mépris du droit international.

Le pédiatre Dr Samira Al'aani travaille dans la ville depuis 1997. Dans 2006, elle a commencé à remarquer une augmentation du nombre de bébés nés avec des malformations congénitales congénitales (CBD). Inquiet, elle a commencé à enregistrer les cas qu'elle a vu. Grâce à une bonne tenue des dossiers, elle a déterminé qu'à l'hôpital général de Falloujah, les bébés 144 sont maintenant nés avec une difformité pour chaque naissance vivante 1000. Ceci est près de six fois plus élevé que le taux moyen au Royaume-Uni entre 2006 et 2010, et on soupçonne fortement que la contamination par les composants toxiques des munitions utilisées par les forces d'occupation pourrait en être la cause. Maintenant, une nouvelle étude nationale menée par le ministère irakien de la Santé, en collaboration avec l'Organisation mondiale de la santé, a le potentiel de catalyser les efforts pour comprendre et résoudre le problème, mais seulement si la science peut dépasser la politique.

La politisation de la recherche en santé en Irak a des racines profondes. En avril 2001, des plans commençaient à être mis en place pour un accord-cadre entre l'OMS et le gouvernement irakien qui était destiné à établir des projets visant à améliorer les soins de santé publique dans le pays. Parmi les projets figuraient des plans pour améliorer l'enregistrement et l'enregistrement des cancers et des malformations congénitales, et des efforts pour identifier les substances dans l'environnement qui pourraient être responsables de l'augmentation des maladies rapportées depuis la guerre du Golfe 1991. Controversée pour certains États, l'uranium appauvri des munitions américaines et britanniques figurait parmi les facteurs de risque environnementaux à étudier.

Après six mois, les plans étaient en désordre. Alors que Bagdad avait initié le projet, après consultation, l'OMS avait annoncé que tous les coûts associés aux projets devaient être pris en charge par l'Iraq lui-même. "Aucun de ces projets ne peut vraiment démarrer avant que le financement ne leur soit trouvé, et le financement, il a été convenu, sera à l'initiative irakienne", a déclaré Neel Mani, nouveau directeur du programme de l'OMS pour l'Irak à l'époque. Le gouvernement irakien, convaincu que les problèmes de santé avaient été causés par la guerre du Golfe 1991 et étaient donc la faute des États-Unis et de ses alliés, a refusé de coopérer. Les préoccupations politiques ont pris le pas sur les besoins du peuple iraquien.

Les États-Unis ont longtemps été le plus grand donateur unique de l'OMS et l'institution n'a pas été épargnée par les critiques adressées à d'autres organismes internationaux, tels que la Banque mondiale, au cours des dernières années, qui sont influencés de manière disproportionnée par son principal mécène. La réalité est que de vastes sommes d'argent sont impliquées et que les bailleurs de fonds ont souhaité voir des retours cohérents avec leurs intérêts et leurs principes, qu'il s'agisse de protéger les droits de propriété intellectuelle de Big Pharma ou de promouvoir des approches néolibérales. Cependant, pour être efficace, l'OMS doit être et être perçue comme véritablement indépendante. L'organe directeur de l'OMS, l'Assemblée mondiale de la Santé, a rouvert la question de la réforme dans 2009, mais les progrès ont été lents, d'autant que les différents partis font avancer le programme de réforme dans des directions différentes.

Lorsque l'OMS a annoncé dans 2011 qu'elle allait travailler avec le ministère irakien de la Santé à une étude nationale visant à évaluer les taux et la répartition géographique des CDB dans le pays, l'optimisme a commencé à se renforcer. nuire et fournir une assistance aux familles touchées. Avant l'annonce, les études sur les taux avaient été limitées à un seul hôpital et des questions ont été soulevées quant à leur méthodologie. Pris isolément, ces études étaient insuffisantes pour générer la volonté politique d'agir. De plus, des inquiétudes ont été exprimées au sujet de la bureaucratie interne et des luttes de pouvoir en Irak après que des chercheurs aient signalé que le personnel médical subissait des pressions pour ne pas s'exprimer. Peu à peu, les espoirs ont commencé à s'estomper que la recherche efficace verrait jamais la lumière du jour.

Dès le départ, la première phase du projet ne devait jamais tenir compte de la causalité - un fait qui a suscité la critique de certains milieux. Son objectif initial était de rassembler des données de base provenant de districts sélectionnés et d'analyser les tendances spatiales et temporelles de l'incidence des CDB. Les progrès sur le projet ont été lents, la collecte de données ayant été retardée, mais pendant 2012, l'OMS, qui avait posté une FAQ sur le projet en réponse à l'intérêt croissant du public et des médias, a annoncé: "Le processus de collecte de données a été Les résultats sont actuellement analysés par le ministère de la Santé et l'OMS. Le processus d'analyse des données se terminera à la fin de 2012, après quoi le processus de rédaction du rapport commencera. "

La FAQ a été remarquable en ce qu'elle a préempté des questions sur la causalité. Parmi ceux-ci, le lien possible entre l'utilisation de l'uranium appauvri et les taux de CBD a été couvert; le ton était exaspéré: "L'étude envisage-t-elle un lien possible entre la prévalence des anomalies congénitales chez l'enfant et l'utilisation de l'uranium appauvri? Non, absolument pas. L'étude examine seulement la prévalence des malformations congénitales dans les gouvernorats sélectionnés. "

Cela était compréhensible, le terme malformation congénitale recouvrant un large éventail de troubles; Les causes comprennent des anomalies monogéniques, des troubles chromosomiques, une transmission multifactorielle, des agents tératogènes environnementaux, des infections maternelles telles que la rubéole et les carences en micronutriments. Au milieu des ruines de l’Iraq d’après-guerre, les facteurs de risque potentiels ne manquent pas.

En mars 2013, BBC World a diffusé un documentaire sur l'histoire. Comme d'autres médias, Born Under A Bad Sign a visité les hôpitaux et a parlé avec des parents et des médecins - tous étaient convaincus que les problèmes de santé dont ils étaient témoins étaient liés à la guerre. La journaliste Yalda Hakim s'est entretenue avec le personnel du ministère de la Santé et a pu discuter avec elle des données de la CDB. Malgré leur nervosité et leur réticence à fournir trop de réponses, citant la pression politique, ils ont confirmé que l'étude trouverait un lien entre l'augmentation de l'incidence des CBD et les zones les plus touchées par 2003.

Si cela est vrai, il s'agit d'un résultat extrêmement important et profondément politique, et bien qu'il n'identifie pas un seul facteur causal pour l'augmentation des taux de CDB, il réduit considérablement le champ. Alors que l'impact à long terme des restes explosifs de guerre tels que les mines terrestres et les bombes à sous-munitions est familier à la plupart, des questions sont de plus en plus posées sur l'héritage de santé publique des restes toxiques de guerre. Tandis que les deux exemples les plus notoires sont l'uranium appauvri et l'agent orange, l'agent orange, contaminé aux dioxines, l'analyse des substances militaires couramment utilisées - des métaux lourds aux explosifs - démontre un potentiel significatif de nocivité pour divers matériaux.

Malheureusement, les données sur la toxicité, le comportement environnemental et la dispersion de ces substances sont limitées, car les militaires ont souvent entrepris des recherches sur les effets sur leurs propres troupes ou sur les émissions des champs de tir. Ce manque de données et l'imprévisibilité des conflits signifient qu'il est extrêmement difficile de prévoir avec précision les risques pour les civils. L'absence d'un système d'évaluation environnementale globale post-conflit garantira que nombre de ces lacunes persisteront.

La diffusion du rapport de la BBC en mars a été suivie par des mises à jour de la FAQ de l'OMS. Fini l'irrésistible «Non, absolument pas» de la ligne sur l'uranium appauvri et le premier d'une série de retards procéduraux a été annoncé à mesure que les comités étaient formés et que de nouvelles analyses étaient proposées. Pour les militants qui cherchaient à divulguer les données en tant que premier pas vers une recherche ciblée et une aide humanitaire en Irak, les retards étaient inquiétants.

En juillet, d'autres retards ont été annoncés, la FAQ de l'OMS indiquant: "Il a été établi que cet important ensemble de données contient beaucoup d'informations potentiellement précieuses et que des analyses supplémentaires non conçues à l'origine devraient être effectuées." [...] outre les analyses complémentaires, il a été déterminé que le travail devrait également être soumis à la norme scientifique de l'examen par les pairs. Une équipe de scientifiques indépendants est actuellement recrutée pour examiner les analyses prévues. "

Les ramifications politiques de l'étude sont évidentes et, bien que les modifications du projet puissent être scientifiquement justifiées sur la base de l'ensemble de données, on a estimé que la meilleure façon d'assurer la confiance dans les résultats était de demander que l'étude et les analyses soient soumis à un examen par les pairs véritablement indépendant et transparent dans une revue à accès libre. L'OMS a utilisé des revues à libre accès par le passé, de sorte que la demande n'est pas sans précédent. Fondamentalement, tous les experts impliqués seraient sélectionnés indépendamment de l'OMS.

Alors, comment la société civile et les individus peuvent-ils influencer une organisation aussi monolithique et apparemment compromise que l'OMS? Lors du 31st Juillet, le Dr Al'aani a lancé une pétition en ligne à travers Change.org (avec le hashtag twitter associé de #Act4Iraq) appelant l'OMS à publier immédiatement les données collectées pour un examen indépendant par des pairs, afin que des conclusions scientifiques puissent être tirées. les parents touchés peuvent enfin comprendre ce qui est arrivé à leurs enfants. Pour eux, et pour le Dr Al'aani, la crise sanitaire en cours concerne de loin, beaucoup plus qu'un débat sur les chiffres et les statistiques. Pour ceux d'entre nous qui sont des citoyens des États qui ont envahi l'Irak, il est essentiel de comprendre si nous assumons une part de responsabilité dans la souffrance de ces parents et de montrer aux Irakiens que le monde n'a pas oublié leur pays.

A propos de l'auteur

Doug Weir est le coordonnateur de la Coalition internationale pour l'interdiction des armes à l'uranium et gère le projet sur les résidus toxiques de la guerre, qui explore le lien entre les substances toxiques des conflits et les dommages civils et environnementaux.

L'original est apparu dans Nouveau projet de gauche