Avec qui sommes-nous en guerre? C'est classé

Avec qui sommes-nous en guerre? C'est classé

Dans un grand discours sur la sécurité nationale ce printemps, le président Obama a répété à maintes reprises que les États-Unis étaient en guerre contre «Al-Qaïda, les talibans et leurs forces associées».

Alors, qui sont exactement ces forces associées? C'est un secret.

Lors d'une audience en mai, le sénateur Carl Levin, D-Mich., A demandé au département de la Défense de lui fournir une liste actuelle des affiliés d'Al-Qaïda.

Le Pentagone a répondu - mais le bureau de Levin a dit à ProPublica qu'ils ne sont pas autorisés à le partager. Kathleen Long, une porte-parole de Levin, dirait seulement que la «réponse du ministère inclus les informations demandées».

Un porte-parole du Pentagone a déclaré à ProPublica que révéler une telle liste pourrait causer "de sérieux dommages à la sécurité nationale".

"Parce que des éléments qui pourraient être considérés comme des" forces associées "peuvent être crédibles en étant listés comme tels par les Etats-Unis, nous avons classé la liste", a déclaré le porte-parole, le lieutenant-colonel Jim Gregory. "Nous ne pouvons pas nous permettre de gonfler ces organisations qui comptent sur l'idéologie extrémiste violente pour renforcer leurs rangs."

Ce n'est pas une question abstraite: les frappes de drones américains et d'autres actions ciblent fréquemment des «forces associées», comme cela a été le cas avec des dizaines de frappes contre une branche d'Al-Qaïda au Yémen.

Au cours de l'audience de mai, Michael Sheehan, sous-secrétaire à la Défense pour les opérations spéciales et les conflits à basse intensité, a déclaré qu'il n'était «pas sûr qu'il y ait une liste en soi». "Il serait difficile pour le Congrès de s'impliquer dans la tentative de suivre la désignation des forces affiliées" d'Al-Qaïda.

Sheehan a déclaré que selon la norme du Pentagone, "la sympathie ne suffit pas .... il doit s'agir d'un groupe organisé et ce groupe doit être en co-belligérance avec Al-Qaïda opérant contre les États-Unis. "

La Maison Blanche a lié Al-Qaïda dans la péninsule arabique et les «éléments» d'Al Shabaab en Somalie à Al-Qaïda dans un récent rapport au Congrès sur les actions militaires. Mais le rapport comprenait également une annexe classifiée.

Jack Goldsmith, professeur à Harvard Law qui a servi de conseil juridique sous l'administration Bush et a écrit sur cette question en détail, a déclaré à ProPublica que le raisonnement du Pentagone pour garder ses filiales secrètes semblait faible. "Si les organisations sont suffisamment" gonflées "pour être ciblées par la force militaire, pourquoi ne peuvent-elles pas être mentionnées publiquement?", A déclaré Goldsmith. Il a ajouté qu'il existait "un intérêt très important en matière de compensation que le public sache contre qui le gouvernement se bat en son nom".

La loi qui sous-tend la guerre américaine contre Al-Qaïda est connue sous le nom d'Autorisation d'utilisation de la force militaire, ou AUMF, et elle a été adoptée une semaine après les attaques 9 / 11. Il n'inclut pas réellement les mots «forces associées», bien que les cours et le congrès aient approuvé la phrase.

Comme nous l'avons expliqué plus tôt cette année, l'émergence de groupes terroristes nouveaux ou plus faiblement alignés a permis aux chercheurs légaux de se demander dans quelle mesure les États-Unis seront capables de les «ancrer» dans l'AUMF. Au cours de l'audience de mai, de nombreux législateurs ont exprimé leur préoccupation au sujet de la lecture extensive du Pentagone. Le sénateur John McCain, R-Ariz., L'a décrit comme une carte blanche.

Obama, dans son discours de mai, a déclaré qu'il attendait avec impatience "d'engager le Congrès et le peuple américain dans les efforts pour raffiner, et finalement abroger, le mandat de l'AUMF." Mais il n'a pas donné de calendrier. Mercredi, le représentant Adam Schiff, D-Calif., A présenté un amendement qui mettrait fin à la loi à la fin de 2014, pour coïncider avec le retrait américain de l'Afghanistan. Il a été rejeté le même jour, 185 à 236.

L'AUMF n'est pas la seule chose sur laquelle le gouvernement compte pour prendre des mesures militaires. Dans les discours et les interviews, les fonctionnaires de l'administration Obama évoquent également le pouvoir constitutionnel du président de défendre le pays, même sans l'autorisation du Congrès.

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